Soccer

Archive de la catégorie ‘Général’

Vendredi 27 mai 2016 | Mise en ligne à 11h16 | Commenter Commentaires (8)

Gros défi contre le Galaxy

CHARLES DUBÉ

L’Impact cherchera demain soir au stade Saputo à remporter contre le Galaxy un premier match depuis plus d’un mois. La tâche ne sera pas facile contre la puissante équipe de Los Angeles qui domine la ligue avec 25 buts marqués en seulement 11 matchs.

Les Californiens seront certes privés de leurs as Robbie Keane et Gyasi Zardes appelés en équipe nationale, mais avec des Mike Magee et Giovani dos Santos, ils ont encore amplement de munitions pour faire trembler la défense affaiblie des Montréalais.

En l’absence de Laurent Ciman et d’Ambroise Oyongo, partis en sélection nationale, et de Donny Toia et Victor Cabrera, blessés, le secteur défensif de l’Impact apparaît très fragilisé. C’est l’occasion pour Wandrille Lefèvre de s’imposer comme le général d’une unité dans laquelle le choix de première ronde du dernier repêchage Kyle Fisher pourrait jouer ses premières minutes en MLS.

À l’entraînement, hier, on a vu Fisher à droite alors qu’Hassoun Camara avait été ramené au centre aux côtés de Lefèvre. Tissot occupait le flanc gauche. L’idée est certainement de placer les deux défenseurs les plus expérimentés et les plus fiables au cœur de l’action. Dans ce schéma, Fisher se retrouve par contre hors position. Est-ce la meilleure solution ? On pourrait également voir Fisher au centre et Camara à droite.

Une chose est sûre, pour sortir vainqueur de ce duel, les arrières montréalais devraient pouvoir compter sur l’appui des milieux et des joueurs de couloirs pour ralentir l’attaque adverse.

Du côté offensif, Didier Drogba – qui devrait pouvoir jouer – et Nacho Piatti seront encore une fois les principales armes.

Ce sera difficile, il faudra rester concentrer tout le match, particulièrement sur les coups de pied arrêtés, mais l’Impact doit absolument sortir une grande performance demain à la veille d’une pause de trois semaines en MLS (il y aura tout de même deux matchs de Championnat canadien contre Toronto). Si le bleu-blanc-noir ne gagne pas contre le Galaxy, on parlera d’une disette de presque deux mois lors du prochain match le 18 juin à Columbus.

Quel sera le résultat du match de demain ?

Finale madrilène

On verra également demain une deuxième finale toute madrilène en trois ans en Ligue des champions de l’UEFA. En 2013-2014, le Real l’avait emporté en temps supplémentaire. Qui gagnera cette fois-ci ? Les galactiques de Zinédine Zidane ou les surdoués et disciplinés soldats de Diego Simone ?

Je miserais sur un premier sacre pour l’Atletico. Leur défense sera étanche et Antoine Griezman fera la différence.

Guardiola et Mourinho réunis

Finalement confirmé par Manchester United aujourd’hui, Jose Mourinho retrouvera son grand rival Pep Guardiola (Manchester City) dans le nord-ouest de l’Angleterre. Après leurs passages respectifs à Madrid et Barcelone, les deux hommes se retrouveront donc à nouveau à la tête de deux équipes ennemies. Un nouveau pan d’une rivalité acrimonieuse qui risque d’ajouter une belle touche dramatique à la prochaine saison de Premier League et au mercato.

Les deux entraîneurs, considérés parmi les meilleurs au monde, ont vécu de relatifs échecs lors de leur dernière pige. Pas besoin de revenir sur la saison misérable de Chelsea et le congédiement du Portugais. L’Espagnol, lui, malgré trois championnats de Bundesliga avec Munich, n’a pu ramener le titre de la Ligue des champions en Allemagne.

Les deux clubs mancuniens ont également connu des saisons en deçà des attentes. Mourinho et Guardiola voudront redresser la barre rapidement et on risque de voir beaucoup de mouvement dans l’effectif des deux équipes.

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Lundi 16 mai 2016 | Mise en ligne à 11h25 | Commenter Commentaires (84)

Cinq matchs sans victoire

CHARLES DUBÉ

L’Impact trône encore ce matin au premier rang dans l’Est de la MLS à égalité avec le New York City FC malgré une séquence de cinq matchs sans victoire et de quatre matchs nuls consécutifs. Le bleu-blanc-noir n’a par ailleurs pas encore gagné au stade Saputo. Est-il temps de commencer à s’inquiéter ?

