Le Blogue-Trotter

Archive de la catégorie ‘Bolivie’

Jeudi 8 août 2013 | Mise en ligne à 9h40 | Commenter Commentaires (4)

Qui a peur des vins boliviens?

» Sylvain Sarrazin

La prochaine fois, j’irai à Tarija. Cochée, décochée, recochée puis – avant le pétage de coche – finalement exclue de ma feuille de route, la région des vignobles de Bolivie trône au sommet de mes regrets de voyage.

Les vignobles de Tarija, en Bolivie.

Les vignobles de Tarija, en Bolivie.

Certes, ce n’était pas la porte à côté. Située en plein sud du pays, près de la frontière argentine, Tarija exige un détour d’envergure, soit plus d’une quinzaine d’heures d’autobus depuis La Paz, si ma mémoire est bonne.

Surtout, les guides touristiques s’avèrent plutôt avares en éloges (et en étoiles) à son sujet. Que trouve-t-on à Tarija? Des vignobles, perchés à 1850 mètres d’altitude. Du vin de haute voltige, donc? On en doute, la Bolivie étant très loin de la stature d’un Chili ou d’une Argentine dans ce domaine. L’idée de visiter le secteur s’était ainsi évaporée, au final.

Pour ne pas repartir complètement ignare, j’avais écumé les boutiques de La Paz en quête d’un magasin spécialisé en vins, question de rapporter au moins une bouteille. Ayant déniché de peine et de misère (autre mauvais signe) une minuscule cave, j’avais réclamé un blanc de qualité.

«Prenez celui-ci, c’est le MEILLEUR vin de Bolivie», s’était exclamée la vendeuse.

«Parfait, combien coûte-t-il?»

«16 bolivianos.»

Euh… 16 bolivianos? Soit la somme astronomique de 2,50$? Pour le MEILLEUR vin de Bolivie? De quoi me conforter dans mon scepticisme…

La bouteille rapatriée de Bolivie: Campos de Solana, Clasico, Tarija.

La bouteille rapatriée de Bolivie: Campos de Solana, Clasico, Tarija.

Cette bouteille, une fois rapatriée en terres québécoises, est restée presque un an dans la porte de mon frigo. À dire vrai, elle m’effrayait un peu. À chaque fois que le tire-bouchon s’approchait du goulot, l’idée d’un vin potentiellement imbuvable faisait échouer le plan.

Cela dit, elle m’intriguait, cette bouteille bolivienne. Je la voyais comme une anomalie dans mon cellier, une curiosité exotique. Et aussi, disons-le, comme le souvenir d’un très beau voyage, que je n’avais pas envie de liquider.

La semaine passée, je l’ai enfin débouchée.

Sa robe était d’un jaune très banal. En revanche, je fus saisi par sa puissance aromatique, bien au-delà de mes attentes. Le litchi, dominant, était bordé de pêche, de poire, et de melon très mûr (je soupçonne le recours au gewürztraminer). Un peu moins fringuant en bouche, il présentait toutefois une rondeur intéressante et un fruité très agréable. Je ne parle certes pas d’un vin exceptionnel. Je parle d’un vin honorable. Surtout pour son prix.

La bouteille fut rapidement vidée. Plus le nectar coulait, plus les regrets remontaient. Tu aurais dû aller à Tarija, tontito.

Ceux qui reviennent de Bolivie content à peu près tous les mêmes histoires. Le Salar? Tout le monde l’a traversé. La Route de la Mort? Tout le monde l’a descendue. Et les vignobles de Tarija? Qui s’y est déjà posé, à part quelques oiseaux rares?

J’ai bien hâte de m’envoler à nouveau pour la Bolivie.

Et devenir, comme cette bouteille, une anomalie. Une anomalie touristique.

Salud.

*****

À voir: ce reportage de l’AFP (sur Youtube)

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Mercredi 7 avril 2010 | Mise en ligne à 11h22 | Commenter Commentaires (3)

Terminus à San José

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L’église de San José de Chiquitos (Bolivie)

ÉRIC CLÉMENT

Nous sommes arrivés à San José de Chiquitos de nuit et j’ai tout de suite senti que j’aimerais cet endroit. D’abord, la route, nouvellement refaite mais non complétée à l’entrée du village, nous réservait une surprise. Elle était bouchée par un gros tas de terre et de cailloux.

Même quand on est un peu éreinté par le voyage, les villes qu’on préfère, ou plutôt qui nous marquent, sont parfois celles qui ne se pénètrent pas facilement. Qui se laissent désirer. Qui ne révèlent pas tout, tout de suite. Laissant traîner une part de mystère. Qui nécessitent des détours. Du temps. De la patience. Du doigté. De l’attention. De douces intentions. Des petits bonheurs d’abnégation.

