Guy Thibaudeau

Archive, mars 2010

Mercredi 31 mars 2010 | Mise en ligne à 12h22 | Commenter Commentaires (14)

Cocos de Pâques et ski d’été

"Snow on the Beach" au Mont Sutton le 10 avril prochain

"Snow on the Beach" au Mont Sutton le 10 avril prochain

Ce sera pour la plupart d’entre nous le dernier weekend de ski de la saison. Le weekend Pascal est toujours le moment idéal pour les stations de clore leur saison. Le moment est particulièrement approprié cette année en vertu des faibles accumulations de neige naturelle et du temps estival prévu pour le weekend qui accélérera la fonte de la neige restante.

Ce sera cependant superbe de skier tôt le matin et de profiter du soleil, des BBQs et des activités prévues dans plusieurs stations. En voici quelques-unes.

La Fête du Grand Duc au Massif de Charlevoix
Une des plus belles activités printanières, la Fête du Grand Duc au Massif vous invite à déguster sur les pistes des plats du terroir Charlevoisien.  Huit producteurs de la région vous font découvrir leurs spécialités gastronomiques à l’extérieur du chalet du sommet dans une ambiance de printemps. On se procure pour 3,50$ des billets valides pour un plat (goûter).  Quatre plats vous suffiront sûrement pour un lunch complet de grande qualité.

« Ride Shakedown » au Mont St-Sauveur
Le village de St-Sauveur se transforme en « Woodstock » du nord pour ce week-end. Des milliers de planchistes et freeriders se donnent rendez-vous pour la plus grande compétition de snowboard au Canada. Le concept unique de la compétition implique la maîtrise de deux disciplines puisque les compétiteurs doivent s’exécuter sur un Big Air (saut) avant de montrer ce qu’ils savent faire sur des rampes souvent extrêmes.

La réputation du RIDE Shakedown au Mont Saint-Sauveur n’est plus à faire. Il réunira pour une 9e année la crème des « riders » qui se disputeront un total de 35 000 $ en  bourses.  Ouvert aux amateurs et aux pros, devant une foule attendue de plus de 10 000 spectateurs, les sensations fortes sont garanties. Le tapage aussi! Avis aux résidents.

« Telus Spin » à Tremblant
8e édition de l’événement majeur du printemps à Tremblant; compétitions sportives et concerts extérieurs gratuits au bas du versant sud incluant, mercredi après-midi, la dernière compétition en carrière du médaillé d’or Olympique Jasey Jay Anderson qui tentera de terminer sa belle carrière par une victoire chez lui. Avec des températures de plus de 20C Tremblant ressemblera peut-être au Festival du Blues de juillet.

« Les Folies du Printemps » au Mont Sainte-Anne
Les Folies du Printemps se poursuivent au MSA tout au long du weekend Pascal. Mascottes et chocolats de Pâques, spectacles de musique gratuits, tours de poney, rallye familial et jeux gonflables! Bien sûr, Pâques ne se célèbre pas sans cabane à sucre et tire d’érable à la cabane à sucre d’antan située dans la piste La Pichard sur le versant sud.

Ce type d’activité sera sûrement au menu de plusieurs autres stations.

Centres ouverts de weekend
Les Centres suivants prévoient ouvrir pour le weekend de Pâques.
Laurentides : Tremblant, Mont Blanc, Vallée Bleue et Mont St-Sauveur
Lanaudière : Mont Garceau, La Réserve et Val St-Côme
Estrie : Bromont, Mont Sutton, Mont Orford et Owl’s Head
Québec et Charlevoix : tous les centres ouverts pour le weekend
Chaudière-Appalaches : Massif du Sud

Ski de fond
Camp Mercier, Mont Sainte-Anne et Sentier des Caps.

Une météo qui présentera certains défis
La chaleur prévue pour le weekend présentera certains défis aux stations notamment au bas des remontées.  La fonte rapide de la neige pourrait dénuder l’accès à certaines remontées ou les inonder. C’était le cas ce mercredi matin au Mont Habitant. Si la montagne demeurait quasi intacte, l’accès aux remontées était dans l’eau et la « slush ». La station a donc du abandonner toute intention d’ouvrir pour Pâques. Ce sera une situation à surveiller mais hé… c’est ça le ski de printemps!

