Guy Thibaudeau

Archive, mars 2015

Mardi 31 mars 2015 | Mise en ligne à 19h36 | Commenter Commentaires (6)

Le ski de printemps serait-il à nos portes?

On se casse les méninges pour trouver des titres qui pourraient bien dire ce que l’on veut entendre, soit que le ski de printemps est enfin arrivé. Malheureusement ce n’est pas encore le cas dans la majorité des centres ouverts cette semaine.

Versant Sud du Mont Tremblant le 31 mars. C’est encore l’hiver. Photo Les Bodroghozy.

Versant Sud du Mont Tremblant le 31 mars. C’est encore l’hiver. Photo Les Bodroghozy.

Le ski de printemps tarde à arriver cette année, il va sans dire. On l’attend, on le cherche, on le pense arrivé, mais en réalité les conditions demeurent plus hivernales qu’autre chose. C’était encore le cas aujourd’hui au Mont Sutton en Estrie, à Jay Peak ainsi qu’au Mont Tremblant dans les Laurentides. A St-Sauveur on pourrait parler techniquement de ski de printemps, la neige étant granuleuse sans être molle et les terrasses ouvertes et bien appréciées au soleil à +2C. Mais dans les remontées et autour des BBQs on parlait de « ski d’hiver ». Seuls les secteurs au bas des remontées présentaient une neige nettement printanière.

Une autre belle journée mercredi
On retrouvera sans doute des conditions semblables mercredi puisque la météo sera une copie conforme de celle d’aujourd’hui (mardi); plein soleil et mercure légèrement au positif ou près du point de fonte. A compter de jeudi le mercure sera à la hausse avec de la pluie au programme. Ce sera surement LE moment où la neige se transformera enfin ou, malheureusement pour ceux qui préfèrent la neige d’hiver.

Peu de centres ouverts cette semaine
La fin imminente de la saison attire moins de skieurs en semaine. Plusieurs centres préfèrent donc demeurer fermés jusqu’à vendredi, Vendredi Saint. Les grands centres demeurent ouverts cependant quotidiennement cette semaine. Tous les centres des Cantons de l’Est, Bromont, Mont Sutton, Mont Orford et Owl’s Head demeurent en service complet. Dans les Laurentides, Mont St-Sauveur, Mont Habitant, Belle Neige, Mont Blanc et Mont Tremblant sont aussi ouverts. A Tremblant deux des quatre versants sont fermés par contre: Edge et versant Soleil.

Dans les régions de Québec et de Charlevoix tous les centres sont ouverts aussi à l’exception du Mont Grand Fonds qui rouvrira comme bien d’autres pour le week-end pascal. A compter de vendredi tous les centres alpins prévoient rouvrir, certains pour un dernier week-end. Par après le ski se poursuivra dans quelques grands centres jusqu’ à… jusqu’à la Fête des Mères nous promet-on encore au Mont St-Sauveur dans les Laurentides.

Dernier week-end pour le ski de fond
Les centres qui rouvriront pour le ski nordique en seront pour la très grande majorité à leur dernier week-end. Pour certain la réouverture dépendra de la météo des prochains jours et de la neige. Seuls quelques centres fonctionnent encore cette semaine. C’est au Camp Mercier et à la Forêt Montmorency au Nord de Québec que l’on retrouve les meilleures conditions pour le ski de fond. La neige y était encore hivernale aujourd’hui. Le Parc Dufresne de Val David-Val Morin demeure lui aussi ouvert tout comme le Réseau Morin Heights et celui de St-Adolphe-d’Howard dans les Laurentides, la Montagne Coupée à St-Jean-de-Matha, le Parc de la Mauricie ainsi que le Parc de la Gatineau en Outaouais. Le réseau du Mont Sainte-Anne au rang St-Julien rouvrira vendredi comme plusieurs autres.

Si un tiens vaut mieux que deux tu l’auras, mieux vaudrait skier mercredi que d’attendre le week-end… si cela vous est possible bien sur!

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Vendredi 27 mars 2015 | Mise en ligne à 18h34 | Commenter Commentaires (5)

Ski de printemps ou non ce week-end?

Le temps doux jeudi combiné à un peu de pluie ou de neige mouillée auront contribué à nous donner un avant goût du ski de printemps mais, il était certainement difficile de déclarer le début du vrai ski de printemps encore aujourd’hui, vendredi. Aurons-nous donc du ski de printemps ce week-end ou non?

L’Aqua Neige à Val d’Irène en Gaspésie en sera à sa 39e édition les 10-11-12 avril prochains. C’est l’ancêtre de ce type d’épreuve et aussi le plus débile; l’étang à  traverser fait plus de 65 mètres (213’).  Photo Val d’Irène.

L’Aqua Neige à Val d’Irène en Gaspésie en sera à sa 39e édition les 10-11-12 avril prochains. C’est l’ancêtre de ce type d’épreuve et aussi le plus débile; l’étang à traverser fait plus de 65 mètres (213’). Photo Val d’Irène.

A vrai dire, probablement pas avant dimanche et ce surtout sur les petites montagnes ou dans les secteurs qui font face au soleil comme le Sud du Mont Sainte-Anne, certains secteurs du Mont Tremblant, le bas du Massif de Charlevoix, etc… Autrement nous serons principalement sur des surfaces durcies travaillées mécaniquement, des bosses dures et du meilleur ski sur les pistes où les dameuses auront fait leur œuvre.

