Guy Thibaudeau

Archive de la catégorie ‘Général’

Vendredi 19 décembre 2014 | Mise en ligne à 15h21 | Commenter Commentaires (14)

L’alpin va bien – le nordique moins

A quelques jours du début de l’importante période des Fêtes c’est le branle bas de combat dans les stations de ski pour ouvrir un maximum de pistes afin d’accueillir les hordes de skieurs.

La carte postale de Noel. Plusieurs régions du Québec présentent cette semaine un décor féerique. A Saint-Sauveur vendredi matin. Photo GT.

La carte postale de Noel. Plusieurs régions du Québec présentent cette semaine un décor féerique. A Saint-Sauveur vendredi matin. Photo GT.

En alpin la situation s’annonce encourageante. Les centres des Cantons de l’Est et de Nouvelle Angleterre ont reçu de bonnes accumulations la semaine dernière et une période de temps plus froid permettra d’effectuer un bon enneigement des pistes importantes qui ne sont pas encore ouvertes.

Certains centres tirent leur épingle du jeu mieux que d’autres. Au Mont Habitant ce matin on retrouvait des conditions normales d’hiver et il ne manquait que deux bouts de pistes à ouvrir sur le total de 11 de la station. Au Mont St-Sauveur on se préparait à ouvrir incessamment le secteur Cote 71/La Plagne, le dernier du centre à ouvrir. Il ne restera par après que les pistes naturelles qui ne sont pas très nombreuses.

En Estrie le Mont Sutton fera plaisir à ses skieurs extrêmes en ouvrant la totalité des pistes et sous-bois à compter de demain, passant de 28 pistes aujourd’hui à 60 samedi. Malgré de belles accumulations depuis 10 jours il faudra surement être prudent dans les sous-bois à neige naturelle qui ouvriront pour la première fois. Jay Peak est aussi une station bien enneigée en ce début de saison mais, ici aussi, on laisse aux skieurs la liberté de choisir ou pas de skier des secteurs plus risqués. Ces deux centres semblent avoir reçu les plus fortes accumulations de neige jusqu’à présent.

Le Massif de Charlevoix présentait aussi des conditions très favorables aujourd’hui. Elle serait la station la plus enneigée des régions de Québec et Charlevoix en ce moment. « Certains sous-bois naturels étaient même impeccables » nous disait Marcel Fiset de Québec en mission au Massif ce matin.

Bon nombre d’autres stations ayant des systèmes d’enneigement moins performants ont encore du chemin à faire pour offrir un domaine skiable intéressant pour les Fêtes. Elles pourront cependant profiter de plusieurs nuits froides pour faire avancer l’enneigement.

Le nordique plus précaire
Ironiquement la région de Montréal compte parmi les plus enneigées au Québec ces jours-ci. On peut d’ailleurs skier sans problème dans les Parcs Nature de Montréal ainsi qu’aux parcs d’Oka et du Mont Saint-Bruno.

La région de Québec présente aussi un enneigement un peu meilleur que la moyenne. Notons entre-autres de bonnes conditions de ski de fond au Camp Mercier, à la Forêt Montmorency ainsi qu’au Mont Sainte-Anne sur certaines pistes.

L’Estrie a reçu passablement de neige la semaine dernière mais, pour le moment, seul Sutton-en-Haut offre la presque totalité de son réseau pour le ski de fond et de raquette. Moins de neige dans la région d’Orford où le parc du même nom n’avait que 6 kilomètres disponibles en ce vendredi. Le Parc Mont Megantic ouvre samedi.

Dans les Laurentides, région populaire pour le ski nordique, le couvert de neige demeure mince et insuffisant pour skier ailleurs que sur les grands boulevards. Le Parc Linéaire P’tit Train du Nord et le Corridor Aérobique de Morin Heights sont malgré tout en très bon état étant des anciennes voies ferrées désaffectées.

Les amateurs de raquette peuvent évoluer un peu partout même si la neige n’est pas très abondante. Le Sentier des Caps au sommet du Massif de Charlevoix pourrait être un des secteurs les plus favorables pour la raquette tout comme Camp Mercier et Forêt Montmorency au Nord de Québec. Ailleurs la marche nordique en sentiers, avec ou sans crampons, est tout aussi recommandée sur le mince couvert neigeux.

Avez-vous skié dernièrement? Partagez vos commentaires et observations avec nos lecteurs.