Commençons par la position au classement. Une récolte de 16 points en 11 matchs est actuellement suffisante pour placer les Montréalais en tête du classement dans leur conférence, mais les placerait au 8e rang dans l’Ouest, hors des séries. Son ratio de 1,45 point par match place également l’Impact au 2e rang dans l’Est, mais les reléguerait au 7e rang dans l’Ouest, encore une fois hors des séries. Si on s’entend depuis quelque temps pour dire que l’Ouest est plus fort que l’Est en MLS, rarement aura-t-on vu une telle disparité,

Depuis l’entrée de l’Impact en MLS, un ratio de 1,45 point par match se situe à la limite d’une place au tournoi automnal et il serait surprenant qu’aucune des équipes de la conférence du bleu-blanc-noir ne se replace. Le Crew, finaliste de la dernière coupe MLS, par exemple pointe à l’avant-dernier rang de la conférence à six longueurs de l’Impact, mais avec un match de plus à disputer. Si Columbus remporte ce match en main, il ne se retrouverait plus qu’à trois points (une victoire) de l’Impact. Comme quoi, le classement pourrait changer rapidement.

Bref l’Impact peut se s’estimer heureux d’être toujours devant. Les points récoltés jusqu’ici sur ses adversaires sont en banque, mais pour rester dans la course, il faudra rapidement redresser la barque et retrouver le chemin de la victoire.

Qu’est-ce qui ne va pas ?

Comment expliquer les problèmes de l’Impact à engranger des points ? Ignacio Piatti, Dominic Oduro et Didier Drogba remplissent les filets adverses. Laurent Ciman est toujours dominant en défense. Evan Bush multiplie encore les gros arrêts.

La première explication doit se trouver du côté de la défense. L’Impact est la troisième équipe qui a accordé le plus de buts dans sa conférence. Malgré la qualité des joueurs et la solidité de leur jeu en général, les erreurs se multiplient. On a vu dans le dernier match Laurent Ciman perdre le ballon au milieu du terrain. Sur la contre-attaque qui a suivi, Chris Pontius a fait une longue passe transversale vers Sébastien Le Toux. Trois joueurs en bleu se sont alors dirigés vers le ballon laissant C.J. Sapong seul devant le but. Ce dernier n’a ensuite eu aucune difficulté à rediriger le centre du Français derrière Evan Bush. On ne peut blâmer un seul joueur sur cette séquence, mais elle illustre bien la perte de concentration et les risques inutiles pris occasionnellement par la défense montréalaise.

Sur les côtés, Maxim Tissot me surprend depuis qu’il remplace Donny Toia, blessé. Il apporte une belle touche offensive sur son côté et ne se débrouille pas trop mal défensivement. Toutefois, l’équilibre avec Ambroise Oyongo semble parfois difficile à trouver. Une équipe aime généralement avoir un latéral qui se projette davantage vers l’avant et un qui est plus conservateur. Ça permet de garder une certaine cohésion entre l’attaque et la défense.

Normalement, le milieu défensif – Marco Donadel le plus souvent pour l’Impact – reste alors un peu en retrait couvrant l’espace libéré par le défenseur parti attaquer. Or, au cours des derniers matchs, on a souvent vu Tissot et Oyongo se lancer à l’attaque en même temps, forçant un autre milieu – Patrice Bernier contre Philadelphie – à reculer. En plus de fragiliser la défense, cette situation peut nuire aux efforts offensifs.

Depuis le début de la saison, l’attaque montréalaise part presque exclusivement des flancs. L’apport des défenseurs latéraux aident en ce sens. Mais en forçant les milieux axiaux à reculer, on affaiblit le centre du terrain, forçant encore davantage à jouer sur les côtés et rendant le jeu montréalais beaucoup plus prévisible. De plus, un milieu de terrain plus faible rend plus difficile de changer le ballon de côté de terrain pour essayer de déstabiliser la défense adverse.

L’entraîneur devrait-il tenter de ralentir les ardeurs de ses arrières latéraux ? Victor Cabrera pourrait-il être utilisé à droite, dans le but de trouver un meilleur équilibre ?

Le système de jeu de l’Impact au cours des derniers matchs tend également à isoler le milieu offensif axial. Quand le jeu provient des côtés, on aime généralement avoir un joueur qui peut distribuer le ballon d’un flanc à l’autre pour ouvrir la défense, mais qui peut aussi surgir dans la surface de réparation pour rediriger un centre derrière le gardien ou vers un autre attaquant qui plonge derrière les défenseurs, un peu comme pouvait le faire un Frank Lampard à Chelsea. Or l’Impact ne semble pas avoir de joueur qui correspond à ce profil en ce moment. Celui qui semble le plus apte à jouer un tel rôle me semble, en fait, être Didier Drogba…

Pourquoi ne pas essayer un système à deux attaquants ou Drogba pourrait jouer un peu plus reculé ?

