Sylvain St-Laurent

Archive, août 2011

Mercredi 31 août 2011 | Mise en ligne à 15h19 | Commenter Commentaires (16)

Du respect pour le capitaine

Alfredsson_DanielPATRICK WOODBURY, LeDroit

Les analystes qui travaillent pour le site web NHL.com ont dressé mardi la liste des 30 meilleurs ailiers droits de la Ligue nationale de hockey, en prévision de la saison des pools.

Daniel Alfredsson occupe le 22e rang.

Belle marque de respect pour le vénérable capitaine qui a joué seulement 54 parties l’an dernier et qui aura 39 ans en décembre.

Si je devais dresser une liste similaire, je ne suis pas certain qu’Alfredsson se trouverait dans le top 30.

Je ne sais pas trop pour vous autres, mais malgré tout le respect que j’ai pour le bon vieux Alfie, je serais surpris de le voir atteindre le plateau des 60 points cette saison.

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Mercredi 31 août 2011 | Mise en ligne à 10h24 | Commenter Commentaires (6)

Une idée pour Robin Lehner

Lehner_RobinMARTIN ROY, LeDroit

Je vous l’ai dit à quelques reprises, j’aime beaucoup Robin Lehner.

Ça n’a rien à voir avec ses habiletés. Je ne suis pas capable de vous dire s’il est assez fort, techniquement, pour devenir un gardien de buts numéro un dans la LNH.

J’aime Lehner parce qu’il affiche déjà une belle maturité. J’aime Lehner parce qu’il est un vrai compétiteur.

Il m’a fourni une nouvelle preuve, la semaine dernière, lorsqu’il m’a accordé une entrevue. Il m’a parlé du défi personnel que lui a lancé le directeur général associé Tim Murray à la veille de son premier match en séries éliminatoires de la coupe Calder.

«Tim Murray est venu me voir 24 heures avant mon premier match pour m’annoncer que mon tour était venu. Il m’a dit qu’on allait bientôt voir si j’avais l’étoffe d’une vedette…»

Lehner n’a pas croulé sous la pression. Dans les semaines qui ont suivi, il a compilé une fiche de 14 victoires contre quatre défaites. Il a conservé une moyenne de buts alloués de 2,10 et un taux d’efficacité de 93,9 %.

Il a remporté la coupe et mérité le titre de joueur le plus utile à son équipe en séries.

Lehner est de retour en ville, prêt pour une nouvelle saison. Puisque Craig Anderson et Alex Auld détiennent des contrats à sens unique, il s’attend bien entendu à retourner à Binghamton.

C’est un peu normal. À 20 ans, Lehner a besoin de jouer souvent.

La situation doit quand même — un peu — inquiéter la direction des Sénateurs. Comment peut-on motiver un jeune gardien qui a déjà tout gagné dans les mineures?

J’ai posé la question à un ami qui s’y connaît, cet été. Il m’a répondu — et c’était brillant de sa part —  que les Sénateurs n’avaient qu’à imiter les Sabres de Buffalo.

L’an dernier, les Sabres ont renvoyé leur gardien d’avenir Jhonas Enroth dans la Ligue américaine pour qu’il y passe une dernière saison. Ils ont demandé au vétéran Patrick Lalime de seconder Ryan Miller pour une dernière année à Buffalo.

Lalime, en réalité, était surtout considéré comme une police d’assurance. Il a effectué son dernier départ à la fin du mois de novembre. Quand Miller avait besoin de prendre une soirée de congé, on rappelait à la hâte Enroth pour le remplacer.

Et si les Sénateurs accordaient entre 65 et 70 départs à Anderson? Et s’ils rappelaient Lehner une ou deux fois par mois pour le remplacer? Et si Auld empochait bien tranquillement son généreux salaire d’un million $US pour s’entraîner quotidiennement avec l’équipe?

Fallait y penser.

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Mardi 30 août 2011 | Mise en ligne à 13h34 | Commenter Commentaires (2)

Un camp des recrues qui promet

Lehner_RobinPATRICK WOODBURY, LeDroit

Qui a dit que les Sénateurs n’avaient aucune chance de remporter un championnat cette année?

La direction de l’équipe vient de dévoiler la liste des 23 joueurs qui seront invités à son camp des recrues, la semaine prochaine. Ces 23 joueurs affronteront les espoirs des Maple Leafs de Toronto, ceux des Blackhawks de Chicago et ceux des Penguins de Pittsburgh dans le cadre d’un mini-tournoi, du 10 au 13 septembre, à Oshawa.

Et quand je consulte la liste des 23 joueurs qui représenteront Ottawa, je me dis qu’au moins 12 d’entre-eux pourraient évoluer dans la LNH un jour.

À défaut de rêver à une participation aux séries de la coupe Stanley le printemps prochain, les fans pourront toujours bien se consoler en rêvant à un avenir prometteur.

À Oshawa, la pression reposera sur les épaules de ceux qu’on connaît bien et dont on parle régulièrement dans ce blogue. David Rundblad, Jared Cowen, Mika Zibanejad et Stéphane Da Costa devront briller dans le tournoi. Pour eux, tout commencera là.

Il y aura plusieurs autres joueurs à surveiller.

Mark Stone, par exemple. Le gros attaquant choisi par les Sénateurs en sixième ronde, en 2010, a explosé dans la Ligue junior de l’Ouest l’an dernier. Il est maintenant un sérieux candidat pour un poste au sein d’Équipe Canada Junior.

On a beaucoup parlé de Zibanejad, mais très peu des deux autres attaquants qui ont été repêchés en première ronde par Tim Murray et Pierre Dorion cet été. Stefan Noesen et Matt Puempel seront tous les deux à Oshawa. Si Puempel s’est bien remis de la blessure qui l’a ralenti l’an dernier, il devrait être capable de se démarquer.

Il y a l’incontournable Robin Lehner. Même s’il a remporté le titre de joueur le plus utile à son équipe dans les séries de la coupe Calder, l’an dernier, il devra retourner faire ses preuves.

On essaiera enfin de garder un oeil sur Jean-Gabriel Pageau.

D’ailleurs, je devine que plusieurs fans des Olympiques de Gatineau consultent ce blogue régulièrement. J’aimerais bien savoir ce qu’ils pensent du fait que leur meilleur joueur de l’an dernier a été repêché par l’équipe de sa région natale.

Selon vous, cette sélection de quatrième ronde sera-t-elle payante pour Ottawa? Pageau gagnera-t-il un jour sa vie à la Place Banque Scotia?

Si oui, dans combien de temps?

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