Guy Thibaudeau

Archive, avril 2011

Mardi 26 avril 2011 | Mise en ligne à 23h55 | Commenter Commentaires (6)

Fin de saison inespérée pour le ski

Avec au moins deux belles journées,  les quelques stations de ski qui sont demeurées ouvertes pour le week-end Pascal ont offert du beau ski de printemps à bon nombre de skieurs. 

« Fameusement bon » nous disait Jean Doyon après ses dernières descentes de la saison au Mont Sainte-Anne hier (lundi).  « Dommage qu’on ferme, ajoutait-il; il reste tellement de neige ».  Pour Jean Picard qui a fait le grand écart entre Le Massif vendredi et Jay Peak lundi c’était « du grand ski de printemps ».  Les sous-bois étaient particulièrement bons nous disait-il, « du très bon ski avec des bosses molles et faciles ».  « Conditions de printemps idéales » nous rapportait Les Bodroghozy au Mont St-Sauveur vendredi.

Paysage typique de l'hiver au Mont Sutton

Paysage typique de l'hiver au Mont Sutton

Saison exceptionnelle pour le 50e du Mont Sutton
La saison de ski s’est peut-être terminée lundi dans la grande majorité des cas, mais au Mont Sutton en Estrie on espère rouvrir pour le week-end du 1er mai et possiblement plus tard semblait nous dire Nadya Baron directrice du marketing lors d’une conversation téléphonique aujourd’hui (mardi). Mont Sutton n’aurait pu espérer mieux pour l’hiver de son 50e anniversaire.  Les 621 centimètres de neige reçus cet hiver établissent un record des 35 dernières années. Pour ce qui est de l’achalandage on parle d’une augmentation d’environ 15 pour cent sur l’an passé, déjà une excellente saison. 

Peu de neige au nord du Saint-Laurent
Si les Cantons de l’Est, la Nouvelle Angleterre, Chaudière-Appalaches et les centres au sud du Saint-Laurent ont connu un enneigement exceptionnel ce ne fut pas le cas au nord du fleuve. 

La vraie neige est venue tard dans les Laurentides, Lanaudiere, à Québec et dans Charlevoix (sauf pour Mont Grand Fonds); autour de la mi-février. Même si la fabrication de neige a compensé pour l’absence de neige naturelle, le facteur WOW se trouvait ailleurs et les skieurs ont suivi.  Difficile de connaître la situation exacte en parlant aux dirigeants des stations mais il est probable que les résultats pour l’hiver dans ces régions soient moins bons que ceux de l’an passé, déjà une des pires saisons de la dernière décennie.

St-Sauveur – toujours la plus longue saison
Malgré une année maigre coté neige naturelle (210cm)  ce sera encore au Mont St-Sauveur que reviendra l’honneur de la plus longue saison au Québec soit du 19 novembre au 22 mai.  « Si ce n’était pas de l’ouverture du parc aquatique en juin, nous pourrions skier plus tard que le 22 mai » de dire Louis Dufour président de MSSI (Mont St-Sauveur International).  Cette réalité constitue aussi un fort témoignage de l’importance de l’enneigement artificiel.  Si le facteur WOW était ailleurs cet hiver, les skieurs du Mont St-Sauveur, et d’autres stations au nord du St-Laurent, n’ont pas pour autant trop souffert de manque de neige;  les stations ont pu en fabriquer en quantité suffisante. Les sous-bois et pistes naturelles ont cependant été moins accueillants sauf en fin de saison dans ces régions.

Saison difficile pour le ski de fond
Les centres de ski de fond/raquette des Cantons de l’Est ont connu un hiver record mais ceux des grands châteaux forts de ces activités, les Laurentides et Québec, auront encore plus que le ski alpin, connu une saison difficile.  Ce n’est qu’en février pour ainsi dire que les conditions sont devenues bonnes. On se souviendra que le parcours du Marathon Canadien de Ski qui a eu lieu les 12 et 13 février a du être modifié à cause de l’insuffisance de neige sur le parcours traditionnel entre Lachute, Montebello et Gatineau.

Sans association provinciale il sera difficile de faire un bilan précis de la saison mais pour une activité qui ne bénéficie pas d’enneigement artificiel, il est facile de conclure que la saison 2011 n’aura pas été très profitable sauf en Estrie. 

Il faudrait peut-être faire mention honorable à la région de Montréal et à la Montérégie où les conditions de pratique du ski de fond ont souvent été meilleures que plus au nord.   

Bon hiver pour le patin de rivières/lacs
En diversifiant nos activités hivernales on réussit toujours à trouver des secteurs qui compensent pour d’autres qui sont moins invitants. Le patin de rivières/lacs a été bon cet hiver même si la saison s’est terminée une semaine trop vite soit fin février, juste avant la relâche scolaire. 

Les grandes surfaces telles que le Lac Beauport près de Québec, la Rivière l’Assomption à Joliette, le lac Masson à Ste-Marguerite, le Canal Rideau à Ottawa et les sentiers de glace du Parc John Molson à St-Sauveur ont tous offerts une bonne saison dans la moyenne ou mieux. Un bel hiver pour le patin.

Plusieurs épisodes de pluie les jeudis, vendredis ou samedis sont venus aussi compliquer la donne pour les sports d’hiver mais pour ceux et celles qui ont appris que pour bien profiter de l’hiver au Québec il faut diversifier ses activités, l’hiver 2011 aura offert son lot de belles opportunités pour bien s’amuser et garder la forme.

Et pour vous… l’hiver qui se termine a-t-il été satisfaisant?