Ski de fond/raquette
Le ski de fond pour sa part risque d’être variable selon les endroits. Conditions printanières ici il va sans dire. Ceci implique une neige durcie qui ramollie s’il fait suffisamment chaud ou des conditions changeantes selon qu’une piste est au soleil ou à l’ombre dans les régions plus à l’Est du Québec. Un week-end pour les skis à écailles (sans fartage). Ce sera un dernier week-end pour bon nombre de centres nordiques; quelques-uns pousseront jusqu’au lundi de Pâques si possible. Plus de détails dans la section «conditions» de notre site.

La raquette pourra se pratiquer sans restriction dans les régions montagneuses. Le froid et la neige plutôt durcie favoriseront aussi l’utilisation de crampons qui pourraient être suffisants selon les régions. Bon week-end aussi pour le «fat bike» puisque les pneus surdimensionnés de ces engins adhèrent bien au type de neige que l’on retrouvera dans les prochains jours.

Début des festivités printanières
Ce week-end coïncide avec le début des nombreuses activités prévues par les stations pour nous attirer en fin de saison.
- Au Mont Sainte-Anne, c’est le début des Folies du Printemps une série de concerts en plein air, compétitions amicales, cabane à sucre à la montagne, BBQs à la base et plus. Samedi le groupe Robert’s Creek Saloon ; Dimanche DJ Licious.
- Le Massif de Charlevoix tiendra samedi le Massif Open avec plusieurs activités dont un défilé et des démos Rossignol, un après-ski digne du film « Après ski ». En ayant fait l’expérience à quelques reprises, c’est sans contredit le party à ne pas manquer au Massif.
- Il y a aussi les fameuses Traversées d’étangs où les participants doivent traverser en ski de neige un étang d’eau plus ou moins long. Elles seront au programme samedi à Ski Morin Heights, à Owl’s Head, au Mont Gleason à Tigwick et au Centre de la Cote Boisée à Terrebonne.
- Ski Bromont présente samedi à partir de 9 h, le Ski Test Oberson. Cette super démo composée de 23 tentes de manufacturiers permettra de tester des planches et des skis de plusieurs marques.
- Mont Sutton : Dîner de cabane à sucre en montagne samedi au chalet altitude 680 en haut du télésiège 2.
- Au Mont Tremblant le Burton El Nino fait maintenant partie des traditions printanières. Dimanche les jeunes de 12 ans et moins sont invités à parfaire leurs habiletés en parc à neige sous l’œil attentif des entraîneurs de l’équipe Burton Québec ainsi que ceux de la boutique Burton Tremblant.

Un beau week-end se prépare; les prévisions météo semblent impeccables, la neige bonne, les centres tous en service complet et les activités nombreuses. Saurez-vous en profiter?

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Mercredi 25 mars 2015 | Mise en ligne à 19h44 | Commenter Commentaires (14)

Ils retournent aux skis droits et longs

Non, ils ne sont pas des skieurs occasionnels qui, par beau temps, sortent des boules à mites une vielle paire de 205cm des années 80 pour jouer papy en ski avec les petits enfants. Ils sont des skieurs expérimentés qui recherchent un peu de ce qui les a passionnés plus jeunes.

Carl Thibodeau et Denis Boulanger, deux excellents skieurs surpris au Mont Sutton sur des skis retro.

Carl Thibodeau et Denis Boulanger, deux excellents skieurs surpris au Mont Sutton sur des skis retro.

Denis Boulanger qui a longtemps été un dirigeant du Mont Sutton avait perdu son enthousiasme pour le ski. C’était semble-t-il devenu un peu trop facile et monotone avec l’équipement moderne, surtout les skis profilés qui tournent tout seuls. Toujours est-il qu’en récupérant une paire de vieux skis (vintage comme il préfère dire) Denis n’a-t-il pas retrouvé son enthousiasme d’antan.

« Plus jeune je pouvais skier de 9h à 16h et j’en aurais encore pris deux heures de plus » me disait Boulanger lors d’une récente rencontre à Sutton. « Que s’est-il passé » se demanda-t-il, lui qui était toujours en aussi bonne forme malgré les années en plus. Serait-ce l’équipement, les skis? » Comme dirigeant du Mont Sutton Boulanger avait accumulé au fil des ans un véritable entrepôt de ski de toutes les époques et de tous les modèles. C’est en « inspectant » sa collection qu’il eut l’idée de réactiver une paire de Rossignol 4S 203cm (circa 1983) pour voir quel plaisir cette dernière pourrait bien lui procurer.

Plaisir retrouvé
Même si les skis modernes facilitent les virages « la technique que j’avais utilisée toute ma vie, l’allègement en début de virage, m’est revenue et avec elle, le plaisir retrouvé de skier » me racontait-il. Croisé dans la Dynamique sous le télésiège #4 Boulanger était en plein mode « démo retro » avec un autre excellent skieur, Carl Thibodeau (pas de relation), à qui il faisait essayer des Rossignol 7X (circa 1985). Première observation pour Carl « voir ses spatules dans sa vision périphérique ce qui est moins le cas avec nos skis modernes beaucoup plus courts ».

Selon Denis Boulanger les fabricants doivent constamment innover pour vendre leur matériel et il n’élimine pas la possibilité que des skis plus longs nous reviennent, possiblement, probablement sous une autre forme. On le voit un peu déjà avec les nouveaux skis «rockers» où les spatules retroussent plus rapidement; on les achète un peu plus longs déjà pour maintenir suffisamment de carre en contact avec la neige durcie qui nous est la plus commune.

Vos skis longs vous manquent-ils? Seriez-vous prêt à faire une « démo » de vos vieilles planches?

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