Soccer

Vendredi 27 mars 2015 | Mise en ligne à 11h16 | Commenter Commentaires (66)

Kaká à Montréal pour l’ouverture locale

CHARLES DUBÉ

L’Impact a déjà joué deux importants matchs à domicile en Ligue des champions. Après une défaite et un dur match nul sur la route, le onze montréalais amorce maintenant sa saison locale en MLS demain contre Orlando et son meneur de jeu Kaká.

L’ancien ballon d’or connaît un bon début de saison et la nouvelle équipe floridienne occupe actuellement le troisième rang dans la conférence de l’Est. Ce sera donc un bon test pour deux équipes qui pourraient se battre pour une place en séries à la fin de l’année. Montréal doit profiter de ce premier match à domicile pour aller chercher sa première victoire en MLS cette année alors qu’Orlando voudra poursuivre son bon début et aller chercher un premier résultat contre une équipe canadienne après une défaite la semaine dernière à domicile contre Vancouver.

>>> Pascal Milano : La parole est à la défense

Le match sera également l’occasion de tester la profondeur des deux équipes. La décision de la MLS de ne pas respecter le calendrier des matchs internationaux et de continuer ses activités pendant les pauses internationales prive plusieurs équipes d’éléments importants. Avec l’expansion de la ligue et le nombre de plus en plus important de joueurs internationaux dans les différentes équipes, il serait peut-être temps de réviser cette position autant pour l’amateur qui est privé de plusieurs vedettes pour ces matchs que pour la compétitivité de la ligue. Les amateurs de pools voient aussi la difficulté de jongler avec plusieurs joueurs absents pendant une semaine de matchs internationaux. Qu’en pensez-vous, la MLS devrait-elle respecter les pauses internationales et prendre congé ?

Déjà privés de Cameron Porter et Justin Mapp, blessés, Montréal devra composer avec l’absence d’Hassoun Camara suspendu – après son écart de conduite du dernier match – ainsi que de Maxim Tissot (Canada) et Laurent Ciman (Belgique) appelés en équipe nationale. Romario Williams a de son côté dû refuser l’occasion d’obtenir sa première sélection senior avec la Jamaïque. Le préférera-t-on à l’avant à Jack McInerney, qui a fait son mea culpa cette semaine ?

Pour l’adversaire, la situation est encore pire et l’entraîneur Adrian Heath pourrait avoir de la difficulté à habiller 18 joueurs pour le match. Brek Shea (États-Unis), Darwin Cerén (Salvador), Conor Donovan (États-Unis U-20), Cyle Larin (Canada U-20), Rafael Ramos (Portugal U-20), Estrela (Portugal U-20) et Kevin Molino (Trinité-et-Tobago) manqueront tous à l’appel en raison de matchs internationaux. Martin Paterson, Carlos Rivas, Bryan Rochez et Cristian Higuita sont de leur côté ennuyés par différents problèmes de santé.

Quel serait votre onze partant pour demain ? L’Impact ira-t-il chercher sa première victoire de la saison ?

Et pour reprendre la question de msanchez, où se classe Kaká parmi les grands joueurs qui ont foulé la pelouse du stade Olympique et du stade Saputo ? On peut penser bien sûr aux grands de la MLS, mais aussi aux joueurs qui sont venus pour différents matchs amicaux, aux futures vedettes maintenant établies qui nous ont visités lors de la Coupe du monde des moins de 20 ans en 2007 ou encore à, une autre époque, aux étoiles de la NASL au temps du Manic. Quels joueurs vous a fait rêver ou vous a le plus ébloui sur une pelouse ou du gazon synthétique à Montréal ?

Finalement, le FC Montréal disputera demain, avant le match de l’Impact, sa première rencontre en USL contre le Toronto FC II. Pascal Milano fait le point, ici.

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Mercredi 18 mars 2015 | Mise en ligne à 11h04 | Commenter Commentaires (206)

Le onze partant contre Alajuelense

CHARLES DUBÉ

L’Impact poursuit son aventure ce soir en Ligue des champions au stade Olympique contre Alajuelense. Avec la blessure de Justin Mapp, qui aurait manqué le match en raison d’une suspension de toute manière, l’entraîneur Frank Klopas devra faire des changements à son onze de départ.

> Le texte de Pascal Milano

Qui selon vous devrait remplacer Mapp dans le onze de départ ? Andrés Romero est toujours blessé, donc il faut l’exclure d’emblée. Eric Alexander n’est pas éligible non plus, ayant joué dans la compétition avec New York. On parle beaucoup de Dominic Oduro en ce moment, avec Jack McInerney en pointe ? Est-ce que ça vous semble un bon plan ? Pourquoi pas Maxim Tissot ? Ou Blake Smith ? Certaines voix s’élèvent également pour voir Patrice Bernier au poste de milieu offensif et Ignacio Piatti décalé sur le côté ? Qu’en pensez-vous ?

Personnellement, je ne crois pas que Bernier soit à son meilleur dans un rôle offensif. L’expérience par le passé n’a pas été concluante, mais dans un match ou on veut fermer les espaces avec Dilly Duka et Piatti sur les ailes, ça pourrait peut-être fonctionner. La vitesse d’Oduro est toujours dangereuse, mais sur le côté il devra davantage se replier. Je miserais davantage sur Tissot, qui pourrait offrir quelque chose de différent sur le côté en élargissant un peu le terrain. McInerney pourrait profiter de quelques bons centres. Et l’apport du Québécois au secteur défensif n’est pas à négliger non plus.

