Steve Turcotte: Temps d'arrêt

Archive de la catégorie ‘LHJMQ’

Lundi 25 août 2014 | Mise en ligne à 10h41 | Commenter Commentaires (8)

Sylvestre retourne dans le midget AAA!

Gabriel Sylvestre a pris sa décision. Il n’ira pas  à Northwood, qui devait être la première étape le conduisant vers une bourse d’études complète dans la NCAA. Le choix de première ronde des Cataractes ne s’installera pas plus à Shawinigan, préférant pour l’instant retourner dans le midget AAA afin d’obtenir le maximum de temps de glace pour se développer.

Arrière de 6′3′, Sylvestre a vu durant son séjour avec les Cataractes la semaine dernière  que la congestion était importante  à  la ligne bleue au sein de l’organisation. Six vétérans sont en place, plus Samuel Girard, le joyau de l’équipe. Plutôt que d’être limité à quelques minutes d’utilisation par soir, et à regarder des matchs des gradins, il préfère retourner au midget AAA.

Sa décision lui permet aussi de conserver son éligibilité pour la NCAA, si jamais il changeait à nouveau son fusil d’épaule en cours de route.

Est-ce que Sylvestre va perdre son temps dans le midget AAA? Pas nécessairement. Plusieurs bons joueurs ont bénéficié d’une seconde campagne dans ce circuit. À Shawinigan, Francis Paré, Cédric McNicoll et Pierre-Alexandre Vandall ont notamment emprunté cette voie. Rappelez-vous aussi de Jonathan Drouin, qui avait amorcé une deuxième saison dans le midget AAA avant de se joindre aux Mooseheads aux Fêtes.

Par ailleurs, Charles Taillon et Justin Paré ont été retournés eux aussi dans le midget AAA au cours des dernières heures.

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Dimanche 17 août 2014 | Mise en ligne à 9h52 | Commenter Commentaires (14)

À Mondou et Bernard de trancher

Après une semaine de dur labeur, les joueurs qui sont présents au camp des Cataractes ont remis leur sort entre les mains de l’état-major hockey de l’équipe. Au cours des prochaines heures, les réunions vont s’étirer, parce que les dernières décisions seront très difficiles à prendre étant donné les aspirants de qualité.

Déjà, Mondou avait fait de la place en liquidant deux vétérans, Alexandre Delisle-Houde et Jérémy Auger, qui ont vu des recrues les tasser durant la semaine. Delisle-Houde, qui a connu un brillant stage midget AAA mais qui se cherche dans le junior, bénéficiera à coup sûr d’un nouveau départ. Quant à Auger, je pense que Gilles Bouchard va aimer sa hargne, c’est un joueur qui ne recule jamais malgré sa petite taille. Les deux manquaient toutefois d’explosion sur patins et ont été devancés dans la hiérarchie de l’équipe par des plus jeunes, alors Mondou en a profiter pour garnir sa banque de choix de sélections de sixième et de quatrième tours.

En défense, l’équation semble se résumer à huit candidats. Deux recrues, Samuel Girard et Alexandre Coulombe, seront vraisemblablement de l’alignement. Je suis littéralement tombé en amour avec Girard vendredi soir, alors que Coulombe a démontré de l’aplomb au cours du week-end. Il semble plus complet et mieux outillé offensivement que Simon Boudreau, échangé au repêchage justement pour lui faire de la place. À Girard et Boudreau s’ajoutent les six vétérans de l’an dernier. Est-ce que les Cataractes en retrancheront un ou vont-ils amorcer la saison à huit arrières ? Si les Cataractes y vont avec sept défenseurs, j’ai l’impression que Bruno-Carl Denis est en danger. Il y a aussi le dossier Sébastien Gauthier qui intrigue, parce qu’il est impliqué dans une lutte à quatre pour trois casiers de 20 ans disponibles. Personnellement, je garderais Gauthier. Je crois même qu’après Olivier Caouette, c’est le vétéran de 20 ans le plus important sur l’échiquier.

Dans le filet, tout indique qu’Antoine Samuel va s’installer en Mauricie. Qui sera le vétéran devant lui? Je crois que ce sera Storm Phaneuf, de façon à garder le capitaine Félix-Antoine Bergeron dans l’équipe. Si Cüpper reste, non seulement un autre gars de 20 ans doit partir, mais il prend aussi une place européenne. Et, fait encore plus important, ça retarde le développement de Phaneuf et Samuel, qui devraient logiquement faire équipe l’an prochain…

C’est toutefois en attaque que la bagarre est la plus vive. Il doit y avoir au moins un autre vétéran en danger, soit Ilya Zinoviev dont le camp a été bien ordinaire. Il a un tir puissant, il bloque des lancers, son sens du jeu n’est pas mauvais, mais si son nom était Ilya Tremblay et qu’il était né à Roberval, il serait retranché. Est-ce que son statut d’Européen lui sauvera la peau? J’espère que non! Surtout que les Cataractes ont toujours dit que les Européens doivent être au-dessus des joueurs d’ici… Désolé, mais ce n’est pas le cas de Zinoviev depuis une semaine et comme il a une saison derrière la cravate, on ne peut pas dire que c’est parce qu’il a besoin de temps pour s’adapter…

Parmi les jeunes, Pascal Aquin a certainement prouvé cette semaine qu’il était un Cataractes. Ce fut plus discret dans le cas d’Emmanuel Aucoin mais comme il a fait très bonne impression l’an dernier, je crois que Mondou et Bernard vont lui accorder le bénéfice du doute.  Justin Bernier, Charles Taillon, Alexandre Dufour et Guillaume St-Germain, mon coup de coeur, feront à mon avis partie des discussions finales.

Voilà pour le portrait de la situation. On s’en reparle lorsque les Cataractes auront annoncé leurs dernières coupures, demain.

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Mardi 8 juillet 2014 | Mise en ligne à 22h41 | Commenter Commentaires (5)

Un peu de lecture pour l’été?

La saison morte dans le hockey junior étant maintenant installée, je quitte pour quelques semaines de vacances.

Avant de fermer boutique, j’ai eu le privilège encore cette année de participer ce mardi  à la confection du Guide des poolers de Hockey Le Magazine en compagnie de Mathias Brunet, Raphaël Doucet, Martin McGuire, François Gagnon et Stéphane Leroux, une bien belle journée passée à débattre du sport qui nous fait tous tripper. Ce sera en kiosque vers la mi-août…

En attendant, si vous êtes en manque de hockey, j’ai des suggestions de lecture pour vous. La première est la série de fiction écrite habilement par Luc Gélinas sur les péripéties de Félix Riopel, un jeune joueur de la LHJMQ. Le quatrième tome est sur les tablettes depuis quelques semaines et se lit avec autant de plaisir que les trois premiers. J’insiste, une série à découvrir si ce n’est pas déjà fait.

La seconde suggestion est Confession sportives de Martin Leclerc, qui avait pondu auparavant l’excellente biographie d’Éric Gagné. Cette fois, Leclerc nous sert des anecdotes tirées des carrières de plusieurs athlètes et entraîneurs, et une belle portion est réservée à la LHJMQ à travers les histoires de Benoît Groulx, Pat Brisson, Gilles Courteau et Philippe Boucher. Un livre qui sort un peu des sentiers battus, et qui est très intéressant. Personnellement, les histoires de Brisson, Boucher, Stéphane Larouche et Michel Laplante m’ont fasciné.

Quant à nous, on se donne rendez-vous à la mi-août, pour le début des camps d’entraînement dans la LHJMQ. À Shawinigan, ça va chauffer…

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