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Archive du 7 juin 2012

Jeudi 7 juin 2012 | Mise en ligne à 9h45 | Commenter Commentaires (45)

CO2 : le cap des 400 ppm franchi en avril

C’est temporaire et surtout symbolique, mais la teneur de l’atmosphère en dioxyde de carbone (CO2) en certains endroits de la planète — en Arctique, pour être plus précis — a franchi le cap des 400 particules par million (ppm) en avril dernier, pour la première fois de l’ère moderne, rapporte le magazine britannique New Scientist.

Les quantités de CO2 dans l’air fluctuent légèrement selon un cycle annuel qui les fait culminer en avril, parce que la majorité des terres émergées sont dans l’hémisphère nord. Comme les plantes arrêtent de faire de la photosynthèse — par laquelle elles retirent du CO2 de l’air pour le transformer, avec de l’eau en sucre —, leur pause hivernale permet au gaz carbonique de s’accumuler un peu plus jusqu’au printemps, avant de redescendre jusqu’en octobre.

Au-delà de ce cycle, cependant, la tendance à long terme montre clairement une accumulation de CO2 dans l’atmosphère, à cause de notre consommation de combustibles fossiles. Au début de la Révolution industrielle, vers 1850, on comptait environ 280 ppm de CO2 dans l’air, mais on prévoit que la moyenne annuelle pour 2012 dépassera les 390 ppm. Le CO2 est un gaz à effet de serre et le principal responsable du réchauffement climatique.

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