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Mercredi 17 décembre 2014 | Mise en ligne à 14h59 | Commenter Commentaires (7)

La polyvalence – pour mieux profiter de l’hiver

A une semaine du début de l’importante période des Fêtes la situation pour les sports de neige semble quelque peu précaire. Même avec la tempête de la semaine dernière qui a laissé de bonnes quantités particulièrement en Estrie et dans la région métropolitaine, la neige au sol demeure en général peu profonde.

Ski de fond au Parc de la Gatineau. Photo d'archives. GT

Ski de fond au Parc de la Gatineau. Photo d'archives. GT

L’enneigement artificiel – la clé du ski alpin
Malgré l’absence de neige naturelle presque tous les centres alpins peuvent en fabriquer. Il faut toutefois qu’il fasse suffisamment froid, que le mercure descende à -5C ou mieux, avant de pouvoir activer les canons. Certains centres ont déjà bien profité des périodes froides que nous avons connues en novembre et décembre et offrent déjà un domaine skiable intéressant pour les utilisateurs. On pense ici à Tremblant où le versant Nord est presque entièrement ouvert ainsi que plusieurs pistes majeures au Sud (le versant Edge doit ouvrir au cours du week-end); au Mont St-Sauveur où seules les pistes du secteur « 71 » demeurent fermées pour le moment; au Mont Habitant où 9 des 11 pistes sont accessibles et, évidemment au Mont Saint-Bruno où toutes les 15 pistes sont ouvertes. Au Mont Sainte-Anne le ski se pratique surtout au versant Nord même si on peut maintenant redescendre au bas du Sud en ski. Au Massif de Charlevoix, le Camp Boule au sommet est en bon état mais la base de la montagne pourrait bien profiter d’une autre tempête et de temps plus froid.

Mais pour plusieurs autres il y a encore du chemin à faire pour offrir une bonne proportion de pistes pour le temps des Fêtes.

Traditionnellement l’arrivée en masse des skieurs du temps des Fêtes se fait le 27 décembre ce qui procurerait aux stations presque 10 jours pour enneiger et préparer leurs pistes. D’ici au 27 bien des choses peuvent se produire et la météo pourrait nous réserver une surprise ou au moins du temps froid.

Ski de fond/raquette
La situation est plus inquiétante pour le ski de fond et la raquette. Les centres ici ne fabriquent généralement pas de neige; il faut donc attendre les tempêtes. Le ski de fond se pratique en ce moment dans quelques centres seulement, entre-autres dans la région métropolitaine aux parcs Mont Saint-Bruno et d’Oka.

Dans les Laurentides le Parc Linéaire P’tit Train du Nord tient le coup entre Prévost et Val David tout comme le Corridor Aérobique de Morin Heights à Montfort. En Outaouais, les Promenades du Parc de la Gatineau sont ouvertes. En Estrie le Parc Mont Orford est partiellement ouvert tout comme le Parc de la Mauricie. A Québec les centres Forêt Montmorency, Camp Mercier et MSA sont aussi en service partiel sur un couvert de neige qui demeure relativement mince.

Vive la polyvalence
Il est fort improbable que la période des Fêtes soit mauvaise pour toutes les activités c’est pourquoi il est avantageux d’opter pour la polyvalence dans le choix de nos loisirs d’hiver. Par exemple s’il manque de neige dans les sentiers de ski de fond, les centres alpins en auront surement grâce à l’enneigement artificiel. Si le choix de pistes ouvertes à votre centre alpin s’avère inintéressant, la raquette ou la marche nordique en montagne pourraient bien vous procurer une bonne alternative, même si le couvert neigeux est minimal.

Plusieurs centres alpins se développent dans cette direction offrant en plus du ski de fond et de la raquette. Notons entre-autres Ski Montcalm à Rawdon (ski alpin et raquette), Mont Grand Fonds (alpin, ski de fond et raquette), Le Massif de Charlevoix (alpin, fond et luge), Massif du Sud (alpin, fond, raquette), Tremblant (alpin et ski de rando alpine). Maintenant presque tous les centres nordiques offrent ski de fond et raquette.

En devenant plus polyvalent vous passerez un meilleur hiver et ce dernier finira par vous paraitre « trop court ».

Êtes-vous polyvalent ou « mono-sportif »?

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Vendredi 12 décembre 2014 | Mise en ligne à 15h48 | Commenter Commentaires (9)

Ski ou magasinage ce week-end?

La période précédant Noël est toujours une bonne occasion pour le ski et les sports d’hiver lorsque la neige est au rendez-vous. Tandis que les stationnements des centres d’achats débordent, ceux des stations de ski le sont beaucoup moins.

Photo d'archives. GT.

Photo d'archives. GT.

