Sciences dessus dessous

Archive du 16 juin 2011

Jeudi 16 juin 2011 | Mise en ligne à 11h42 | Commenter Commentaires (4)

Avant le prochain âge glaciaire…

On a fait grand cas de cette nouvelle disant que le Soleil pourrait entrer dans une longue hibernation. À bon droit, d’ailleurs. D’une part, cette idée d’une longue période d’activité solaire est dérivée de trois études différentes et indépendantes les unes des autres, qui suggèrent la même chose : le prochain cycle solaire pourrait être exempt des fameuses «taches solaires» — dont le nombre est corrélé à l’activité du Soleil —, et peut-être pour longtemps. Et d’autre part, la dernière absence prolongée de ces taches remonte au «Minimum de Maunder», qui a duré d’environ 1645 à 1715 et coïncidé (partiellement) avec le Petit Âge glaciaire.

Alors dans le contexte de changements climatiques que l’on sait, il est normal que ce genre de nouvelle «résonne» fort…

Mais avant d’enterrer le réchauffement planétaire, de vous acheter un «parka –50°» et de remplacer votre voiture hybride par le plus gros modèle de SUV disponible, voici deux liens qui donnent un peu de perspective à toute cette histoire :

– Le compte-rendu de Science, disponible ici, est intéressant pour les entrevues d’experts qui n’ont pas participé aux trois études en question et qui doutent que la faible activité solaire que l’on traverse actuellement se poursuive longtemps. Remarquons aussi que les auteurs desdites études prennent eux-mêmes bien soin d’utiliser le conditionnel. Rien n’est donc encore bien établi.

– L’effet qu’aurait un éventuel «nouveau Minimum de Maunder» sur les modèles climatiques a déjà été calculé. Sur cette page du physicien Georg Feulner, du Potsdam Institute for Climate Impact Research, on trouve le résultat de ces calculs (publiés l’an dernier dans Geophysical Research Letters) : sur un réchauffement prévu de 4°C en 2100, un tel minimum n’enlèverait que 0,3°C.

Bien sûr, il y a là de quoi se réjouir : n’importe quel facteur diminuant le réchauffement est une bonne nouvelle. Mais la tendance est loin d’avoir été renversée.

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