Guy Thibaudeau

Archive, avril 2009

Mardi 21 avril 2009 | Mise en ligne à 18h38 | Commenter Commentaires (14)

Hiver 2009 – Une saison décevante

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Les années se suivent mais ne se ressemblent pas. On n’aura jamais aussi bien dit si l’on compare les hivers de 2008 et de 2009.  Si le premier a été excellent, le dernier s’avérera très décevant.

Cela dit, le premier bilan de saison reçu, celui du Massif de Charlevoix, est plutôt encourageant, notant une fréquentation de seulement 5% inférieure à l’achalandage record de l’hiver précédent.  Puis au Mont Grand Fonds, aussi dans Charlevoix, l’achalandage aurait augmenté ici de 2% par rapport à l’an passé.

La situation n’est pas la même partout au Québec cependant. La région de Québec, un peu plus à l’abri de la crise économique, s’en tirerait mieux qu’ailleurs. « Au Mont Sainte-Anne, nous serons en baisse de moins de 10% par rapport à l’an passé », nous confirmait Yves Juneau, directeur du marketing pour le Mont Sainte-Anne et Stoneham. Stoneham, plus exposé au trafic quotidien, aurait moins bien réussi.

Évidemment, on fait bien dire aux chiffres ce que l’on veut.  Après une saison 2008 extraordinaire, la vente de passes de saison pour 2009 a été plus forte partout. La façon de transformer une passe de saison en jours/ski n’est pas la même partout. On peut donc compenser la baisse des billets quotidiens en augmentant la moyenne de jours pour chaque passe de saison.

Cependant, selon diverses sources bien informées, l’ensemble des stations du Québec ont enregistreré un recul d’environ 20% des jours/ski comparativement à l’an passé, une année record il faut le répéter.

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(Hiver 2008 à St-Sauveur) 

Moins de neige que l’an passé
Pour ce qui est de la neige c’est différent selon les régions et selon la période de l’hiver. Disons pour simplifier que toutes les régions sauf les Laurentides, Lanaudière et l’Outaouais ont eu des accumulations adéquates. Moins que l’an passé mais, si on se fie au total que les stations affichent pour la saison, ce fut plus que adéquat. Par exemple: Le Massif de Charlevoix, 638 cm; Mont Sainte-Anne, 467 cm;  Mont Sutton, 499 cm; Owl’s Head, 477 cm; Massif du Sud, 510 cm; et Tremblant, 481cm, un petit miracle pour ce dernier si l’on considère que les mesures précises de Morin Heights ne sont que de 276 cm. Tremblant aurait donc reçu  74% plus de neige que la région de Morin Heights!

Pour ce qui est des Laurentides, Lanaudière et l’Outaouais, la neige a cessé de tomber à la fin de janvier.  Par exemple, seulement 26 cm à Morin Heights pour les mois de février et mars, soit 21 cm en février et 5 cm en mars.  Rien pour éreinter les pelleteurs. Pourtant, au 31 janvier l’accumulation totale pour les Laurentides était légèrement plus élevée qu’à la même période l’année précédente. Le robinet s’est tout simplement fermé.

Trop de pluie et de froid
Mais c’est la météo qui aura le plus contribué à cette mauvaise saison.  De la pluie les 27 et 28 décembre, normalement les jours de plus grande fréquentation des Fêtes. Une panne d’électricité le 29 décembre sur la Côte de Beaupré affectant le Mont Sainte-Anne et les centres de Charlevoix. « C’est une perte de plus de 500 000 dollars uniquement pour cette journée », de dire Yves Juneau du Mont Sainte-Anne.

Le froid intense de janvier a aussi réduit les ardeurs.  Plusieurs jeudis, vendredis ou samedis de pluie en février et mars suivis de gel soudain, rien pour encourager les skieurs de fin de semaine. Les centres diront que la météo plus que l’économie les aura affectés. Les passes de saison se sont bien vendues à l’automne mais les billets de jour beaucoup moins.

Ski de fond
Encore une fois la région de Québec s’en tirerait mieux pour diverses raisons, dont une bassin de skieurs plus assidus et plus dédiés à leur sport.  Meilleure neige aussi.
En ce qui concerne les Laurentides, la plus grande région pour le ski de fond, ce fut une saison à oublier malgré le fait que la neige était au rendez-vous très tôt; on skiait déjà fin novembre. Ma première journée de raquette se passa d’ailleurs à Sainte-Agathe fin novembre, là  même où l’on parle de la saison comme étant une des pires de son histoire.

Raquette
D’ailleurs, la raquette est venue un peu sauver les centres nordiques qui ont eu de la difficulté à maintenir de bonnes conditions pour le ski.  Pour les centres tels que Saint-Adolphe d’Howard et Val David, la raquette a maintenant surpassé le ski de fond en popularité et s’avère un sauveteur. Pour Michel Dallaire, du Parc de la Gatineau en Outaouais, « il y aura, d’ici cinq ans, autant d’adeptes de la raquette que du ski de fond ».

