Sciences dessus dessous

Archive, juin 2011

Lundi 27 juin 2011 | Mise en ligne à 11h37 | Commenter Commentaires (8)

Bulle de gaz ?

Un (autre) énorme travail d’enquête sur l’industrie des gaz de shale a été publié ce week-end dans le New York Times. Basé principalement sur des centaines de courriels et de documents internes de l’industrie, l’enquête montre que certains acteurs du milieu (géologues, avocats, cadres, économistes) sont loin d’être convaincus que les gaz de shale puissent fournir tout le carburant bon marché que font miroiter les projections officielles, et même que l’industrie soit aussi rentable qu’elle le prétend. En outre, des doutes sont soulevés sur l’indépendance d’un organisme de surveillance économique.

«Les données (provenant de plus de 10 000 puits, ndlr) montrent qu’il y a des puits très actifs, mais qu’ils sont souvent entouré de vastes zones de puits moins productifs qui, dans certains cas, coûtent plus à forer et à exploiter que le gaz qu’on en tire. En outre, les quantités de gaz générées par plusieurs des bons puits décroissent beaucoup plus vite que ce qu’avaient prévu les compagnies d’énergie, ce qui rend la rentabilité plus difficile à atteindre», lit-on dans ces articles.

Si ce pessimisme, qui n’est pas partagé par tous les insiders, notons-le, s’avère fondé, les conséquences de l’actuel enthousiasme pour le gaz de schiste pourraient être énormes. En bourse, cela aurait l’effet d’une bulle qui crève — avec les risques de contagion à d’autres secteurs, et donc de crise économique en bonne et due forme, que cela implique, comme l’ont démontré les épisodes des dot-com et des subprimes. Et si les shales ne fournissent qu’une partie relativement petite de l’énergie promise, il faudra bien aller chercher la différence à d’autres sources…

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Jeudi 23 juin 2011 | Mise en ligne à 11h41 | Commenter Commentaires (19)

Mars : quel cratère pour Curiosity ?

Le labo tout-terrain Curiosity. Image : NASA

Le labo tout-terrain Curiosity. Image : NASA

La NASA doit choisir dès demain l’endroit de la planète Mars où elle enverra son prochain rover, nommé Curiosity, et le site de la revue Nature est parvenu à obtenir un aperçu du débat qu’ont eu là-dessus les responsables scientifiques de la mission. Le scoop de rêve (en ce qui me concerne, en tout cas)…

Leur préférence irait au cratère Gale, un «trou» de 150 km de diamètre qui peut avoir déjà été inondé et où s’élève maintenant un énorme monceau d’ancien sédiments de 5 km de haut. Mais la «course» a apparement été très serrée, puisque un autre cratère, l’Eberswalde, connu pour abriter un ancien delta (et un des meilleurs sites potentiels pour des traces de vie passée), suscite lui aussi beaucoup d’intérêt. Deux autres sites, soit la Mawrth Vallis (une vallée) et le cratère Holden (un autre ancien fond de lac), figuraient également parmi les «finalistes».

La décision finale sera prise demain par les hauts dirigeants de la NASA, mais Nature écrit que les ingénieurs qui s’occupent de la mission se sont dit à l’aise avec n’importe quel de ces quatre endroits, ce qui suggère que ce sera les arguments scientifiques pourraient l’emporter. L’annonce devrait être faite en début de semaine prochaine…

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Mardi 21 juin 2011 | Mise en ligne à 9h20 | Commenter Commentaires (20)

Rougeole : après l’éclosion, les questions

Maintenant que l’éclosion de rougeole semble en voie de se résorber, j’ai tenté d’en savoir un peu plus long sur ce qui s’est passé. Est-ce que la population est bien vaccinée ? Pourquoi est-ce que les 10-19 ans représentent les deux tiers des cas répertoriés ?

Malheureusement, il semble que je m’y sois pris un peu tôt : on n’a pas encore les réponses. Mais il y a néanmoins moyen d’examiner des hypothèses… J’en aborde trois dans mon papier paru ce matin dans Le Soleil : l’effet possible des campagnes antivaccination ; les derniers vestiges de l’époque où l’on ne donnait qu’une seule dose ; et puis, même s’il est difficile de trouver explication plus décevante, le hasard…

Notez toutefois que j’ai écrit ce texte la semaine dernière et que le ministère de la Santé a remis ses chiffres à jour depuis (voir ici), mais cela ne change pas le portrait d’ensemble.

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