Jérôme, ex-ingénieur (peut-on s’en défaire?) devenu aventurier puis, depuis un an et demi, maçon, menuisier, électricien, plombier, bâtisseur d’hôtel, et finalement guide, conduisait l’auto.  Il a contourné le bouchon de terre. En disant “merde”. Le soufflé de Sophie allait peut-être retomber.

Mais la route me réservait une autre surprise. Sans prévenir, les cols bleus du village avait, plus loin, placé quelques pierres en travers de la voie de droite nouvellement pavée pour nous obliger à passer sur l’autre voie. Sans panneau. Sans lumière. Rien. On aurait pu foncer dans ces pierres…

“Oh, ça fait un moment que c’est comme ça”, a dit Jérôme.

Je me sentais chez moi. Une route pas terminée. Des ornières un peu partout et là, des pierres oubliées… Il y avait donc aussi en Bolivie des employés de la construction, des cols bleus ou des édiles municipaux qui s’en foutaient.

En plus, arriver de nuit a une part de magie. C’est le peu de lumière qui fait ressortir l’essentiel. Ici, l’hôpital (tiens, une grande ville ?). Ici, une école. Et soudain, l’Hotel Villa Chiquitana dont on ne voyait distinctement que le logo, sur un mur blanc de l’entrée.

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C’est là que mon guide et sa conjointe Sophie ont bâti un hôtel qui sera inauguré lundi. Tout une aventure. Deux Français, deux professionnels, qui partent durant trois ans faire le tour du monde en scooter. Va, faut bien que jeunesse se passe. Quand ils rentreront, ils reprendront leur vie “d’avant”.

Eh bien non, ils ont laissé leurs boulots bien rémunérés. Ils ont pris leur  Swanne, à peine née, et sont partis se construire une Villa Chiquitana en Bolivie, dans la partie la plus méconnue du pays, l’Oriente, où je n’ai rencontré que quatre touristes en huit jours alors que dans l’ouest bolivien, ça fait la queue 12 mois par année pour visiter Potosí, Sucre, La Paz ou le Titicaca…

C’est qu’ils ont compris le potentiel de cette région pour leur propre bien-être: un coin calme, beau, simple et rempli de soleil. Une région sans grands hôtels, sans autobus remplis de touristes, sans internet ou presque et quasiment sans télévision.

Une région, par contre, où ce sont les gens que l’on visite, les gens qui jouent du violon, qui bichonnent leurs églises, qui prennent soin de leur nature (ou presque: le recyclage n’existe pas encore là-bas ni les 3 R!), enfin des gens qui aiment leur histoire et s’en souviennent.

C’est maintenant que j’ai quitté San José de Chiquitos que je comprends aussi pourquoi Sophie et Jérôme, mais aussi le guide-restaurateur Pierre Martinez, ont choisi cet endroit.

C’est parce qu’on y boit la meilleure chicha d’Amazonie, pardi !

Et ce n’est pas Pitagoras qui va me contredire. Pitagoras, le sympathique vendeur de chicha de la Plaza 26 de Febrero dont on voit la photo partout, dans les guides, dans les journaux, dans les documents touristiques boliviens. Il est connu comme le loup blanc et le carré de l’hypoténuse.

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Faut dire que sa chicha (le verre à droite sur la photo), faite d’arachides broyées, d’eau, de clous de girofle, de cannelle et sûrement de bien d’autres choses, est délicieuse. Il la sert très fraîche, ce qui est assez étonnant quand on constate qu’il n’a pas de frigo près de sa table en bambous.

Et en plus, pour en avoir bu plusieurs fois de sa chicha, elle ne donne pas envie de courir toujours au même endroit plusieurs fois par heure, comme cela m’est arrivé à Marrakech en février…

Et puis, Pitagoras peut bien être le symbole de ce village. Il est beau. Il est beau de cette façon de vous souhaiter la bienvenue, beau de ce sourire qu’il a collé sous la moustache, un sourire qui rafraîchit encore plus que sa chicha qu’il échange contre un petit boliviano, soit 1/7ème de dollar. Faites le calcul, ça doit pas faire grand chose. Surtout pour un sourire et une chicha divine.

Ceci dit, à deux pas de Pitagoras, s’élève, vous l’aurez deviné, l’église du village qui date du milieu du 18ème siècle. Contrairement aux autres des missions jésuitiques, elle est en pierres.

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Ce qui fait aussi son originalité, ce sont ses trois façades et sa tour alignées face à la Plaza, ce qui fait de belles photos souvenirs:

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Mais ce qui en constitue sa richesse, ce sont ses peintures intérieures que des experts espagnols dévoilent et étudient encore dans des pièces qui étaient à l’origine des ateliers de sculptures sur bois ou de tissage, des salles de catéchisme ou d’enseignement scolaire.

L’église de San José de Chiquitos est la dernière des églises des missions à être rénovée.

