Sylvain St-Laurent

Archive du 11 juillet 2012

Mercredi 11 juillet 2012 | Mise en ligne à 12h08 | Commenter Commentaires (13)

Chris Neil à Ottawa jusqu’à la fin de sa carrière?

Neil_ChrisPATRICK WOODBURY, LeDroit

Même si personne ne l’a encore confirmé, prenons pour acquis que cette dernière histoire de contrat est vraie. Chris Neil s’apprêterait à prolonger de trois ans son association avec les Sénateurs. Il fera donc partie de l’organisation qui l’a repêché jusqu’à la fin de la saison 2015-16.

Vous êtes contents?

Moi, je trouve qu’à court terme, Bryan Murray prend une bonne décision. Vous êtes nombreux à vous faire du sang de cochon depuis le début du mois de juillet. Matt Carkner et Zenon Konopka sont partis et ils n’ont pas été remplacés. En réalité, ils ne faut pas nécessairement les remplacer.

Parce que le nombre de bagarres est en chute libre depuis quelques années, les équipes de la LNH n’ont plus besoin de compter sur deux ou trois fiers à bras qui sont prêts à jeter les gants n’importe quand. Par contre, pour les quatre ou cinq soirées dans l’année où les esprits s’échauffent tout naturellement, il est encore utile de miser sur un gars qui est capable d’imposer le respect.

Même s’il ne se bagarre plus autant qu’avant, Neil demeure un homme redouté. Sa seule présence sur le banc des joueurs peut refroidir certains adversaires. On l’a vu dans les séries éliminatoires du printemps dernier contre les Rangers de New York.

Ce nouveau contrat de trois ans, qui prendra le relais le 1er juillet prochain, assurerait du boulot à Neil jusqu’à la fin de la saison 2015-16. Il serait alors âgé de 37 ans.

C’est là que je suis un peu moins enthousiaste. Les hommes forts n’ont pas une très longue espérance de vie dans la LNH. Je ne suis pas convaincu, donc, que Neil méritera pleinement son salaire à ce moment-là.

Mais bon. On dit  que le gros rouquin travaille plus fort qu’à peu près tout le monde à l’entraînement. Ça lui permettra peut-être de prolonger sa carrière.

Dans le pire des scénarios, un salaire annuel d’environ deux millions $US, ça ne fera pas un énorme trou dans le budget de Eugene Melnyk.

Ce contrat serait une belle façon de récompenser un joueur de la vieille école. Neil est un homme simple qui ne demande pas grand-chose à la vie. À une époque où les athlètes professionnels font leurs valises à la première occasion sans jamais verser une seule larme, il se démarque par son profond attachement à la Ville d’Ottawa et à l’organisation des Sénateurs.

S’il parvient à transmettre sa passion à deux ou trois recrues dans les prochaines années, s’il parvient à retenir en ville Mark Stone ou Stefan Noesen lorsqu’ils auront l’occasion de tenter leur chance au marché des joueurs autonomes sans compensation, ces quelques millions auront été investis judicieusement.

À condition, bien entendu, que la rumeur soit fondée. Parce que Murray n’a encore rien confirmé. Neil et son agent n’ont pas parlé, non plus.

J’imagine qu’on sera branchés bien assez vite.

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