Guy Thibaudeau

Archive, décembre 2013

Lundi 30 décembre 2013 | Mise en ligne à 19h25 | Commenter Commentaires (5)

Un hiver à l’ancienne

2013 se terminera dans une vague de froid qui dominera aussi les premiers jours du Nouvel An. Des températures qui oscilleront le jour entre -13C et -25C selon les régions sans compter le facteur vent seront un test pour les plus coriaces. En ski alpin il faudra prendre les grands moyens; même sans vent on en créé automatiquement en descendant.

Cette petite est bien emmitouflée pour prendre l’air frais des prochains jours.

Cette petite est bien emmitouflée pour prendre l’air frais des prochains jours.

Au ski alpin certains types de remontées seront privilégiés durant le froid, particulièrement les télécabines. Tremblant, Mont Sainte-Anne et Le Massif en possèdent une chaque. Au Mont Orford une remontée dite hybride offre une cabine pour chaque trois chaises. Jay Peak au Vermont, station populaire auprès des Québécois offre pour sa part un des rares téléfériques dans l’est avec Canon Mountain au New Hampshire.

Vive encore la polyvalence
Bonne semaine pour les « polyvalents », ceux et celles qui pratiquent plusieurs activités en hiver. Les activités nordiques auront incontestablement la cotte cette semaine; on parle ici de ski de fond et de raquette, non pas de spas nordiques! Il fait rarement trop froid pour la raquette. Cette activité se pratique presque toujours sur des sentiers étroits à l’abri du vent. Les sentiers accidentés en montagne permettent aussi de se réchauffer rapidement à un point tel qu’il ne faut jamais trop s’habiller même à -15C. Pensez que si vous n’avez pas un peu froid au départ, vous êtes probablement habillé trop chaudement.

Le ski de fond est aussi un bon choix par temps froid. Ici la glisse augmente la vitesse et les descentes peuvent êtres aussi froides qu’en ski alpin. Il est donc sage de choisir des sentiers plus plats, boisés tout en évitant autant que possible les lacs et les grands champs.

Reprise de l’enneigement artificiel
Le froid aura un effet positif par contre; il permettra aux stations qui en ont encore besoin de reprendre l’enneigement artificiel afin d’offrir plus de pistes dans les prochains jours. C’est le cas des stations de l’Estrie qui se remettent plus ou moins rapidement de la tempête de verglas du 22 décembre dernier.

Célébrez donc l’arrivée de 2014 comme le faisaient nos ancêtres, dans la neige et le froid d’un hiver d’autrefois. Bonne Année à vous fidèles lecteurs.

Faites-nous part de vos dernières sorties. Êtes-vous satisfaits de l’hiver jusqu’à présent?

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Vendredi 27 décembre 2013 | Mise en ligne à 14h47 | Commenter Commentaires (7)

27 décembre – le « Boxing Day » des skieurs

Après plusieurs jours de grand calme dans les stations de ski, la vie reprend de plus belle aujourd’hui le 27 décembre, véritable « Boxing Day » des skieurs. Fini la course aux cadeaux qui précède le temps des Fêtes, la chasse aux aubaines du 26 et pour la plupart, fini aussi les réceptions familiales où on se gave habituellement beaucoup trop. Le temps est enfin arrivé de se gaver d’air frais en pratiquant nos sports favoris.

Photo d'archives.

Photo d'archives.

Un hiver exceptionnel jusqu’à présent
La majorité des régions du Québec, nous le répétons encore, profite d’un début d’hiver sublime avec des conditions d’enneigement exceptionnelles. La neige hier au Mont St-Sauveur dans les Laurentides était d’une qualité rarement vue dans ma « longue » carrière. Un vrai hiver d’antan.

« Les conditions de ski de fond étaient absolument parfaites » selon Pierre Bruneau qui skiait hier au Cap St-Jacques, un des parcs Nature de Montréal. Que le ski de fond soit si bon et qu’il se pratique sans restriction à ce temps-ci dans la grande région métropolitaine n’est rien d’autre qu’exceptionnel.

Ces conditions exceptionnelles se répètent partout au nord du Saint-Laurent jusqu’au Bas Saint-Laurent et en Gaspésie. Il faut cependant mentionner que le « rush » que connaissent en particulier les grandes stations aujourd’hui a tendance à dégrader les conditions sur les pistes les plus populaires, situation un peu normale en périodes de pointe.

L’Estrie se relève
Les stations de l’Estrie se relèvent au même rythme que les pannes d’électricité suite au verglas de dimanche dernier. Tous les centres alpins sont maintenant ouverts et le ski de fond reprend lentement. Sur l’ensemble les quatre centres majeurs des Cantons de l’Est offrent 40% de leurs pistes ouvertes. L’enneigement artificiel a repris avec le retour de l’électricité et l’entretien mécanique intensifié contribuera sans doute à ouvrir d’autres pistes. Pour le moment il est important de skier tôt pour les meilleures conditions et aussi d’avoir des carres bien affutées. La station Bromont se distingue du reste grâce à son puissant système d’enneigement et à la fréquence de son entretien mécanique. Ici on a réussi à remonter la pente plus rapidement, la station offrant aux clients 52% de ses pistes.

Le positionnement des deux grandes fêtes en milieu de semaine est idéal disent les dirigeants des stations de ski puisqu’il permet à plusieurs une vacance de deux semaines complètes. Il faudra donc s’attendre à retrouver un fort achalandage presque tous les jours sauf le 1er Janvier où bon nombre se reposent ou concentrent leurs activités à visiter famille et amis.

