Sylvain St-Laurent

Archive de la catégorie ‘Je pense que...’

Vendredi 6 mars 2015 | Mise en ligne à 9h09 | Commenter Commentaires (17)

Quel avenir pour Daniel Alfredsson?

Alfredsson_DanielÉTIENNE RANGER, LeDroit

Daniel Alfredsson ne se sent pas prêt à devenir directeur général d’une formation de la Ligue nationale de hockey. Il a tenu à nous le dire, hier, alors qu’il était de passage à Ottawa pour recevoir la clé de la ville.

Fiou. C’est bon de l’entendre.

Si Alfie avait eu l’idée de succéder à Bryan Murray, on peut facilement concevoir un scénario dans lequel Eugene Melnyk lui aurait offert le poste. Les conséquences auraient pu être très néfastes.

Alfie ne ferme quand même pas la porte à un retour dans l’organisation des Sénateurs. Il aimerait entreprendre une carrière dans le domaine des opérations hockey.

En décembre, j’étais convaincu qu’on le reverrait au Centre Canadian Tire. Qu’on lui confierait un titre sérieux comme «Directeur des opérations hockey» ou «Vice-président senior» chargé du développement des joueurs.

Quelque chose comme ça.

Maintenant, j’ai un doute.

D’un côté, je suis convaincu que le leadership d’Alfredsson pourrait constituer un atout. Il exerce une certaine influence sur quelques joueurs de l’organisation. Je pense notamment à un jeune capitaine qui peut parfois se montrer têtu, qui a encore besoin d’un mentor et qui ne veut peut-être pas toujours se l’avouer.

Si Murray devait quitter, toutefois, il y a de fortes chances que M. Melnyk lui déniche un successeur très jeune et inexpérimenté. Ce gestionnaire aura déjà la pression de gagner, dans un marché canadien, avec des moyens financiers restreints. Serait-il sage de lui imposer un bras droit qui est considéré infaillible par les partisans?

Je me pose des questions, comme ça.

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Mercredi 18 février 2015 | Mise en ligne à 10h34 | Commenter Commentaires (17)

Pageau mérite de rester

Pageau_JGPATRICK WOODBURY, LeDroit

Dimanche dernier, pour la première fois de ma vie, j’ai vu à quoi ressemble Jean-Gabriel Pageau quand il a le feu au derrière.

Et je pouvais parfaitement le comprendre.

Dans le passé, quand la direction des Sénateurs le renvoyait dans les mineures, elle avait de bonnes raisons de le faire. Pageau est jeune, mais ne manque pas de maturité. Il est capable d’évaluer de façon très juste ses propres performances. Il reconnaissait ses fautes et parvenait à bien accepter son sort.

Dimanche, pour la première fois, la pilule ne passait pas. Et je vous le dis. Je pouvais comprendre sa réaction.

On lui a demandé de se concentrer sur son travail dans les cercles des mises en jeu. Il l’a fait. Il demeure, à ce jour, le seul centre régulier des Sénateurs qui présente un taux d’efficacité supérieur à 50 %.

On lui a demandé d’améliorer son jeu en défensive. Il a obtempéré. Résultat, Dave Cameron n’a pas peur de l’envoyer sur la patinoire en désavantage numérique. Il forme, avec Erik Condra, le meilleur duo d’attaquants de l’équipe. L’entraîneur ne craint pas non plus de l’envoyer sur la patinoire en fin de match quand une mince avance doit être protégée.

On lui demande de s’impliquer physiquement. Contre les Oilers d’Edmonton, pas plus tard que samedi dernier, il a complété sept mises en échec en moins de 12 minutes de jeu!

La production offensive n’est pas au rendez-vous. Faudra s’y habituer. Pageau ne sera pas un attaquant de «Top 6» dans la LNH. Il sera un bon joueur, un joueur utile. Mais il ne posera pas une menace offensive constante.

Pageau aurait le droit de se comparer à certains de ses coéquipiers. Est-il supérieur à Curtis Lazar? À David Legwand? À Zack Smith? Posez-vous ces questions. Si vous arrivez à la même conclusion que moi, vous comprendrez aussi que Pageau a sa place, dès maintenant, dans la ligne de centre à Ottawa.

Pageau est déjà de retour en ville. Il affrontera le Canadien de Montréal ce soir. Et quelque chose me dit qu’il n’aura bientôt plus à se soucier du kilométrage qui s’accumule sur sa voiture à cause des voyages fréquents sur l’autoroute 81 entre Ottawa et Binghamton.

Selon mes calculs, son statut va changer dans une dizaine de parties. Il devra alors obligatoirement passer par le ballottage avant d’être cédé dans la Ligue américaine. Ce petit détail devrait faire une grosse différence dans sa vie.

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Mardi 2 décembre 2014 | Mise en ligne à 13h53 | Commenter Commentaires (13)

Coincés à Binghamton

Prince_ShanePATRICK WOODBURY, LeDroit

GARDEN CITY, New York – Oui, on a publié un papier sur Jean-Gabriel Pageau dans le journal de ce matin.

Il est, selon tous les membres de la direction des Sénateurs, le meilleur joueur à Binghamton depuis le début de la saison. Il est vigoureux, il est combatif, il est teigneux. Il est surtout constant. Il fait donc tout ce qui lui permettra de devenir, à terme, un bon centre de troisième trio dans la LNH.

Pourrait-il aider les Sénateurs en ce moment? Sans aucun doute. Il a servi de bougie d’allumage il y a deux ans lorsque l’équipe connaissait un passage à vide inquiétant à quelques semaines du début de séries. Il pourrait forcément faire la même chose cette saison, donner un petit coup de pouce à un Paul MacLean qui cherche désespérément des solutions.

Une partie de moi se dit cependant qu’il est préférable de ne pas jouer au yoyo avec Pageau. Il ne serait peut-être pas fou d’attendre qu’il y ait un poste permanent disponible pour lui avant de le rappeler. Ça viendra bien un jour ou l’autre.

En attendant, il n’est pas tout seul à connaître de bons moments dans les mineures. Vous en avez déjà glissé mot dans certains de vos commentaires ce week-end. Shane Prince pète le feu. Il a même mérité la première étoile de la dernière semaine dans la Ligue américaine. Ce matin, dans le quotidien de Binghamton, notre ami Luke Richardson nous dit qu’il s’est également amélioré sans la rondelle depuis le début de la saison.

En temps normal, une organisation loyale récompense les jeunes qui traversent de bonnes séquences dans les mineures. Bobby Ryan est blessé, il ne jouera pas ce soir. Les Sénateurs ont du mal à marquer des buts. Prince mériterait sa chance.

C’est impossible. Vous savez pourquoi. Il y a 14 attaquants et 24 joueurs à Ottawa. Cette réalité empoisonne l’existence de beaucoup trop de gens. Le poison ne va pas cesser d’agir prochainement. Les choses ne vont que s’envenimer si ça ne change pas.

La saison est vieille de huit semaines. Bryan Murray doit trouver une solution. Ça commence à presser.

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