Sciences dessus dessous

Archive du 29 juin 2012

Vendredi 29 juin 2012 | Mise en ligne à 10h58 | Commenter Commentaires (14)

Des dinosaures à sang chaud ?

À vue de museau, la question de savoir si les dinosaures avaient le sang froid ou le sang chaud a tout du faux débat : si les reptiles actuels, se dit-on, sont presque tous des ectothermes (c’est-à-dire qu’ils ne produisent pas assez de leur propre chaleur pour maintenir leur température corporelle), alors les dinosaures devaient l’être eux aussi. Mais l’équation n’est pas si simple, et les «partisans» des dinos à sang froid viennent même de se faire anéantir un de leurs principaux arguments…

«Feu» cet argument allait grosso modo comme suit : sur les os des reptiles et des dinosaures, on trouve presque toujours des lignes d’arrêt de croissance (LAC), qui étaient interprétées comme une conséquence du fait que les reptiles connaissent d’assez longues périodes d’inactivité au cours desquelles leur métabolisme (et donc leur croissance) ralentit beaucoup. Chez les mammifères, rien de tel n’avait jamais été remarqué, mais les observations reposaient surtout sur des espèces de rongeurs dont la croissance est rapide et brève, ce qui excluait presque nécessairement la possibilité de traverser des périodes de vaches maigres pendant la croissance.

L’équipe du paléontologue Meike Köhler, de l’Université autonome de Barcelone, a donc examiné minutieusement les os de 115 ruminants — des mammifères, donc, qui ont tous le sang chaud —, observant des LAC chez tous ses sujets, rapporte-t-il dans Nature (autres comptes-rendus disponibles en anglais et en français). En outre, les 115 ruminants provenaient d’endroits très diversifiés du point de vue du climat, afin de contrôler cette variable également.

En toute logique, cela ne signifie pas que les dinosaures avaient nécessairement le sang chaud — la faiblesse de l’hypothèse A n’est pas une preuve de B —, et cela n’écarte pas complètement la voie extothermique — «seulement» un de ses arguments principaux. Mais quand même, si l’on me permet un jeu de mot un brin foireux, l’hypothèse des dinos à sang froid vient d’en prendre pour son rhume…

Lire les commentaires (14)  |  Commenter cet article






publicité

  • Catégories

  • Blogues sur lapresse



    publicité





  • Calendrier

    octobre 2014
    D L Ma Me J V S
    « sept    
     1234
    567891011
    12131415161718
    19202122232425
    262728293031  
  • Archives

  • publicité