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Et ces peintures précieuses, tous les touristes ne les voient pas. Il n’y a pas de visite organisée. Il faut le savoir et demander la clé. Il faut en fait être avec Pierre Martinez,  que tout le monde connaît dans le village car il est le patron du restaurant Sabor y Arte (où l’on mange d’excellents raviolis aux feuilles de coca).

Le nom de son resto dit tout. Pierre aime l’art et les raviolis.

Alors, Pierre (mais aussi Sophie) nous ont fait visiter les salles de l’édifice religieux (j’aurais envie de dire leurs salles, tellement ils aiment cet endroit) où des peintures ont été soit découvertes (dans les deux sens du terme) soit restaurées. Et ces peintures, que l’on nous a exceptionnellement autorisé à photographier (sans flash bien sûr), sont aussi diversifiées qu’intéressantes du point de vue historique et sociologique.

On y voit, par exemple, une peinture datant de 1810, représentant des soldats napoléoniens, ce qui redonne du crédit au fait que la couronne de France, avec les Bourbons, a établi, à un moment donné, son autorité dans cette partie du monde:

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Sur la photo suivante, on voit le plan de la “réduction”, soit le village jésuite de l’époque, dessiné sur le mur, un dessin qui daterait de la période juste avant l’expulsion des Jésuites de Bolivie par les autorités espagnoles, en 1767. On y voit l’église et les maisons alignées des paroissiens. La structure du village n’a guère changé.

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Les Jésuites avaient aussi permis des dessins issus de la culture locale. “Il y a eu un pas fait de chaque côté”, dit Pierre Martinez.

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La tradition de vénérer le corps de la femme, comme on l’a vu aussi dans différents bois sculptés, s’est donc transmise dans l’enceinte même de la sphère religieuse.

Et aujourd’hui encore, sur la route qui mène à la piscine municipale de San José, deux baigneuses dans le plus simple appareil s’offrent à la vue des passants de part et d’autre de la chaussée:

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L’influence de l’église est encore très présente à San José de Chiquitos. Les enfants du village vont notamment dans un collège mariste ou un collège franciscain.

Le prêtre de l’église du village est autrichien. Les prêtres sont d’ailleurs souvent des étrangers ici. À Santa Ana, il est brésilien. L’archevêque de San Ignacio est allemand. San Rafael a un père italien et le curé de San Javier est polonais.

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À noter enfin qu’en face de l’église, un très bel arbre toborochi semble avoir l’âge vénérable des peintures:

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À l’intérieur de l’église, les dorures sont omniprésentes mais la finition n’est pas celle qu’on a appréciée à Concepción ou à San Javier.

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Le confessionnal est aussi d’une grande simplicité…

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…et finalement moins baroque que la cabine téléphonique de la place.

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…autour de laquelle des motos circulent en permanence toute la journée, à deux, à trois, voire même à quatre passagers.

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A 3h30 du matin, après un repas d’adieu, mes hôtes m’ont raccompagné à la gare de San José pour prendre le train à destination de Santa Cruz où je suis arrivé six heures et quelques courbatures plus tard.

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Là, s’est achevé mon périple dans l’Oriente bolivien. Un voyage fascinant, à petit prix, distrayant, sportif et culturel. Du bonheur sous le soleil.

Là, s’achève aujourd’hui mes écritures sur ce blogue-trotter de Cyberpresse, écritures débutées le 20 décembre dernier. C’était tout un travail à réaliser et en même temps un plaisir véritable de maintenir ce lien avec les internautes qui partagent mon goût du voyage. Je vous souhaite plein d’aventures. Et restez branchés, ma collègue Émilie Côté prend le relais…

Bon vent !

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Mercredi 7 avril 2010 | Mise en ligne à 0h19 | Commenter Commentaires (6)

Verte et sauvage Chiquitanie

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ÉRIC CLÉMENT

En Chiquitanie, il y a les missions jésuitiques, les églises et la musique baroque mais il y a aussi tout un univers naturel exceptionnel. La forêt amazonienne n’est jamais loin des pistes.

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Dans ces conditions, il est toujours étonnant de trouver une cabine téléphonique au bord de la forêt.

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Mais fonctionne-t-elle ?

Ou bien une piscine en pleine forêt, comme à San José de Chiquitos:

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J’ai ressenti cette ambiance quasi brésilienne, la frontière n’est pas très loin, lorsque je suis allé à Aguas Calientes, avec mon guide Pierre Martinez. Aguas Calientes est un village de la province de Santa Cruz, à environ 200 km de la ville brésilienne de Corumbá et tout près du village de Roboré.

