Sylvain St-Laurent

Archive du 19 janvier 2013

Samedi 19 janvier 2013 | Mise en ligne à 9h32 | Commenter Commentaires (9)

Chapeau, Winnipeg!

MTSCentreARCHIVES, La Presse

WINNIPEG – Je ne l’avais pas réalisé avant de me réveiller ce matin.

Ça fait 17 ans, jour pour jour. Le 19 janvier 1996, le commissaire préféré de tous Gary Bettman annonçait aux gens de Winnipeg qu’on allait bientôt leur arracher leur équipe de la Ligue nationale de hockey. Une incroyable opportunité venait de se présenter. Quitter une petite ville de nordique de moins de 700 000 personnes pour s’installer dans un paradis sur terre où vivent plus de quatre millions de gens. Coup de génie. Fallait y penser.

On ne sait pas trop à quoi ressemblera le Jobing.com Arena de Phoenix, demain soir, lorsque les Coyotes y disputeront leur premier match à domicile de la saison.

On peut par contre parfaitement s’imaginer le MTS Centre, dans quelques heures, lorsque la rondelle sera enfin mise en jeu.

Ça ressemblera à n’importe quelle autre partie au MTS Centre. Ce sera complètement fou. Les 15 000 maniaques de hockey qui y seront entassés feront presque autant de bruit que les 21 273 inconditionnels de la Sainte-Flanelle qui passeront la soirée au Centre Bell.

Même les chroniqueurs sportifs les plus rigoureux et les plus objectifs du Manitoba s’emportent un peu ce matin. On aime particulièrement ce passage: Plus le temps passe et plus la franchise de Winnipeg fait des envieux. Rentable, bien administrée, soutenue par des partisans complètement fous. C’est un peu comme si la LNH avait trouvé son équivalent de Green Bay.

Bon. Les Packers ont remporté le Super Bowl à quatre occasions et les Jets — d’antan et d’aujourd’hui — n’ont jamais atteint la troisième ronde des séries éliminatoires. Pour le reste, la comparaison tient la route.

Pour enterrer une fois pour toutes les quatre derniers mois, je suis content de me trouver ici.

Bon Hockey Day in Canada, tout le monde. Bonne journée à nos amis de Québec, en particulier. On a tous hâte au jour où vous allez enfin pouvoir nous prouver que personne ne peut mettre le party dans un aréna mieux que vous autres.

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