Le weekend de Pâques sera-t-il votre dernier?  Ou avez-vous déjà accrochée vos planches?

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Lundi 29 mars 2010 | Mise en ligne à 20h36 | Commenter Commentaires (5)

Rarement bonne la neige de fin de saison

On le dit souvent. Ce qui attire les skieurs en fin de saison c’est beaucoup plus le soleil que la neige. Habituellement les centres ont en place en mars toute la neige nécessaire pour se rendre là où ils veulent bien se rendre pour terminer leur saison.  Après la mi-mars ou le 20 mars, les chutes de neige sont rarement bonnes et nous en avons eu un bel exemple en fin de semaine.

Il est tombé mardi et mercredi derniers plus de 50 centimètres au Massif de Charlevoix et près de 30 au Mont Sainte-Anne.  On aurait pu croire à des conditions formidables pour les prochains jours et pour le week-end mais non.  En fait, il semble que les conditions y étaient pires que là où aucune neige n’avait été reçue.

Vendredi matin des clients du Mont Sainte-Anne demandaient déjà à être remboursés. Notre collaborateur sur place, un excellent skieur, avoua aussi que pour une première fois, il avait du se résigner à redescendre du versant sud par la télécabine, les conditions étant à ce point difficiles. 

Au Massif, le même matin, il fut impossible d’ouvrir à l’heure habituelle, la neige ayant durci et glacé dangereusement.  Il a fallu recourir à l’ouverture graduelle des pistes au fil et à mesure que les dameuses les revisitaient. Et malgré toute cette « belle » neige les conditions du week-end ressemblaient étrangement à celles de Tremblant (qui n’avait rien reçu) soit surfaces très dures et rapides, beaucoup de glace, rien de facile quoi!

On se laisse facilement déjouer par ces annonces de « méga » neige. Certes en saison les grosses tempêtes sont bonnes et nécessaires pour bien couvrir les pistes et offrir de belles conditions mais en fin de saison la neige se transforme et se détériore très rapidement de sorte qu’il est, plus souvent qu’autrement, mieux de ne pas en recevoir.

Ski cette semaine
Peu de centres ouverts cette semaine. Ca sent la fin!  Aujourd’hui (lundi) même St-Sauveur et Bromont étaient fermés à cause du temps. Imaginez! Si Sutton avait  suivi c’eut sans doute été la fin du monde. Sutton a donc tenu le coup pour les mordus en Estrie, Tremblant en faisait de même dans les Laurentides, et Mont Garceau dans Lanaudière.  A Québec et dans Charlevoix tout semblait fonctionner  plus ou moins normalement du moins en avant-midi. 

Pâques – le dernier week-end
Le week-end de Pâques sera le dernier pour la plupart des centres de petite envergure.  Après le week-end Pascal ce sont surtout les Mont St-Sauveur, Tremblant, Sutton, Mont Sainte-Anne, Le Massif et Massif du Sud  qui prévoient être ouverts au Québec. A Bromont la date de fermeture est le 11 avril mais on y va au-jour-le-jour en ce moment. On peut aussi compter sur Jay Peak et autres centres de Nouvelle Angleterre,  possiblement sur Le Valinouët au Saguenay et Val d’Irène en Gaspésie pour une saison tardive.   

Centres déjà fermés
Laurentides et Lanaudière : Belle Neige, Chantecler, Ski Morin Heights, Mont Gabriel, Mont Olympia, Ski Montcalm.
Montérégie : Mont Rigaud et St-Bruno
Estrie : Montjoye (fermé pour toujours)
Outaouais : Vorlage, Mont Cascades, Edelweiss

Que penser de cette neige encore aujourd’hui? Quelques cinq centimètres dans les Laurentides et une quinzaine à Québec….  « Powder day »?

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Vendredi 26 mars 2010 | Mise en ligne à 13h00 | Commenter Commentaires (7)

Le week-end ski

Maintenant que le printemps est officiellement arrivé nous parlons plus de conditions hivernales que de vrai ski de printemps.  

Après trois semaines de soleil et de températures au dessus de la moyenne, voila que nous revient l’hiver, du moins dans les régions du Québec plus à l’est.