La raquette devient maintenant une activité incontournable pour bien profiter de l’hiver. Activité fort agréable en elle-même, la raquette dépannera toujours le skieur alpin par grand froid et le skieur de fond lorsque les conditions sont trop glacées comme ce fut souvent le cas cet hiver.  Quoi que nous apporte la météo, la raquette est rarement affectée. Bien sûr il est plus agréable de faire cette activité lorsque la neige est abondante et poudreuse mais les conditions sont rarement problématiques en raquette.

Perte de deux importants centres touristiques
La fermeture de Gray Rocks dans les Laurentides après plus de 104 ans a été la plus médiatisée. Il faut aussi noter la fermeture de l’Auberge Far Hills de Val Morin qui fut la première station de ski de fond des Laurentides. Quoique les pistes de ski ouvertes par Far Hills demeurent ouvertes, l’auberge est fermée pour une période indéterminée. On prévoit la détruire et reconstruire plus gros.

Nous avons aussi récemment appris que l’hôtel Estérel, un autre fleuron de l’industrie touristique des Laurentides, est fermé pour environ un an. Ici la nouvelle est bonne; une métamorphose majeure qui transformera l’hôtel bâti par Fridolin Simard en 1951 en résidence hôtelière (condo-hôtel)

Patin de rivière
Pour le patin sur nos rivières et lacs, ce fut par contre une bonne année. Moins de neige à enlever et plus de temps froid.  Les grandes surfaces telles que le Canal Rideau à Ottawa, la Rivière l’Assomption à Joliette, le lac Beauport à Québec et l’anneau de glace de Sainte-Marguerite dans les Laurentides ont toutes connues une excellente saison. Le patin et la raquette sont donc les activités qui auront connu le plus de succès cet hiver.  Des activités que les Québécois devraient tous pratiquer pour mieux profiter de nos hivers.

Nouvelles en bref
Tremblant à vendre?
Tout comme l’est le club de hockey Canadien, il semblerait que Tremblant, propriété d’Intrawest, pourrait être à vendre.  Accablé de dettes, Fortress Investment Group LLC de New York, propriétaires d’Intrawest, chercherait à se départir de certaines stations touristiques, possiblement Tremblant. Acheté en 2006 pour 2,8 milliards de dollars américains, Fortress détiendrait toujours une dette de 1,7 milliards (US) pour son aventure dans le domaine des stations de ski d’Intrawest.

Port du casque protecteur obligatoire à Vail, CO
La mort de l’actrice Britannique Natasha Richardson à Tremblant en mars a relancé le débat sur le port du casque en ski alpin.  Comme toutes les modes semblent commencer dans l’Ouest américain,  les employés des cinq stations appartenant de Vail Resorts seront obligés de porter le casque protecteur lorsqu’ils skieront l’hiver prochain. Les casques, qui seront fournis à tous les employés, feront partie de l’uniforme.  Les stations impliquées sont Vail, Beaver Creek, Keystone et Breckenridge au Colorado et Heavenly en Californie à Lake Tahoe.

Les lecteurs de ce blogue se souviendront possiblement du fait que ce sont ces mêmes stations qui furent les premiers à implanter l’interdiction de fumer dans les remontées il y a quelques années.  Cette politique a éventuellement gagné la côte ouest des États-Unis et du Canada pour éventuellement rejoindre le Québec à l’hiver de 2009.

Merci pour vos commentaires
Je profite de ce dernier article pour remercier tous ceux et celles qui ont fait connaître leur opinion sur ce blogue. Peu importe que vous soyez pour ou contre une question, votre opinion compte, surtout sur des sujets importants comme l’imposition possible du port du casque en ski alpin.  Vos commentaires sur ce point montrent clairement que la majorité d’entre vous êtes en faveur du port du casque mais aussi majoritairement contre son imposition.

Sur ce, je vous souhaite un bon été en vous promettant d’autres sujets percutants qui vous permettront de vous exprimer encore l’an prochain.

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Mardi 14 avril 2009 | Mise en ligne à 14h36 | Commenter Commentaires (11)

Ski de printemps extrême

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(Photo d’archive)

Lundi marquait vraiment la fin de la saison de ski pour la très grande majorité. Même les centres de Colombie Britannique et du Colorado ferment.  Mais il en restera un ou deux partout pour satisfaire les insatiables.  Si vous êtes de ce groupe voici ce qui pourra vous attirer cette semaine et dans les prochaines semaines.

Laurentides
- Mont St-Sauveur; ouvert jusqu’au 3 mai. Cette semaine selon la météo. Week-ends par après.

