Soccer

Archive, avril 2015

Jeudi 30 avril 2015 | Mise en ligne à 13h40 | Commenter Commentaires (193)

Si près du but et si loin

CHARLES DUBÉ

Le fabuleux parcours de l’Impact en Ligue des champions a pris fin de façon douce-amère, hier soir, au stade Olympique devant une foule record de 61 004 spectateurs.

Douce parce que, encore une fois, le bleu-blanc-noir aura pu nous faire rêver avec une solide première demie pendant laquelle il a pris l’avance 1-0. Et même en deuxième demie, après l’égalisation, il était encore possible d’y croire.

Amère parce que, encore une fois, l’Impact a laissé filer une avance en deuxième demie. Après le deuxième but, devant une tâche difficile, l’Impact a semblé capituler. Les vannes étaient ouvertes et la supériorité de Club América est devenue évidente.

Que retenir de ce match et de cette expérience ?

1 – D’abord, de nombreux souvenirs d’une épopée inattendue qui nous aura fait vivre une foule d’émotions. De la victoire in extremis contre Edmonton à la cruauté de la défaite en finale, en passant par le but inespéré de Cameron Porter et la résilience pour résister de peine et de misère à la tempête d’Alajualense au Costa Rica. C’est la beauté du sport et c’est pour vivre de telles émotions que l’on suit nos équipes.

2 – L’Impact, discipliné, peut se défendre contre les meilleurs. Il est capable de jouer de grandes demies, de marquer de gros buts et de jouer en équipe.

3 – L’Impact, indiscipliné et fatigué, a de la difficulté en deuxième demie. Depuis ses débuts en MLS, sous Jesse Marsch, Marco Schällibaum et maintenant Frank Klopas, le bleu-blanc-noir a pris l’habitude de perdre de précieux points dans les dernières minutes des matchs. Les entraîneurs se sont succédé, les joueurs ont changé, mais le problème est le même. Comment le résoudre ?

4 – Malgré l’arrivée de nombreux nouveaux joueurs au cours de l’hiver, l’Impact a su rapidement créer un solide esprit d’équipe. Espérons que ce groupe soudé qu’on a vu en Ligue des champions pourront continuer à progresser pendant la saison en MLS.

5 – Malgré l’arrivée de nombreux nouveaux joueurs au cours de l’hiver, on a vu hier les limites de la profondeur de l’Impact. L’absence d’Evan Bush a été douloureuse. Kristian Nicht n’a pas été mauvais à proprement dit, mais il n’a pas su sortir de gros arrêts comme l’a fait auparavant le gardien par excellence de la compétition pour sauver son équipe. Sans Victor Cabrera et Hassoun Camara, le côté droit de la défense a également beaucoup souffert. Aussi volontaire soit Nigel Reo-Coker, on a rapidement pu voir que ce n’était pas sa position naturelle. L’absence du joueur anglais du milieu de terrain a également paru alors que c’est souvent lui, ironiquement, qui va aider les défenseurs latéraux en difficulté.

6 – Le stade Olympique plein peut apporter beaucoup d’énergie à une équipe. Le 12e joueur y a été très bruyant et l’atmosphère était impressionnante.

7 – Tous les entraîneurs depuis l’arrivée de l’Impact en MLS ont dit vouloir jouer un style basé sur la possession. L’équipe demeure à son mieux en jouant la contre-attaque.

8 – S’il veut revivre une telle expérience bientôt, l’Impact doit rapidement remettre les pieds sur terre. Il faut construire sur ce succès et profiter de cette confiance pour accumuler les bons résultats en MLS. Et pour retourner en Ligue des champions, il faut surtout être en forme pour le match du championnat canadien mercredi prochain contre Toronto.

9 – Hier, Montréal était soccer. L’équipe peut-elle profiter de cet engouement pour améliorer son image. Il faudra que les résultats continuent à venir sur le terrain pour fidéliser plusieurs de ces « nouveaux fans ».

Quels ont été vos plus beaux souvenirs de cette épopée de l’Impact ? Que retenez-vous du match d’hier, mais aussi du parcours en Ligue des champions ? Que manque-t-il à l’Impact pour mieux rivaliser avec les meilleurs ?

Toute la MLS et la majorité des amateurs canadiens étaient derrière Montréal pour ce match. Appuierez-vous Vancouver dans la nouvelle aventure qui commencera à la fin de l’été ?

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Lundi 27 avril 2015 | Mise en ligne à 19h35 | Commenter Commentaires (105)

Kristian Nicht en renfort

CHARLES DUBÉ

Le suspense aura duré presque jusqu’à l’heure limite. L’Impact a finalement mis la main sur le gardien allemand Kristian Nicht de l’Indy Eleven en NASL pour son match de Ligue des champions mercredi.

Plus de détails ici.

