Soccer

Mardi 7 février 2017 | Mise en ligne à 14h02 | Commenter Commentaires (31)

Un regard sur la défense pour 2017

CHARLES DUBÉ

À moins d’un mois du début de la saison, le camp d’entraînement de l’Impact bat son plein, un camp où l’on voit peu de nouveaux visages par rapport à l’année dernière. Est-ce que l’équipe pourra être aussi compétitive ou même plus que l’an dernier alors que plusieurs de ses rivaux se sont améliorés ?

Certes, l’équipe a atteint le carré d’as en 2016 et tous les joueurs du onze partant type de la fin de la saison sont de retour, mais est-ce que ce sera suffisant, la formation semblant être pas mal complète en attendant l’arrivée de Blerim Džemaili à l’été ?

Pour lancer le débat, voici mes impressions sur la défense montréalaise en vue de la prochaine saison. Nous reviendrons sur le milieu et l’attaque dans un prochain billet.

Dans les buts, Evan Bush bénéficiera du travail du nouvel entraîneur des gardiens Jack Stern alors que Maxime Crépeau sera son second. On peut espérer une certaine progression du cerbère américain, mais pas à un grand changement à ce poste. Un nouvel entraîneur pourra-t-il l’aider à s’imposer davantage dans sa boîte ? Maxime Crépeau saura-t-il lui souffler dans le cou ?

En défense, Donny Toia – qui n’était pas régulier l’an dernier – a été remplacé par Chris Duvall. Ce dernier offre une option plus offensive sur le côté droit et pourrait permettre de ramener Hassoun Camara – plus grand et costaud – dans l’axe. Mauro Biello aura donc un peu plus de flexibilité.

Le nouveau champion d’Afrique Ambroise Oyongo et Laurent Ciman seront assurément les deux premiers noms sur la feuille de match à l’arrière. Ensuite, ce pourra être Victor Cabrera ou Camara au centre. Ce même Camara sera encore une option à droite, tout comme le nouveau venu Duvall. Nous verrons probablement une défense Oyongo-Ciman-Camara ou Cabrera-Duvall.

Ce n’est pas mal, mais ça ressemble pas mal à celle de l’an dernier. Saura-t-elle être plus étanche ? Pour ce faire, celui qui complétera Ciman dans l’axe devra être plus discipliné. On ne peut avoir deux défenseurs qui se commettent pour intercepter les ballons en même temps et comme c’est le jeu du général, son partenaire doit rester plus sagement derrière comme le Cabrera, version 2015. C’est au personnel d’entraîneurs de bien faire comprendre le message.

En outre, même si Kyle Fisher et Wandrille Lefèvre offrent une certaine profondeur dans l’axe, le groupe me semble fragile. Ciman, Oyongo et Lefèvre manqueront certainement quelques matchs en raison d’appels en équipe nationale, Camara a eu quelques pépins de santé dans les dernières années et, à 33 ans, ne rajeunit pas alors que le départ de Donny Toia crée un trou à gauche derrière Oyongo.

Un jeune aura certainement la chance de combler ce vide sur les flancs, mais j’aurais aimé voir arriver un défenseur plus costaud pour solidifier le groupe. Pas besoin que ce soit un partant indiscutable à tous les matchs, mais quelqu’un qui peut jouer un rôle plus physique et qui pourra s’imposer devant les Jozy Altidore et Kei Kamara qui ont eu tant de succès contre l’Impact ces dernières années. Le départ de Didier Drogba se fera d’ailleurs sentir à ce niveau sur les coups de pied arrêtés.

Oui, un Hassoun Camara dans l’axe est plus grand, mais peut-il vraiment jouer ce rôle, surtout seul ? Bush peut s’améliorer dans le jeu aérien avec l’aide de Stern, mais – à 6′1” – il ne dominera jamais la boîte comme certains grands gardiens. C’est la même chose avec un Maxime Crépeau et ses 5′11”.