L’autre problème de l’attaque montréalaise semble venir d’un manque de profondeur. Quand l’entraîneur veut changer la dynamique en fin de matchs, les solutions apparaissent limitées.

Kyle Bekker a une belle énergie, peut tirer de loin et se projeter vers l’avant, mais ne semble pas encore être un produit complet pour dicter le tempo d’un match. Johan Venegas manque de confiance et on n’a pas encore trouvé comment bien utiliser ses atouts. Même chose pour Lucas Ontivero, qui me fait de plus en plus penser au surdoué sur un terrain de foot du dimanche qui essaie de déjouer tout le monde par lui-même sans jamais faire de passe, mais perd tout le temps le ballon avant de se rendre au but adverse. Michael Salazar est un bel espoir, mais soyons réaliste, il demeure un espoir qui aura besoin de temps pour s’imposer.

Avec les blessures à Cameron Porter et Anthony Jackson-Hamel, l’Impact n’a pas non plus de véritable attaquant sur le banc. Beaucoup de joueurs de couloirs, mais peu de joueurs qui peuvent renforcer le centre du terrain et amener quelque chose de différent.

Quelles seraient vos solutions pour relancer l’Impact ? Quels sont les principaux problèmes selon vous ?

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Mardi 3 mai 2016 | Mise en ligne à 12h37 | Commenter Commentaires (65)

Leicester City : des champions hors normes

CHARLES DUBÉ

Je suis revenu comme la plupart des médias à quelques reprises sur cette histoire depuis le début de la saison, mais comment passer à côté. Après le dur match nul de 2-2 entre Chelsea et Tottenham hier soir, Leicester City a officiellement été sacré champion de la Premier League anglaise.

Les négligés qui réussissent au-delà des attentes ont toujours su faire rêver dans le monde sportif et cette histoire a su, plus que tout, faire résonner les passions comme nulle autre tant elle semblait improbable.

Au début de la saison, des parieurs au livre donnaient comme plus probable la découverte de vie extra-terrestre, un aveu de virginité de Hugh Hefner, une victoire de Sir Alex Ferguson à So You Think You Can Dance ou encore de découvrir le monstre du Loch Ness ou de retrouver Elvis Presley vivant.

Étant donné la relative parité et l’absence de système de relégation et de promotion dans le sport nord-américain, il est très difficile de trouver un comparable. Une victoire d’un pays comme l’Italie au hockey aux Jeux olympiques, peut-être ? Vous avez des idées de comparaison ? Des exploits sportifs de la même envergure ?

Voici quelques faits intéressants et quelques suggestions de lecture sur la victoire des Foxes

> Andy King est le premier joueur à remporter le titre en League One, en Championship et en Premier League (les trois premières divisions du soccer anglais) avec la même équipe.

> Avant d’arriver à Leicester en 2012-2013, James Vardy, le meilleur buteur de l’équipe et deuxième meilleur buteur de la Ligue, a remporté coup sur coup les titres en Northern Premier League Premier Division (septième division) avec le FC Halifax Town en 2010-2011 puis celui de la Conference Premier (cinquième division) en 2011-2012 avec Fleetwood Town. Il a également remporté le titre en Championship (deuxième division) avec Leicester en 2013-2014.

> Âgé de 64 ans et ayant entraîné 16 équipes différentes, Claudio Ranieri n’avait jamais gagné de titre en première division en 30 ans de carrière comme entraîneur. Il avait perdu son dernier emploi comme entraîneur de l’équipe nationale de Grèce après une défaite contre les Îles Féroé.

> Ryiad Mahrez, élu meilleur joueur du championnat par ses pairs, a été acquis du club français Le Havre pour la modique somme de 375 000 livres il y a à peine deux ans.

> Selon différentes sources, le triomphe de Leicester pourrait coûter plus de 40 millions de dollars aux grandes maisons de pari.

> Le début de la remontée des Foxes qui leur a permis d’éviter d’être relégués à la fin de la dernière saison coïncide avec le moment où le corps du roi Richard III, retrouvé quelques années plus tôt à Leicester, a été inhumé dans la cathédrale de la ville des Midlands.

>>> La revue de presse du Guardian

>>> Libération : Leicester, au-delà du story-telling

>>> L’Obs : pourquoi c’est la plus grosse surprise du foot moderne

>>> BBC : The greatest sporting story ?

>>> Washington Post : Believe it! Leicester City wins the Premier League,

>>> The Guardian : The inside story of an extraordinary season

>>> The New York Times : The Remarkable Rise of Leicester City

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