Nicht avait été prêté plus tôt dans l’année à l’Impact et avait agit comme substitut dans quelques matchs de Ligue des champions. Il a également participé au camp d’entraînement de l’équipe.

il devrait donc logiquement être le gardien partant mercredi à la place d’Evan Bush alors que John Smits devrait être le substitut.

Ce transfert, qui semble permanent, soulève quelques questions sur l’avenir à moyen et long terme d’Eric Kronberg ou de Maxime Crépeau, le bleu-blanc-noir se retrouvant maintenant avec quatre gardiens. Nous y reviendrons certainement après la finale de la Ligue des champions.

Personnellement, je préfère cette avenue à un prêt à court terme d’un gardien établi de la MLS, idée évoquée par certains au cours des derniers jours. D’abord parce que Nicht a déjà participé à la compétition avec l’Impact et qu’il connaît le groupe, mais surtout parce qu’un prêt à court terme aurait miné la crédibilité et l’image de la MLS et de l’Impact, surtout en cas de victoire.

Qui serait votre gardien partant mercredi ? Nicht, Smits ou Crépeau ?

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Lundi 27 avril 2015 | Mise en ligne à 15h10 | Commenter Commentaires (15)

Canada 2015: 3 québécoises dans la sélection canadienne

CHARLES DUBÉ

L’Impact ne sera pas la seule équipe canadienne a essayé de marquer l’histoire cet été. La sélection nationale féminine tentera de profiter de l’avantage du terrain pour créer elle aussi la surprise et remporter une première Coupe du monde.

Menée par la prolifique attaquante Christine Sinclair, la sélection canadienne pourra également compter sur trois québécoises, les défenseurs Marie-Ève Nault et Rhian Wilkinson ainsi que l’attaquante Josée Bélanger.

Parmi les autres joueuses à surveiller dans l’alignement annoncé aujourd’hui par l’entraîneur John Hurdman, notons également la présence de la gardienne Erin McLeod, de l’attaquante Melissa Tancredi et de la milieu Kaylyn Kyle. Sélectionnée pour sa première Coupe du monde à seulement 17 ans, la jeune milieu Jessie Fleming devrait être à surveiller pour très longtemps.

Le Canada jouera ses deux premiers matchs les 6 et 11 juin à Edmonton, contre la Chine et la Nouvelle-Zélande. L’équipe viendra ensuite à Montréal le 15 juin pour affronter les Pays-Bas dans son dernier match de la phase de groupe.

Voici l’alignement complet du Canada

GK- Stephanie Labbé | unattached / sans club
GK- Karina LeBlanc | USA / Chicago Red Stars
GK- Erin McLeod | USA / Houston Dash
D- Kadeisha Buchanan | USA / West Virginia University
D- Allysha Chapman | USA / Houston Dash
D- Robyn Gayle | unattached / sans club
D- Carmelina Moscato | unattached / sans club
D- Marie-Eve Nault | unattached / sans club
D- Lauren Sesselmann | USA / Houston Dash
D- Rhian Wilkinson | USA / Portland Thorns FC
D- Emily Zurrer | unattached / sans club
M- Jessie Fleming | CAN / London NorWest SC
M- Selenia Iacchelli | unattached / sans club
M- Kaylyn Kyle | USA / Portland Thorns FC
M- Ashley Lawrence | USA / West Virginia University
M- Diana Matheson | USA / Washington Spirit
M- Desiree Scott | ENG / Notts County Ladies
M- Sophie Schmidt | unattached / sans club
F- Josée Bélanger | unattached / sans club
F- Jonelle Filigno | USA / Sky Blue FC
F- Adriana Leon | USA / Chicago Red Stars
F- Christine Sinclair | USA / Portland Thorns FC
F- Melissa Tancredi | USA / Chicago Red Stars

D’autres joueuses pourraient éventuellement se joindre au groupe d’ici le début de la Coupe du monde en cas de blessure.

Suivrez-vous la Coupe du monde féminine cet été ?

L’IMPACT SANS BUSH

Je reviendrai plus en profondeur sur le match de l’Impact demain. Nous avons tout de même appris aujourd’hui que la suspension d’Evan Bush a été maintenu. L’Impact devra donc se trouver un nouveau gardien pour son match crucial.

John Smits, en prêt du FC Edmonton, me semble le choix le plus logique. Il s’est déjà entraîné avec l’équipe, est un des meilleurs gardiens de la NASL et connaît les joueurs montréalais.

Maxime Crépeau, qui se remet d’une blessure, pourrait également être une option, mais sa relative inexpérience et son état de santé pourrait en faire un choix risqué.

Finalement, l’Impact pourrait ajouter un autre gardien à son effectif d’ici 20 h ce soir. Verra-t-on du mouvement en ce sens. Peut-être un échange impliquant le numéro 2 de l’équipe Erik Kronberg, inéligible pour la Ligue des champions puisqu’il a déjà disputé des matchs dans la compétition avec le Sporting Kansas.

Quelle serait votre solution rêvée ou, surtout, réaliste ?

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