Sylvain St-Laurent

Archive du 3 mars 2010

Mercredi 3 mars 2010 | Mise en ligne à 17h54 | Commenter Aucun commentaire

Cullen et Sutton, ça suffit

Cullen_Matt

NORTH HILLS, Caroline du Nord – Il n’y a pas eu de transactions de dernière minute, finalement. On s’y attendait.

Durant une mêlée de presse à la Place Banque Scotia, en fin d’après-midi, Bryan Murray a dit que le prix demandé par les autres directeurs généraux était un peu trop élevé, aujourd’hui.

Il aurait reçu «quelques offres» à propos du défenseur Anton Volchenkov, qui sera sans contrat à la fin de la saison, mais il n’était pas question pour lui de l’échanger.

Le défi des Sénateurs sera maintenant de trouver les combinaisons gagnantes qui permettront aux deux joueurs acquis au cours des dernières semaines de contribuer aux succès de l’équipe.

Matt Cullen n’a rien cassé à ses trois premières parties. Il est le premier à le reconnaître.

«Il y a des soirs où, plus ou moins consciemment, tu cherches à tout faire tout seul. Tu veux impressionner les partisans, tu veux impressionner tes coéquipiers, tu veux faire plaisir à tes entraîneurs… Je ne cherche pas à me cacher la tête dans le sable. Ça n’a pas été facile pour moi jusqu’ici, mais j’ai vraiment l’intention que ça change», a-t-il dit ce matin.

Demain soir, il retournera au centre, entre Ryan Shannon et Chris Neil.

On ne sait toujours pas qui sera le partenaire d’Andy Sutton. Murray a dit cet après-midi qu’il aimerait bien que son entraîneur l’utilise avec un jeune comme Erik Karlsson ou Brian Lee.

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Mercredi 3 mars 2010 | Mise en ligne à 11h41 | Commenter Commentaires (3)

«Je suis désolé, Antoine…»

Vermette_Antoine

J’aimerais vous dire que la tension est à couper au couteau, ce matin, à Kanata. Ce ne serait pas exact.

Au moment où j’écris ces lignes, Bryan Murray est debout, à environ trois mètres de moi et il regarde la séance d’entraînement de son équipe au Sensplex. Il est là depuis une bonne vingtaine de minutes. Son téléphone n’a pas sonné une seule fois.

Disons qu’en complétant une transaction avant la pause olympique et une deuxième hier après-midi, le directeur général des Sénateurs s’est arrangé pour nous casser le party. Cette date limite des transactions s’annonce bien tranquille.

Il nous avait prévenu, d’ailleurs, qu’il avait probablement fini son magasinage.

Mon meilleur souvenir de la date limite des transactions date de l’hiver 2006. Les Sénateurs étaient à Atlanta. Ils s’entraînaient au Philips Arena au beau milieu de l’après-midi, en plein durant la période critique où les plus gros pactes étaient conclus.

Antoine Vermette était nerveux. Il avait vraiment peur d’y passer.

J’étais assis dans les gradins avec quelques confrères. On suivait les derniers développements sur internet. Entre deux exercices, Vermette me jetait parfois un petit coup d’oeil, il voulait être rassuré.

Vers 15 h 15, Murray, qui était alors l’entraîneur-chef, a quitté la patinoire. On lui a tendu un téléphone cellulaire. Il est allé jaser dans le couloir avec son directeur général John Muckler.

Quand il est revenu sur la glace, tout le monde a cessé de bouger.

Murray s’est dirigé directement vers Vermette. On pouvait entendre une mouche voler.

«Je suis désolé, Antoine…»

À ce moment-là, je crois bien que Vermette a eu la peur de sa vie.

«Je suis désolé, mais tu devras terminer l’année avec nous. Tu n’as pas été échangé.»

Une demie heure plus tard, dans le vestiaire, le pauvre gars était encore blanc comme un drap.

Cette année là, Muckler a cédé Brandon Bochenski et un choix de deuxième ronde aux Blackhawks de Chicago pour faire l’acquisition de Tyler Arnason. Sans doute la pire transaction conclue par le directeur général des Sénateurs à la date limite des transactions.

Mais ça, c’est une autre histoire.

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