En ce week-end des 13-14 décembre, presque tous les centres du Québec seront ouverts sinon pour la saison, du moins pour le week-end. Quelques centres ont bien profité du froid et de la neige de cette semaine pour offrir à leur clientèle un bon choix de pistes. C’est particulièrement le cas à Tremblant où plus de 30 pistes sont ouvertes sur les versants Nord et Sud. « On ne peut plus parler de ski de début de saison » nous disait hier Jacques Coté de St-Sauveur qui arrivait de Tremblant, « c’est comme au meilleur de l’hiver ».

Le Mont St-Sauveur, premier centre à ouvrir au Québec le 3 novembre dernier, se porte bien aussi offrant presque les 2/3 de ses pistes. Tout est ouvert sauf le secteur 71/La Plagne. La station fonctionne maintenant comme au cœur de l’hiver, ski de jour et de soir 7 jours sur 7.

Il était prévisible aussi qu’une petite station soit la première à ouvrir toutes ses pistes. Cet honneur revient encore cette année au Mont Saint-Bruno sur la Rive Sud de Montréal où les 15 pistes seront ouvertes samedi. Dans les Laurentides le Mont Habitant tire aussi bien son épingle du jeu offrant déjà plus de 80% de ses pistes.

Ailleurs au Québec
Le Mont Sainte-Anne a su profité d’une trentaine de centimètres de neige cette semaine pour ouvrir quelques pistes sur le versant Sud. Plus nécessaire maintenant de reprendre la télécabine pour retourner au Sud. Parmi les 25 pistes ouvertes notons la presque totalité des pistes du versant Nord. Mentionnons aussi que le ski de soir a débuté jeudi, deux semaines plus tôt que prévu pour accommoder les membres de la station Stoneham dont les employés sont toujours en lock-out.

Au Massif de Charlevoix on peut maintenant skier jusqu’à la base en plus du secteur Camp Boule. De plus la télécabine fonctionnera ce week-end, sans doute au grand plaisir des membres.

En Estrie, Bromont qui possède le meilleur système d’enneigement de la région passera à 35 pistes, sections et traverses ce week-end sur trois versants; versant du Village, du Lac et versant Soleil.

Ceux qui attendent l’ouverture des sous-bois du Massif du Sud devront patienter encore un peu. La station est ouverte depuis ce matin avec 7 pistes régulières.

Ski de fond/raquette/patin
La neige de cette semaine a blanchi le sol partout mais il semble qu’il en faudra encore plus pour bien lancer le ski de fond sauf dans la région de Québec. Ici les centres Forêt Montmorency (35km), Camp Mercier (25km) et Mont Sainte-Anne (38km) offrent passablement de kilomètres damés et tracés. Au Sentier des Caps il y aurait probablement suffisamment de neige pour le ski de fond mais on a décidé pour le moment de n’offrir que la raquette.

Les centres de la SEPAQ, à l’exception des parcs Mont St-Bruno et d’Oka qui sont partiellement ouverts, demeurent fermés jusqu’au 20 décembre.

Dans les Laurentides et Lanaudière nous en sommes toujours aux sentiers faciles et plats tels que le Parc Linéaire P’tit Train du Nord (10km vendredi mais possiblement plus samedi) et le Corridor Aérobique de Morin Heights ouvert sur 10km linéaires. La Montagne Coupée de St-Jean-de-Matha offre 2 pistes pour environ 3 kilomètres classique et skate.

En Outaouais le Parc de la Gatineau offre du ski sur 32 kilomètres de Promenades et le Parc de la Mauricie ouvre 14 kilomètres pour le ski ce week-end

Raquette
Il sera possible de faire de la raquette ou de la marche en montagne (là où c’est permis) un peu partout au Québec, par exemple à Sutton-en-Haut en Estrie ainsi qu’au Parc Dufresne à Val David et au Sentier des Caps de Charlevoix.

Patin
Trois ou quatre possibilités s’offrent à nous en patin dans les prochains jours. Le Domaine de la Forêt Perdue en Mauricie, ouvert le week-end dernier, prend une pause en attendant le retour du froid; ouverture possible samedi mais à confirmer. Les patinoires réfrigérées de la Place d’Youville à Québec et du Vieux Port à Montréal sont pour leur part ouvertes.

Nos choix du week-end
Ski alpin un peu partout. Ski de fond sur le Parc Linéaire, le Corridor Aérobique, sur les Promenades du Parc de la Gatineau ou dans la région de Québec. Raquette : limite partout mais un peu plus de neige au Nord de Québec. Patin : surfaces réfrigérées.

Avez-vous d’autres suggestions, meilleures peut-être?

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