Steve Turcotte: Temps d'arrêt

Jeudi 18 décembre 2014 | Mise en ligne à 22h19 | Commenter Commentaires (3)

Mathieu Olivier avec les Cataractes

Mathieu Olivier va prendre la direction de Shawinigan après le congé de Noël. Le teigneux attaquant de 17 ans viendra compléter la transaction concoctée avec les Wildcats de Moncton il y a trois semaines, qui avait permis dans un premier temps à Christophe Lalonde de déménager en Mauricie en retour de choix de deuxième et troisième tours.

Olivier avait connu une campagne très intéressante à 16 ans l’an dernier mais les premiers mois de 2014-15 semblent plus difficile pour lui. Il y avait quand même plusieurs équipes intéressées à ses services lorsque les Wildcats ont décidé de le placer sur le marché.

Possible que ce ne soit pas la seule transaction annoncée par les Cataractes demain. Mais oubliez la rumeur amenant Alexis Vanier à Shawinigan, Martin Mondou a juré qu’il ne s’était jamais informé auprès du Drakkar du prix demandé pour les services du robuste vétéran.

Par contre, Vanier intéresse bel et bien le Phoenix de Sherbrooke! Il sera intéressant  de voir vendredi les premiers mouvements de personnel qui seront annoncés. Il semble qu’il y aura du mouvement du côté des gardiens de buts. Par ailleurs, une rumeur très forte expédie Matt Murphy à Québec dès vendredi matin…

On s’en rejase!

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Dimanche 14 décembre 2014 | Mise en ligne à 17h04 | Commenter Commentaires (18)

Fortin, un autre arrière de 16 ans pour les Cataractes

Avec une défensive solide mais qui manque de profondeur, surtout dans les rangs inférieurs, les Cataractes ont bougé au cours des dernières heures. Martin Mondou s’est en effet entendu avec le directeur-gérant des Sea Dogs Darrell Young afin d’obtenir les droits de Louis-Philip Fortin, un arrière de 16 ans qui s’aligne avec les Cantonniers de Magog.

Je ne connais pas Fortin mais chez les Cataractes, on le décrit comme un défenseur de 16 ans très mobile qui joue un rôle de premier plan au sein des Cantonniers. Martin Mondou le voit très bien compléter son duo de 16 ans déjà avec l’équipe formé de Gabriel Sylvestre et Samuel Girard. C’est la raison pour laquelle il a refilé des choix de troisième et de quatrième rondes aux Sea Dogs pour obtenir ses droits.

Est-ce que l’arrivée de Fortin dans l’organisation des Cataractes prépare une autre transaction? Pas nécessairement. Les Cataractes ont bougé une première fois la semaine dernière et ils annonceront une deuxième transaction moins importante vendredi qui impliquera un attaquant de caractère qui va s’amener en Mauricie. Jusqu’à preuve du contraire, il faut présumer que c’est tout ce que Mondou a pu ficeler.

Il ne faut pas oublier qu’il fait partie d’un contingent de plusieurs directeurs généraux qui tentent de s’améliorer, dans un marché où il y a très peu de vétérans de qualité. Ceux qui les détiennent ont le gros bout du bâton. Est-ce que Mondou va vouloir surpayer? J’en doute…

Ailleurs dans le circuit, il commence à y avoir des rumeurs, avec tous ces hommes de hockey qui ont assisté au Challenge Reebok en fin de semaine. Bien des gens vont notamment surveiller avec intérêt ce qui va se passer chez le Drakkar  au cours des prochains jours. À Baie-Comeau, on s’attend à ce que Jérémy Grégoire obtienne le feu vert des médecins du Canadien pour reprendre l’entraînement avec contact dès mardi. Valentin Zykov est lui aussi sur le point de sortir de l’infirmerie, ce qui fait que le Drakkar croit être en mesure de jouer un premier match avec tout son personnel le 28 décembre.

Une fois revenus au jeu, Grégoire et Zykov seront scrutés à la loupe par certaines formations, notamment l’Armada qui aurait déjà démontré de l’intérêt pour les deux attaquants. Les Olympiques et l’Océanic seraient aussi sur le dossier Grégoire…

Parlant des Olympiques, Benoît Groulx est le favori, semble-t-il, des preneurs aux livres pour mettre la main sur Yan Pavel Laplante. Finalement, sachez que l’Océanic va se payer un gardien d’expérience pour seconder Philippe Desrosiers. Si j’étais vous, je parierais un vieux 2$ sur Louis-Philip Guindon! À Drummondville, le directeur-gérant Dominic Ricard est résolument tourné vers le futur…

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Jeudi 11 décembre 2014 | Mise en ligne à 14h47 | Commenter Commentaires (12)

Se bâtir, bloc par bloc

Je l’avoue, je suis surpris de la grande éclosion d’Alexis D’Aoust.

À pareille date l’an dernier, il ne montrait aucun signe de progression après avoir été lancé dans la fosse aux lions la saison précédente. Malgré un physique avantageux, il peinait en sortie de territoire, il perdait quantité de bagarres individuelles et il avait bien du mal à repérer ses coéquipiers lorsqu’il s’amenait avec la rondelle en territoire ennemie. Bref, je croyais que son futur avec l’équipe était très incertains.

Je me souviens d’une conversation à micro fermé avec Martin Bernard, qui me trouvait dur à son endroit. J’analysais alors sa contribution réelle, mais Bernard s’accrochait au potentiel du jeune homme, et il avait bon espoir de l’aider à cheminer jusqu’à sa maturité. «Si on démisionne, on va s’en mordre les doigts. Il y a quelqu’un qui va le relancer, aussi bien que ça se passe ici. Un gros droitier qui shoot la rondelle, on va en avoir besoin d’un quand il va être le temps d’amener cette équipe à gagner. C’est le genre de joueur qui coûte très cher via transaction… alors qu’il y en a un qui dort ici! Il faut tout faire pour maximiser son potentiel.»

Bernard a vu juste. Bien sûr, il refuse de prendre le crédit, il préfère diriger les projecteurs vers son poulain, qui a suivi religieusement les consignes. Bloc par bloc, il a amélioré son rendement sur la glace, au point d’être maintenant un incontournable sur l’échiquier offensif des Cataractes. On parle beaucoup d’Anthony Beauvillier, Dennis Yan et Samuel Girard depuis le début de la saison, mais pas assez du Trifluvien de 18 ans…

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