Steve Turcotte: Temps d'arrêt

Archive du 28 mars 2012

Mercredi 28 mars 2012 | Mise en ligne à 11h13 | Commenter Commentaires (26)

La revanche de Denis Francoeur…

Il a beau avoir signé huit saisons gagnantes sur neuf complètes dans la LHJMQ, Denis Francoeur n’a jamais eu le crédit qu’il méritait. Il travaillait pourtant avec des moyens très limités – il a déjà vendu des choix au repêchage à l’Océanic! -, il a développé beaucoup de joueurs pour la LNH (Marc-André Bergeron, Pascal Dupuis, Jason Pominville, Alex Burrows et quelques autres) mais on l’associait surtout aux éliminations rapides des Cataractes en séries. Sans aucune nuance.

Ces gens qui lui reprochent son parcours en séries ne tiennent jamais compte des laissez-passer que les Cataractes ont obtenus en première ronde, ni des blessures à des éléments-clés (Sébastien Charpentier, Zbynek Michalek, etc) qui ont complètement changé les données. Mais surtout, personne ne parle du fait que les Cataractes trouvaient toujours le moyen de connaître des saisons au-dessus des prévisions à cette époque-là, gonflant évidemment les attentes une fois le printemps arrivé. Même en 2000-01, je connais peu de gens qui croyaient avant la saison que les Cataractes allaient tout défoncer. Francoeur a ramassé dans les déchets des Olympiques un certain Radim Vrbata, il a obtenu un obscur gardien de 20 ans (Frédéric Cloutier) qui a connu la saison de sa vie, Marc-André Bergeron est devenu recordman pour le plus grand nombre de buts en une saison pour un défenseur dans la LHJMQ et hop, le gâteau a pris et les équipiers de Francoeur ont signé une saison incroyable avant de perdre face aux Foreurs de Val-d’Or en demi-finale, eux qui ont soulevé la Coupe du Président deux semaines plus tard. Un échec qui donne encore des maux de ventre à certains partisans shawiniganais.

C’est drôle, Francoeur se retrouve aujourd’hui dans la position inverse. Plutôt que de piloter une équipe qui a joué au-dessus de sa tête, il se retrouve aux commandes d’un club qui a connu une saison médiocre malgré un potentiel évident. Arrivé en séries dans la position du négligé, avec un entraîneur-chef d’expérience qui a su faire quelques petits ajustements, le Drakkar fait passer un sale quart d’heure aux puissants Tigres! Et soudainement, le nom de Francoeur est sur toutes les lèvres sur la planète LHJMQ…

Voilà une belle revanche pour un gars qui a été boudé après son divorce avec les Cataractes. Il y a bien eu cet épisode malheureux avec Léo-Guy Morrissette à Bathurst mais sinon, le téléphone est resté bien silencieux chez les Francoeur, qui a finalement accepté un poste de directeur-gérant adjoint il y a quelques années. Un poste de directeur-gérant adjoint!!!

Il y a des concessions, particulièrement des petits marchés, qui auraient eu intérêt à lui passer un petit coup de fil ces dernières années…Remarquez que ça va peut-être se produire cet été maintenant qu’il est revenu sous les réflecteurs. Le Drakkar sera le premier en lice pour lui confier le poste permanent d’entraîneur-chef, mais il y a aura peut-être un ou des clubs prêts soudainement à lui confier la double  fonction de pilote et directeur-gérant. Pas trop loin de chez lui, en Mauricie, il y a également une équipe universitaire qui s’apprête à restructurer son programme hockey et l’un de mes espions m’a appris ces dernières semaines que Francoeur fera certainement partie des candidats si on décidait de procéder à des changements majeurs. Et, il y a également ce projet mis sur pied par Francoeur avec des jeunes joueurs qui pourrait se sceller au cours des prochaines semaines.

Bref, pour la première fois depuis longtemps, l’homme de hockey aura l’embarras du choix cet été pour embrasser un nouveau défi. Restera à choisir celui qui l’allumera le plus…

En terminant, je vous invite à lire l’excellent article de Louis-Simon Gauthier sur la folle journée de Francoeur hier, lui qui a eu droit au traitement d’une rock star!

***

Pas d’entraînement matinal pour les Cataractes aujourd’hui. Au moment d’écrire ces lignes, les joueurs amorcent une période d’activation. Éric Veilleux fera connaître son alignement vers 17h. Gormley sera-t-il de retour? Alex Dubeau obtiendra-t-il un départ? On pourra en jaser lors du clavardage à 18h30. À ce soir…

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