Guy Thibaudeau

Archive, mars 2014

Lundi 31 mars 2014 | Mise en ligne à 18h23 | Commenter Commentaires (10)

Ski – saison en déclin malgré l’abondance de neige

Vous serez sans doute surpris de lire que la saison de ski, malgré les récentes tempêtes et l’abondance de neige au sol, est en déclin.

Photo d'archives, Mont-Sainte-Anne

Photo d'archives, Mont-Sainte-Anne

Ce n’est certainement pas la quantité de neige qui incite les stations à fermer ou à réduire le niveau d’opération mais plutôt l’intérêt des skieurs qui malheureusement diminue à ce temps-ci de l’année. Les niveaux de neige au sol n’ont d’ailleurs jamais été aussi élevés qu’ils le sont en cette fin de mars.

A St-Sauveur dans les Laurentides la neige au sol a oscillé entre 80 et 97cm depuis le 20 janvier dernier. Les récentes bordées de neige ont aussi fait monter le niveau à 105cm. Au Mont Mégantic en Estrie on mesurait 130cm à l’accueil du parc et 175cm au sommet dimanche tandis qu’au Parc du Mont Valin au Saguenay il y a encore 230cm de neige au sol.

STATIONS OUVERTES CETTE SEMAINE
Aujourd’hui (lundi) nous avons enfin gouté a un début de ski de printemps dans le sud-ouest de la province, des conditions d’enneigement impeccables dans toutes les régions.
Malgré tout plusieurs centres alpins sont fermés cette semaine. Plusieurs rouvriront pour une dernière fois les 5-6 avril prochains. Les centres majeurs par contre, ceux qui attirent les skieurs de printemps, demeurent tous ouverts. Voici donc un sommaire des centres alpins ouverts cette semaine.

Laurentides : Tremblant, Mont St-Sauveur, Mont Habitant et Belle Neige.
Lanaudière : Mont Garceau
Montérégie : Mont St-Bruno
Estrie : Bromont, Mont Sutton, Mont Orford et Owl’s Head
Nouvelle Angleterre : tous les centres
Québec/Charlevoix : Le Relais, Stoneham, Mont Sainte-Anne, Le Massif
Saguenay : Le Valinouët
Outaouais : Camp Fortune

SKI DE FOND
La saison de ski de fond pique du nez encore plus rapidement, malgré le fait que la neige demeure non seulement abondante mais aussi excellente dans les régions de Québec vers l’est. Décevant aussi de voir des centres tels que Camp Mercier et Parc Mont Mégantic fermer (dimanche) ou tout simplement ne plus offrir d’entretien. Il est certain que l’achalandage de semaine ne justifie pas les frais de damage et de traçage mais on aurait tout de même pu maintenir un certain espoir pour un dernier week-end les 5-6 avril. Voici donc les centres nordiques ouverts cette semaine.

Laurentides : Parc Rivière du nord, Réseau Val David et Far Hills.
Lanaudière : Montagne Coupée.
Région de Montréal : parcs Mont St-Bruno et Oka.
Estrie : Parc Mont Orford.
Québec/Charlevoix : Forêt Montmorency et Sentiers du Moulin.
Outaouais : Parc de la Gatineau.

Plusieurs autres centres prévoient rouvrir pour un dernier week-end les 5-6 avril prochains dont : Réseau Morin Heights, Réseau Mont Tremblant, St-Adolphe d’Howard dans les Laurentides; Sutton-en-Haut en Estrie; Station Duchesnay, Mont Sainte-Anne, Sentier des Caps et Mont Grand Fonds dans les régions de Québec et Charlevoix.

Certains centres disent encore permettre le ski ou la raquette mais sans services, sans patrouille. Nous considérons ces centres comme étant fermés. Il s’agit des parcs Mont Tremblant et Mont Mégantic, de Camp Mercier au nord de Québec et du Parc de la Mauricie.

RAQUETTE – ENCORE DES POSSIBILITÉS
Si le ski de fond attire moins d’adeptes en fin de saison la raquette pour sa part devient une activité fort intéressante en ce début de printemps. La neige abondante au sol partout offre encore de belles possibilités pour des sorties de plein air au soleil et dans des conditions merveilleuse. Pas de problème de fartage en raquette; la neige de printemps sera bonne tant et aussi longtemps que le couvert de neige ne défoncera pas. Rappelons encore que la neige au sol en ce moment est à son plus haut niveau de l’hiver partout en province.