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Qui eu cru qu’il y aurait encore de la neige au sol et même dans les arbres dans les Laurentides et Lanaudiere à la fin avril cet hiver où la neige a été peu abondante lorsqu’on en voulait? Faudra-t-il sortir nos décorations de Noël? J’avais prévu enlever mes pneus à neige aujourd’hui! Que doit-on faire? Il est tombé 12 à 15 centimètres de neige dans les Laurentides depuis dimanche soir et, semblerait-il, beaucoup plus dans Lanaudiere nord à en croire un lecteur dont nous lisions le commentaire sur notre dernier blogue. 

Je prévoyais enfin racler mon gazon aujourd’hui mais il faudra certainement remettre. 

A Québec et dans Charlevoix pas mieux! Une bonne vingtaine de centimètres cette semaine au Lac Beauport et sur la côte de Beaupré; encore plus dans Charlevoix.  L’hiver nous fait-il un dernier clin d’œil ou nous donne-t-il un dernier coup de masse?

Mont St-Sauveur, jeudi 21 avril

Mont St-Sauveur, jeudi 21 avril (erreur de d'année sur la photo)

Regain d’intérêt pour le ski
Quel qu’il en soit il semble y avoir un certain renouveau d’intérêt pour un dernier week-end de ski si j’en crois les gens à qui j’ai parlé ce matin (jeudi).  Un ami m’a aussi annoncé qu’il partait faire du ski de fond « back country » dans la région de Morin Heights me disant qu’à part les ruisseaux qui coulent les conditions sont probablement meilleures qu’en janvier.

Vous pouvez toujours consulter les plus récentes informations pour chacune des stations dans le secteur « conditions de ski » de SKInet. Néanmoins voici encore une fois les centres qui sont ou seront ouverts pour le week-end Pascal. 

Stations ouvertes pour le week-end Pascal
En Estrie le Mont Sutton est ouvert tous les jours jusqu’à lundi et fermera mardi prochain probablement pas pour la saison.  S’il est possible d’ouvrir le week-end suivant et de clore la saison en même temps que Jay Peak, le 1er mai, on le fera surement. Ces deux stations ont connu un hiver de précipitations record; 619cm pour Sutton, 942cm pour Jay. 
Owl’s Head devait ouvrir pour le week-end Pascal mais a annoncé ce matin sa fermeture pour la saison. Sans doute une bonne décision économique.  

Dans les Laurentides seul le Mont St-Sauveur prévoit ouvrir pour le week-end soit de vendredi à lundi. La saison se poursuivra par après les week-ends jusqu’au 22 mai si les réserves de neige sont adéquates.

Dans la région de Québec le Mont Sainte-Anne et le Massif de Charlevoix rouvrent pour un dernier week-end; MSA jusqu’à lundi, Le Massif jusqu’à dimanche. Ce dernier aurait reçu 67 centimètres de neige cette semaine. Wow! Où était cette neige en janvier lorsqu’elle aurait été plus utile?

Ailleurs au Québec le Massif du Sud avec 12 centimètres de neige nouvelle ouvrira une dernière fois de vendredi à dimanche; dernier week-end aussi pour Le Valinouët au Saguenay ainsi que pour le Mont Comi près de Rimouski et Val d’Irène en Gaspésie.

Notez aussi qu’en Nouvelle Angleterre Killington, Sugarbush, Sugarloaf et Jay demeurent ouverts tandis que Stowe, Smuggler’s Notch et Whiteface N.Y sont fermés pour la saison.   

BBQ poster

C’est vendredi que la météo sera plus favorable aux activités sur neige; soleil et +10C environ. On ne pourrait demander mieux si le ski vous attire encore.

Pensez-vous skier ce week-end?

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Mardi 19 avril 2011 | Mise en ligne à 15h19 | Commenter Commentaires (4)

Presque la fin

Quelques stations feront un dernier effort pour vous attirer en ski ce week-end.  Personne ne réussira à détrôner Mont St-Sauveur comme roi de la plus longue saison au Québec avec une fermeture prévue pour le 22 mai prochain.  La plus grande majorité d’entre-nous serons surement en vélo, au golf ou à pratiquer une autre activité estivale ce jour-là. Mais vous aurez aussi le choix de faire glisser vos planches sur la neige une dernière fois pour, comme St-Sauveur, écrire dans votre grand livre que vous avez skié sur neige en fin mai.

Tant qu'il y a de la neige... ce n'est pas fini!

Tant qu'il y a de la neige... ce n'est pas fini! Photo d'archives.

Les centres qui offriront un dernier week-end sont Mont Sainte-Anne ouvert de vendredi à lundi; Le Massif de Charlevoix de vendredi à dimanche; l’autre Massif, le Massif du Sud de vendredi à dimanche;  Owl’s Head en Estrie pour compenser (la fermeture d’Orford) et attirer quelques mordus d’Orford qui reprochent à ce dernier d’avoir fermé trop tôt. En ce qui concerne Mont Sutton on se refuse une date de fermeture, publiquement au moins.  Mais, fidèle à elle-même cette station ne fermera pas tant que le ski sera possible en reliant les plaques de neige.  Et, avec le concours « devinez la date de fermeture » il est probable qu’on pousse la saison au delà de Pâques pour que la réponse gagnante ne soit pas trop évidente.

En Nouvelle-Angleterre, Jay Peak fermera le 1er mai tandis que Sugarloaf Me espère se rendre jusqu’à la mi-mai. Pour ces stations il n’y a que deux saisons, l’hiver et l’été. En plus de l’écran solaire, il faut ajouter l’anti-moustique à ce temps-là. 

Et n’oublions pas quelques stations en région qui feront leur part ce week-end pour les super irréductibles; Le Valinouët au Saguenay, le Mont Comi près de Rimouski ainsi que Val d’Irène en Gaspésie. Pour plus d’information sur les stations consultez les “conditions de ski” sur SKInet en cliquant sur l’onglet à droite.

Prochain et dernier blogue; le bilan de la saison.

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