Vive la polyvalence
C’est en moments pareils que la polyvalence dans la pratique de nos activités hivernales peut aider à éviter les endroits de trop grande affluence. Les centres de ski de fond et raquette sont souvent moins sensibles aux forts achalandages. Les gens semblent mieux se disperser sur la longueur des sentiers. Le patin de lacs, rivières et sentiers glacés est une autre option. Ici par contre même une forte densité de patineurs n’est pas désagréable aidant à créer une atmosphère festive. Les sentiers glacés présentement ouverts sont celui du Parc John Molson à St-Sauveur, le Bois-de-Belle-Rivière à Mirabel, le Domaine de la Forêt Perdue en Mauricie, le Parc du Grand Héron à Notre-Dame-de-la-Jacques-Cartier ainsi que le sentier de glace de la Pointe Merry à Magog. L’anneau de glace du Lac Beauport près de Québec est aussi ouvert tout comme la petite patinoire du Lac Masson à Ste-Marguerite dans les Laurentides, le grand anneau n’étant pas encore ouvert. Pour sa part le Canal Rideau à Ottawa n’est pas encore ouvert pour le patin.

Voila donc pour vos activités énergisantes du Temps des Fêtes. Cette année tout le monde peut en profiter.

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Mardi 24 décembre 2013 | Mise en ligne à 18h47 | Commenter Commentaires (6)

Joyeux Noël dans la neige

Les conditions sont idéales presque partout pour les sports d’hiver en ce début de période des Fêtes. Comme me disait un operateur de station de ski des Laurentides récemment « si ca ne vous suffit pas cette année vaudrait mieux vendre votre équipement » les conditions étant à ce point optimales. La neige est au rendez-vous et les centres en service complet ou quasi complet dans toutes les régions au nord du Saint-Laurent ainsi que dans Chaudière-Appalaches et le Bas Saint-Laurent.

On peut toujours rencontrer le Père Noël sur les pistes. Photo fournie par Le Chantecler.

On risque toujours de rencontrer le Père Noël sur les pistes. Photo fournie par Le Chantecler.

Seules les régions des Cantons de l’Est et de Nouvelle Angleterre présentent un portrait différent suite au verglas et à la pluie du week-end dernier. Une panne d’électricité affecte d’ailleurs encore le Mont Orford et le Parc du Mont Orford qui seront fermés encore le jour de Noël. Une situation quelque peu décourageante quoique « tout devrait rentrer dans l’ordre le 26 » nous suggérait aujourd’hui (mardi) Luc Chapdelaine dg du Mont Orford. Au Parc National du Mont Orford le verglas a non seulement coupé l’électricité mais a aussi causé beaucoup de dommages aux arbres; un nettoyage des sentiers est en cours pour enlever les branches cassées qui bloquent le passage.

Conditions optimales pour les Fêtes
Ailleurs par contre on ne pourrait demander mieux pour la période des Fêtes. En plus d’une neige naturelle particulièrement abondante, encore plusieurs jours de nuits froides à venir pour compléter l’enneigement artificiel là où on en a encore besoin. Pour une rare fois plusieurs stations ont déjà terminé la fabrication de neige pour la saison. Sauf en cas d’urgence la fabrication de neige est déjà terminée entre-autres à Vallée Bleue, au Mont Habitant, au Mont Saint-Bruno ainsi qu’au Relais du Lac Beauport près de Québec.

Les conditions de ski de fond et de raquette sont idéales partout au nord du Saint-Laurent incluant dans la région métropolitaine et dans les Parcs Nature de Montréal. Tout est ouvert du Parc de la Gatineau en Outaouais au Bas Saint-Laurent en passant par Québec et Charlevoix.

Les grandes patinoires extérieures sont elles aussi déjà ouvertes et n’attendent que vous. L’anneau de glace du Lac Beauport près de Québec ainsi que celui du Lac Masson à Ste-Marguerite dans les Laurentides sont ouverts. Le Canal Rideau par contre n’est pas encore accessible. Cette patinoire, la plus longue au monde, attire quotidiennement des milliers de patineurs et de ce fait exige un niveau de sécurité maximal.

Les sentiers de glace du Domaine de la Forêt Perdue en Mauricie, de St-Sauveur et du Bois de Belle Rivière dans les Laurentides ainsi que ceux du Parc du Grand Héron à Notre-Dame-de-la-Jacques-Cartier sont tous ouverts et en excellent état. Le sentier de glacé de la Pointe Merry à Magog vient de rouvrir après quelques journées difficiles dues à la météo du week-end.

Quelques suggestions pour éviter les foules
Le temps des Fêtes est une période fort achalandée pour les stations de sports d’hiver. Il y a cependant quelques journées qui font exception. Le jour de Noël et le « Boxing Day » (26 décembre) sont particulièrement calmes dans les stations tout comme le Jour de l’An. Les jours les plus occupés d’autre part sont traditionnellement les 27 décembre et 2 janvier.

Vive la polyvalence pour éviter les foules
La polyvalence dans vos activités peut aussi vous permettre de vous évader un peu. Les centres de ski de fond et de raquette offrent presque toujours un bon échappatoire aux centres alpins les jours de grand achalandage. Il y a toujours moins de pression sur les centres nordiques.

Le patin est aussi une activité qui disperse les troupes; c’est toujours une belle activité familiale durant cette période festive.

Joyeux Noël à vous tous.
Quelle activité pratiquerez-vous dans les prochains jours et à quel endroit?

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