Si la saison est en déclin, elle n’est pas pour autant terminée. Il s’agit tout simplement de choisir l’activité qui convient le mieux lors des belles journées printanières tant attendues.

Où en êtes-vous avec vos activités hivernales? Votre équipement est-il entreposé ou prévoyez vous encore quelques sorties?

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Vendredi 28 mars 2014 | Mise en ligne à 17h56 | Commenter Commentaires (4)

Samedi – le trou de beigne

Rien de plus décourageant pour les stations de ski qu’une journée de pluie un vendredi, juste avant le week-end. Les prévisions ont changé cette semaine et, ce qui s’annonçait comme un week-end de fort achalandage se présente maintenant moins qu’idéal. Ce sera cependant samedi, le trou de beigne, LA journée pour profiter du week-end entre deux épisodes météorologiques.

Scène commune dans plusieurs stations de ski ce vendredi. Photo GT

Scène commune dans plusieurs stations de ski ce vendredi. Photo GT

TEMPÊTE DE NEIGE DIMANCHE
En effet, après la pluie d’aujourd’hui et une journée de ciel variable samedi voila qu’il neigera encore dimanche. Oui, pas seulement de la neige mais bien une tempête pour certaines régions du Québec et des accumulations pouvant atteindre les 20 centimètres ou plus. Youppie! Exactement ce qu’il nous faut.

CONDITIONS VARIABLES
On devra donc s’attendre à des conditions variables au cours du week-end. Après la pluie de vendredi nous aurons probablement un semblant de neige printanière samedi. Plusieurs centres fermés ou en service partiel aujourd’hui à cause du mauvais temps rouvriront tous pour le week-end. La situation pour dimanche risque d’être compliquée, particulièrement dans les secteurs où la tempête sévira, au sud du Saint-Laurent et dans l’est de la province. Une météo à surveiller donc.

Après une semaine de conditions hivernales parfois extraordinaires et avec la neige prévue pour dimanche la saison de ski alpin est loin de se terminer. Néanmoins certains petits centres fermeront en semaine pour rouvrir un dernier week-end les 5 et 6 avril. Les grands centres pour leur part prévoient fonctionner tous les jours jusqu’au 6 ou plus tard. Quelques uns demeureront en service jusqu’à Pâques.

FIN DE SAISON SURPRENANTE POUR LE SKI DE FOND
La saison est plus fragile pour les centres nordiques qui régulièrement manquent de clientèle avant de manquer de neige. Cette saison ne fera pas exception. Toutes les régions du Québec ont présentement un niveau de neige au sol le plus haut de l’hiver. Malgré tout ce sera un dernier week-end pour plusieurs grands centres tels que Camp Mercier et Duchesnay dans la région de Québec ainsi que pour les parcs Mont Orford et Mont Mégantic en Estrie. Au Parc du Mont Tremblant la saison s’est d’ailleurs terminée dimanche dernier, le 23 mars, lorsque les conditions étaient au summum.

Ironie complète les parcs Mont St-Bruno et d’Oka près de Montréal où la neige est beaucoup moins abondante prolongeront la saison jusqu’au dimanche 6 avril.

Au Mont Sainte-Anne à St-Ferréol et au Sentier des Caps de Charlevoix les sentiers seront fermés en semaine mais ouverts pour un dernier week-end les 5 et 6 avril.

PÉRIODE IDÉALE POUR LA RAQUETTE
Ce sont souvent les complications de fartage engendrées par la neige printanière qui décourage les fondeurs en fin de saison. Même si cette année la neige est demeurée bonne jusqu’à présent les clients ont commencé à déserter les centres.

Cette période est cependant idéale pour la raquette qui ne présente aucun problème dans la neige printanière. Avec toute cette neige au sol dans les régions montagneuses il est facile de troquer (au besoin) les skis pour les raquettes. Contrairement au ski de fond les sentiers de raquette n’ont besoin d’aucun entretien et peuvent être empruntés jusqu’à la fin, jusqu’à ce que la neige disparaisse.

Il faudra donc profiter du « trou de beigne » météorologique samedi et de la raquette (pour les nordiques) qui se prolongera encore un certain temps.

Comment abordez-vous ce week-end?