Le camp n’est pas fini, il y a toujours du temps pour l’arrivée d’un nouveau joueur. Pour moi, à l’heure actuelle, c’est le besoin le plus criant. Le bleu-blanc-noir aura besoin d’un joueur plus physique pour l’aider à défendre sur les coups de pied arrêtés et à stopper les attaquants misant sur le jeu robuste. Pas besoin de changer de mentalité et de devenir un Stoke City des années 2000, mais il faut que la défense arrête de ressembler à celle d’Arsenal devant un Didier Drogba…

AJOUT : De l’argent pour attirer des joueurs canadiens

Le commissaire de la MLS, Don Garber, s‘est montré ouvert à aider financièrement les équipes canadiennes à attirer des vedettes canadiennes comme joueur désigné. Est-ce que vous croyez que l’Impact devrait explorer cette option ? Est-ce qu’un Atiba Hutchinson ou un Junior Hoilet vous intéresserait ? Des plus jeunes comme Samuel Piette, Fraiser Aird ou Doneil Henry ? Et si on pensait à l’extérieur du cadre, des Canadiens qui jouent pour un autre pays. Jonathan de Guzman ? Un Asmir Begovic, à près de deux mètres, pourrait-il complètement changer le visage de la défense montréalaise ? Un autre joueur ?

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Mardi 10 janvier 2017 | Mise en ligne à 10h38 | Commenter Commentaires (81)

Une Coupe du monde à 48 équipes

Charles Dubé

La FIFA a confirmé ce matin l’expansion de la Coupe du monde à 48 équipes. Cette décision devrait permettre d’accroître encore davantage les revenus générés par l’événement en plus d’inclure de nouveaux marchés et de donner l’occasion à plus de nations de se faire valoir au plus haut niveau.

Les 48 équipes seront séparées en 16 groupes de 3 et les deux premiers de chaque groupe passeront en ronde éliminatoire (32 équipes). Chaque pays jouera donc un match de moins en phase de groupes, mais il y aura une ronde éliminatoire supplémentaire. Il y aura 80 matchs au total comparativement à 64 en ce moment.

Certains observateurs craignent que cette décision réduise le calibre de la compétition alors que d’autres se réjouissent de la possibilité de voir de nouveaux visages. Si l’on se fie à l’Euro, qui est passé à 24 équipes pour sa dernière édition, ce sera peut-être l’occasion de voir de nouveaux contes de fées comme ceux de l’Islande et du Pays de Galle. Reste cependant à voir combien de nations joueront les figurants sans offrir de réelle opposition au premier tour.

La répartition des 16 nouvelles places par continent n’a pas encore été définie. L’Europe devrait conserver la plus grande part du magot alors que l’Afrique et l’Asie pourraient gagner le plus de places. Le Canada saura-t-il profiter d’une augmentation possible du nombre de places en CONCACAF (Amérique du Nord et Centrale et Caraïbes) ?

Ces changements ne s’appliqueront pas à la prochaine Coupe du monde, en Russie, en 2018. Ils devraient entrer en vigueur pour la Coupe du monde de 2026, qui n’a pas encore été attribuée. Les États-Unis sont actuellement les favoris pour l’accueillir selon plusieurs observateurs, mais ils pourraient le faire conjointement avec le Canada ou le Mexique.

Que pensez-vous de cette décision ? Croyez-vous que le Canada aurait sa place dans une Coupe du monde élargie ?

Finalement, je profite de l’occasion pour vous souhaiter une bonne et heureuse année, la santé et de bons débats respectueux sur ce blogue.

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Jeudi 22 décembre 2016 | Mise en ligne à 16h21 | Commenter Commentaires (72)

Au tour de Shipp de partir

CHARLES DUBÉ

L’Impact a continué à faire le ménage dans son effectif aujourd’hui en expédiant Harry Shipp aux Sounders de Seattle en retour d’un montant d’allocation général.

Il est toujours difficile d’analyser ce genre de transaction puisque les sommes en jeu ne sont pas divulguées, mais le mouvement de personnel des dernières semaines laisse entrevoir un désir de l’Impact de se donner une plus grande flexibilité afin de recruter de nouveaux joueurs.

Harry Shipp, tout comme Johan Venegas, a de belles aptitudes, mais n’a jamais trouvé sa place dans l’effectif de Mauro Biello. Ces deux joueurs auront maintenant la chance de relancer leur carrière dans une nouvelle équipe.

Pour le moment, la profondeur de l’Impact au milieu de terrain s’amincit, mais il faudra attendre la fin de la présente période de recrutement pour juger de l’ensemble de l’œuvre.

L’Impact se donne une marge de manœuvre. Il devra maintenir bien s’en servir pour recruter des joueurs qui auront un impact positif sur l’équipe et sauront mieux s’intégrer au système du personnel d’entraîneur.

Que pensez-vous de cette transaction ? Quels sont vos espoirs au niveau du recrutement ?

Joyeuses Fêtes !

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