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Il s’agit d’un site de sources thermales assez chaudes (au-delà de 40 degrés). Quand on se place au niveau de la source, on est tiré vers le bas. Assez particulier. Le routard français Maxime s’est prêté à l’expérience:

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Une autre activité passionnante aura été la visite du site d’El Portón, non loin du village de Chochis. Il s’agit d’un piton rocheux situé tout proche d’une falaise:

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À la base du piton a été construit un sanctuaire en mémoire des habitants du village d’El Portón décédés lors d’une soudaine éruption volcanique en 1979.

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L’endroit est à la fois un lieu de recueillement et un site artistique. Il y a en effet un grand nombre de bois sculptés. Ici, une colonne:

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Là, la porte d’entrée de la chapelle:

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L’arbre de vie qui forme l’axe central de la chapelle est, lui aussi, entièrement sculpté et l’a été, sur place, peut-on dire en quelque sorte “in vivo” ?

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Les messes sont données en plein air et la croix du Christ, sculptée dans un tronc, est exceptionnelle: Jésus est un Chiquitanos…

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Il y a aussi des peintures:

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Et des sculptures qu’on ne verrait pas à Rome…

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Il y a aussi des escaliers assez originaux:

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On peut grimper à la base d’El Portón (prendre de bons souliers):

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Et de là, on a une vue superbe sur l’immensité verte qui se prolonge, au loin, au Paraguay:

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Nous nous sommes ensuite rendus à Santiago de Chiquitos où nous avons rencontré une délégation chargée de nous présenter leur village: Mary Luz Pacheco (à gauche sur la photo ci-dessous), architecte et propriétaire de l’Hotel Beula, Milton Whittaker, éleveur et fromager quaker d’origine américaine, en Bolivie depuis plus de 40 ans (à droite) et (absents de la photo), Filomena Vargasfrias (chargée de la culture au village) et un représentant politique.

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Avant même de présenter les caractéristiques touristiques de leur village, ils se sont plaints de leur isolement financier et politique (Santiago n’est pas assez peuplé pour former une commune et dépend donc de Roboré) et du manque d’aide de la part du gouvernement central de La Paz, malgré le potentiel évident que représente ce coin de la Bolivie pour le tourisme.

Ils ont dit vouloir développer des activités touristiques dans le village, avoir besoin d’une meilleure distribution de l’eau potable (un problème dans plusieurs villages) et souhaiter contrôler un peu mieux leurs ressources naturelles (les compagnies minières, notamment canadiennes, semblent avoir le champ libre dans la province de Santa Cruz, riche en gaz, pétrole et métaux).

Ils ont déjà un sacré patrimoine, étant le seul village situé au sein du parc du Bosque Seco Chiquitano, une réserve naturelle de 20 millions d’hectares dont nous avons dans un premier temps visité le Centre d’interprétation avant d’aller nous balader, avec le guide Santiago Etcheverry Méndez, jusqu’au Mirador, un point de vue assez formidable donnant sur la vallée de Tucavaca. Je vous laisse regarder les photographies. J’espère qu’elles sont suffisamment parlantes:

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La forêt à perte de vue, avec le Brésil au loin:

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Après  cette balade, nous nous sommes promenés dans le village, pas très animé, les gens n’ayant pas encore le réflexe de présenter et vendre leurs produits. Il n’y a pas de boutiques, même si on produits plusieurs objets artisanaux.

On est vraiment dans une région où le tourisme n’est pas encore très développé car les gens n’en ont jamais vraiment eu besoin, contrairement à l’Altiplano andin où les conditions climatiques et le relief ne fournissent pas les ressources de vie dont dispose la population de l’Oriente bolivien.

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La nuit, tout est calme assez tôt à Santiago de Chiquitos (il n’y a aucune activité, aucun bar). On profite du ciel étoilé, magnifique car il y a peu de pollution lumineuse, et on se couche tôt pour profiter du petit matin. La vie s’anime dès 7h. Les enfants vont à l’école très tôt. On les voit déambuler tranquillement près de l’église et de la place du village:

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Voici la cour intérieure de l’Hotel Beula, où j’ai bu de délicieux jus d’acerola, de goyave et de tamarin:

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Le village nous a aussi organisé un petit concert dans l’église pour nous présenter le travail de la trentaine d’élèves de l’école de musique, dont une vingtaine de choristes:

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Le  concert était une sorte de répétition en attendant leur participation au 8ème Festival international de musique baroque. Ils ont interprété des oeuvres connues comme une notamment du maître du baroque Telemann mais aussi des oeuvres originales boliviennes.

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C’est une Américaine mennonite qui dirigeait l’orchestre. Bénévolement. L’école est à la recherche d’un professeur de musique. Et comme bien des villages de la Chiquitanie, elle manque d’instruments de qualité. Avis aux âmes charitables…

Après ce texte, je finirai mon périple par San José de Chiquitos, le village principal de la Chiquitanie (hormis Santa Cruz bien sûr), duquel je suis parti pour aller prendre mon avion de retour. À regret.

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