Québec
- Mont Sainte-Anne; ouvert tous les jours cette semaine ainsi que le week-end du 26 avril.

Saguenay-Lac St-Jean
- Le Valinouet;  ferme le 19 avril

Nouvelle Angleterre
- Jay Peak; ouvert jusqu’à la fin du mois – s’il y a assez de neige à la base.
- Stowe; ouvert jusqu’au 19 avril.
- Sugarbush; ouvert jusqu’au 26 avril et peut-être un week-end par après.
- Killington; ouvert jusqu’au 2 mai.
- Sugarloaf; ouvert jusqu’à la fin du mois ou plus tard si possible.

Ouest Canadien
- Fernie; ouvert jusqu’au 19 avril.
- Lake Louise; ouvert jusqu’au 3 mai.
- Big White; ouvert jusqu’au 19 avril.
- Whistler; ouvert jusqu’au 14 juin (Whistler ou Blackcomb).

Colorado
- Vail; ouvert jusqu’au 19 avril.
- Breckenridge; ouvert jusqu’au 19 avril.

Utah
- Snowbird ; ouvert jusqu’à la fin mai.
- Alta; ouvert jusqu’au 19 avril.

Prochain article; le bilan de saison.

Avez-vous accroché vos skis ?

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Jeudi 9 avril 2009 | Mise en ligne à 13h58 | Commenter Un commentaire

Encore du bon ski pour Pâques

saint-sauveur-9-avril-2009.JPG

(Photo: Saint-Sauveur jeudi matin)

Une des journées les plus occupées à Tremblant fut un Vendredi Saint il y a quelques années.  Les stationnements débordaient partout et on avait dû arrêter la vente de billets. Alors si vous pensiez que la saison de ski est terminée, vous pourriez être surpris dans les grandes stations qui font du ski de printemps leur affaire.

Semaine de neige
Si la neige s’est faite rare en mars, il a neigé presque tous les jours cette semaine dans les montagnes. Neige en altitude évidemment parce que la température s’est maintenue près du point de congélation. Néanmoins des accumulations de 16 cm au sommet de Sutton, 27 cm à Tremblant, 24 cm au Mont Sainte-Anne et près de 40 cm au Massif de Charlevoix. Toujours sur les sommets bien sûr. Dans la région de Saint-Sauveur il a fallu déneiger les voitures d’un ou deux centimètres de neige mouillée à deux reprises.

Mais le soleil nous revient pour le week-end pascal et le ski sera offert aux stations suivantes:

Laurentides et Lanaudière
Tremblant, Mont Saint-Sauveur et Vallée Bleue ainsi que La Réserve, Mont Garceau et Val Saint-Côme dans Lanaudière.

Cantons de l’Est
Bromont, Mont Sutton et Owl’s Head

Québec, Charlevoix, Beauce
Mont Sainte-Anne, Stoneham, Le Relais, Le Massif, Mont Grand Fonds et Massif du Sud.  Ils sont en fait tous ouverts.

En Nouvelle Angleterre tous les centres sont ouverts incluant Jay Peak.

Consultez les « conditions d’enneigement » dans SKInet pour connaître combien de pistes seront ouvertes pour chaque station.  Cette section est mise-à-jour plusieurs fois par jour.

sutton-9-avril-dans-le-4.JPG

(Photo: Mont Sutton jeudi matin, dans le 4) 

Événements du week-end
coco-de-paques.jpgLe ski de printemps c’est plus que simplement la neige. Les activités y jouent un grand rôle. En voici quelques unes sans compter les « chasses aux cocos de Pâques » qu’offriront presque toutes les stations ouvertes.
Tremblant : Coupe Caribou samedi où les participants devront tenter de traverser un étang de 75 pieds, bien costumés évidemment. Dimanche, la trainée de tire.
Mont Saint-Sauveur : Challenge de bosses samedi
Mont Sutton : Défi Réal samedi. La station demeurera ouverte jusqu’au coucher du soleil tant qu’il y aura au moins deux personnes à chaque deux chaises.  À vous de tenir le coup.
Mont Sainte-Anne : les Folies du Printemps se poursuivent avec le défi de bosses samedi.
Le Massif : événement « King of the Hill » et Splash pour bien mouiller la fin de saison.

Un dernier week-end
Ce sera le dernier week-end pour Tremblant, Vallée Bleue, Mont Garceau, La Réserve, Val Saint-Côme, Mont Sutton, Owl’s Head, Stoneham, Le Relais, Le Massif ainsi que l’autre Massif, Massif du Sud dans Chaudière-Appalaches.

Par après il ne restera que Mont Sainte-Anne, Mont Saint-Sauveur et possiblement Bromont.

Le beau temps devrait vous offrir du bon ski de printemps surtout que les températures ne seront pas trop chaudes. La neige ramollira un peu moins rapidement.

Bon ski et joyeuses Pâques !

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