Tempête hivernale de Québec vers l’est
Je me suis fait prendre dans la tempête de mardi dans Charlevoix et à Québec.  Le retour du Massif s’est fait dans des conditions pénibles. Beaucoup de neige et énormément de vent.  L’hiver n’avait pas dit son dernier mot dans cette région. Quarante à 50 centimètres plus tard, voici qu’arrive le week-end mais ho… ce matin tant le Mont Sainte-Anne que Le Massif se retrouvaient en ouverture progressive. Il a  plu un peu jeudi soir dans ces régions avant la chute drastique des températures.  Les surfaces ont donc durci et le ski est devenu désagréable, du moins pour les premières descentes.  Ces conditions s’améliorent habituellement le lendemain après une autre session d’entretien avec les dameuses.

La saison de « l’autre Massif »
L’autre Massif, Massif du Sud, a aussi reçu beaucoup de neige cette semaine, une quarantaine de centimètres.  Après plusieurs jours d’arrêt récemment, la remontée mécanique principale semble bien fonctionner maintenant. Heureusement puisque la neige fraîche que l’on annonce pourrait bien attirer les amateurs de sous-bois ce week-end. « Je n’avais pas skié de si belles conditions encore cet hiver » nous disait jeudi Carmen Ducharme, une skieuse de Lanaudière. Le temps froid aurait cependant ici aussi fait durcir la neige particulièrement dans les sous-bois qui étaient ce matin (vendredi) en ouverture graduelle. « Il a fait +8C hier et -20C cette nuit, expliquait Morgan Robitaille du MdS,  donc la neige humide est devenue croutée et dure ».  Le projet de patrouilleurs vendredi était de skier les sous-bois vendredi pour casser cette petite croute afin qu’ils deviennent plus skiables pour le week-end.

Le Massif du Sud sera ouvert jusqu’au 18 avril, une semaine de plus que l’horaire original. Décision prise en partie pour compenser pour les journées perdues à cause du bris de la remontée principale et aussi parce que la neige abondante devrait le permettre.

Les secteurs encore plus à l’est, Bas St-Laurent et Gaspésie ont aussi reçu leur lot de neige; une quarantaine de centimètres généralement pour Mont Comi, Val Neigette et Val d’Irène. L’hiver est bel et bien toujours là!

Le sud-ouest moins hivernal
Seulement quelques petits centimètres dans les Laurentides et en Estrie mais le retour au froid aura tout de même empêché de perdre plus de neige. Les meilleurs centres pour le week-end semblent être Sutton et Jay Peak pour les sous-bois, Mont St-Sauveur ainsi que Mont Habitant et Ski Morin Heights dans les basses Laurentides et Tremblant plus au nord. Ce sont aussi les centres les plus populaires en fin de saison.

Ski de fond – seulement en périphérie de Québec
La neige cette semaine a donné un élan nécessaire au ski de fond dans les régions de Québec et Charlevoix.  Trente à 50 centimètres de neige ont recouvert les sentiers de Camp Mercier, Mont Sainte-Anne, Sentier des Caps, Mont Grand Fonds et Massif du Sud en Beauce les seuls centres ouverts en plus du Mont Mégantic en Estrie.  C’était vraiment l’hiver au Sentier des Caps lors de mon passage mardi comme l’indique notre photo ci-bas.

Les bancs de neige dans le stationnement du Sentier des Caps dans Charlevoix le 23 mars

Les bancs de neige dans le stationnement du Sentier des Caps dans Charlevoix le 23 mars

Une dernière compétition pour Jasey Jay
Les Championnats Canadiens de snowboard se dérouleront en partie à Tremblant la semaine prochaine dans le cadre du festival de printemps Telus Spin.  L’épreuve de slalom géant parallèle prévue pour mercredi le 31 mars offrira à Jasey Jay Anderson l’occasion d’effectuer la dernière compétition de sa carrière chez lui. Même s’il n’a pas encore officiellement annoncé sa retraite de la compétition tout semble indiquer que ce sera ca. Ayant tout remporté d’important en Coupe du Monde et aux Olympiques il ne cache pas vouloir passer plus de temps chez lui avec son épouse et ses petites filles.

GO JASEY GO!  Tu as eu une merveilleuse carrière.

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