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Mercredi 26 mars 2014 | Mise en ligne à 21h12 | Commenter Commentaires (5)

Ski – l’Estrie encore impeccable

Le ski dans les Cantons de l’Est n’a jamais été aussi bon qu’il l’est depuis quelques semaines. Selon un habitué de Sutton rencontré aujourd’hui dans la remontée « ca fait plusieurs années que nous n’avons pas vu d’aussi belles conditions ». Les chutes de neige abondantes des dernières semaines (environ 1 mètre depuis le 1er mars à Sutton) et le froid qui empêche la neige de se transformer offrent aux skieurs des conditions hivernales comme on en voit rarement.

Conditions parfaites et petite neige en fin d’après-midi mercredi au Mont Sutton. Photo GT.

Conditions parfaites et petite neige en fin d’après-midi mercredi au Mont Sutton. Photo GT.

J’ai fait, depuis mardi de la semaine passée, mes plus belles journées de ski de l’hiver. Le 18 mars à Jay Peak sous un ciel bleu, sans nuages, temps clément sans vent; hier à Bromont sur des pistes méticuleusement entretenues et aujourd’hui au Mont Sutton où la neige était d’une qualité qui permettait de redécouvrir des sous-bois et passages qu’on hésite souvent à entreprendre si la neige est moins que parfaite.

Les astres étaient bien alignés pour nous à Sutton ce mercredi. Peu de skieurs pour gratter les secteurs abrupts qui sont demeurés poudreux et sans glace jusqu’en fin de journée, des bosses molles, agréables à skier et un nombre impressionnant de pistes (pour Sutton) récemment damées. Des conditions tellement belles qu’elles m’ont réconcilié avec les bosses skiant les sous-bois du secteur II jusqu’à la fermeture en après-midi après m’être tapé ceux des secteurs VII et IV le matin. Je vous dis ca parce que j’ai horreur des bosses dures et glacées qui sont monnaie courante dans l’est du pays. Aujourd’hui c’était tout autre chose et j’ai fait une « dernière » descente cinq fois d’affilées. Une de ces rares journées où on ne veut tout simplement pas s’arrêter.

L’AS DE L’ENTRETIEN
Arrivé un peu tard à Bromont hier, vers 13h, j’envisageais retrouver des pistes détériorées par l’affluence des skieurs du matin surtout que le grand stationnement principal était plein. A ma grande surprise les pistes étaient toujours en excellent état, sans la moindre glace malgré un bon achalandage pour un mardi. Ici aussi toutes les pistes étaient facilement skiables et même les plus abruptes telles que la Coupe du Monde et la Waterloo se skiaient facilement jusqu’en fin d’après-midi. On pouvait même s’amuser dans les petits sous-bois du versant du Lac qui étaient fort agréables.

Station la plus achalandée au Québec, Bromont n’en demeure pas moins l’As de l’entretien des pistes.

Des nouvelles de mes collaborateurs qui se sont rendus au Mont Orford et à Owl’s Head au cours des derniers jours confirment des conditions semblables et aussi belles. L’Estrie est donc toujours impeccable cette semaine.

SAISON PROLONGEE?
L’absence de ski de printemps jusqu’à présent et l’abondance de neige au sol pour une fin mars laissent-t-ils anticiper une saison prolongée? « Nous pensons fonctionner quotidiennement jusqu’à Pâques » nous disait aujourd’hui Jean-Michel Ryan directeur général du Mont Sutton. A Tremblant on est cependant déjà en mode printanier ayant diminué le nombre de versants ouverts en semaine. On prévoyait aussi fermer le versant nord à compter du 7 avril et retarder l’ouverture de la télécabine du versant sud à 10h. La décision ne semblant pas plaire à la clientèle il semblerait que la direction soit à repenser ses plans pour la fin de la saison. La date de fermeture du versant sud reste néanmoins le lundi de Pâques, 22 avril.

Au Massif de Charlevoix l’horaire indique une fermeture le 6 avril pour le quotidien. On espère par contre ouvrir les week-ends jusqu’au 20 avril si la neige le permet. Au Mont-Sainte-Anne ce sera, comme toujours le dernier week-end d’avril, le 28.

Jay Peak au Vermont pour sa part n’a pas de date de fermeture établie encore et le Mont St-Sauveur devrait conservera surement son titre de station qui offre la plus longue saison au Québec; ouvert depuis le 30 octobre dernier on ne prévoit pas fermer avant la mi-mai.

Pour plusieurs petits centres la date du 6 avril semble populaire mais si vous êtes en manque de ski de printemps sachez que plusieurs stations un peu partout au Québec sauront vous accommoder tout au long du mois d’avril et même jusqu’en mai.

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