Au centre, Klopas devrait-il revenir avec le duo Nigel Reo-Coker, Marco Donadel ou plutôt insérer Calum Mallace ou Patrice Bernier ? Dans une équipe, qui en est encore à se découvrir sur le terrain et qui a surtout joué un style défensif jusqu’à maintenant, les options vers l’avant ont été limitées pour les deux milieux récupérateurs. Il est vrai qu’ils auraient pu réussir plus de passes et que l’Impact en aurait bénéficié, mais je suis prêt à leur donner plus de temps. La forme physique de Donadel m’inquiète davantage. S’il ne peut finir un match, ça implique qu’on doit absolument utiliser un changement à ce poste. Bernier tiendrait-il le match au complet aussi ? Il pourrait être efficace dans le rôle légèrement plus avancé, devant Reo-Coker, mais son jeu en défensive et sa propension à accorder des coups francs en zone dangereuse m’inquiètent. Pour ces raisons, j’irais avec Mallace pour épauler Reo-Coker, mais je ne serais pas choqué de voir Donadel ou Bernier.

En défense, peu de questions. Donny Toia, Bakary Soumaré et Laurent Ciman devraient tous être de la partie. À droite, la question se pose. Victor Cabrera ou Hassoun Camara ? Cabrera a montré un bon jeu défensif et une belle énergie en quarts de finale et Camara peut être dangereux avec ses sorties et son manque occasionnel de discipline, d’autant plus que les arbitres CONCACAF sont généralement plus sévères. J’irais tout de même avec le Français qui, malgré ce facteur, est plus à l’aise à droite et, surtout, peut changer le cours d’un match à lui seul.

Dans les buts, aucune question Evan Bush sera secondé par Kristian Nicht.

Qu’en pensez-vous ? Quel serait votre onze partant ?

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Vendredi 13 mars 2015 | Mise en ligne à 14h10 | Commenter Commentaires (71)

Les rivalités

CHARLES DUBÉ

Le sujet refait régulièrement surface. On a même eu un certain débat sur ce blogue sur la différence entre un derby et un classico. Mais, peu importe le terme utilité, les rivalités entre deux villes, deux équipes créent généralement des matchs avec beaucoup d’émotion.

Pour les fans de l’Impact, la plus grande rivalité à l’heure actuelle est certes celles avec le Toronto FC, suivi peut-être des Whitecaps de Vancouver, mais les amateurs de plus longue date se souviennent sûrement des affrontements contre les Rhinos de Rochester ou les Sounders de Seattle avant l’arrivée de l’équipe en MLS.

Ces affrontements relèvent toujours une importance plus grande pour les partisans qui aiment souvent autant voir l’ennemi trébucher que leur favori triompher. On peut rapidement penser aux fans montréalais qui ont chanté le Na Na Na Na Hey Hey Hey Goodbye au terme d’un match nul à Toronto l’an dernier qui a officiellement exclu les Reds des séries éliminatoires.

Ces duels sont également un important outil marketing pour la ligue et les équipes. Un match contre Toronto attirera beaucoup plus l’attention qu’un match contre une des meilleures équipes de la ligue.

Deux récents articles sur le site de la MLS me laissent toutefois un peu perplexe. Je me demande si parfois on ne va pas un peu trop loin pour créer l’émotion et une rivalité.

D’abord, un sondage auprès des fans a placé la rivalité Sounders-Timbers au sommet des plus intenses dans la ligue. Jusque-là je n’ai rien à dire, l’animosité entre Portland et Seattle étant bien documentée. Ce qui est plus étonnant est que la deuxième plus importante rivalité serait entre les mêmes Sounders et le Galaxy, puis la septième entre les Sounders et les Whitecaps. Sans oublier que les Sounders disputent la Heritage Cup annuellement aux Earthquakes de San Jose. Et que certains experts essaient de ranimer la rivalité avec Montréal datant d’une autre ligue et d’une autre décennie. Une équipe, cinq grandes rivalités, dans une seule ligue. À ce rythme, on pourra bientôt dire que tous les matchs des Sounders sont des derbys pour une raison ou une autre…

Ensuite vient ce papier sur la Trillium Cup entre Toronto et Columbus. Cette rivalité a, certes, des racines dans l’histoire des deux équipes, mais les auteurs se demandent où elle est rendue aujourd’hui. Wil Trapp du Crew et Michael Bradley du Toronto FC affirment même que les affrontements entre les deux équipes n’ont pas l’intensité de ceux contre d’autres adversaires de la conférence Est. Toronto et Columbus jouent pour un trophée, mais a-t-il une réelle importance ? Qu’en est-il de la Heritage Cup, de la Cascadia Cup, de la Brimstone Cup ?

Accordez-vous de l’importance à tous ces trophées secondaires ? Appréciez-vous particulièrement les matchs de l’Impact contre certains rivaux ? De votre équipe européenne favorite ? Comment définiriez-vous une rivalité ?

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