Sciences dessus dessous

Archive, novembre 2010

Mardi 30 novembre 2010 | Mise en ligne à 10h42 | Commenter Commentaires (13)

La fin du narcissisme ?

Les narcissiques pourraient être en voie d’être tous guéris d’un seul coup. Cela serait un miracle bien intriguant, mais c’est pourtant bien ce qui arrivera, d’une certaine manière, si le narcissisme est exclu du Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (DSM), le manuel de référence en psychiatrie, qui est en pleine révision.

On peut lire ici un fascinant papier écrit à ce sujet dans le New York Times par un psychologue américain, Charles Zanor. Le narcissisme est un «trouble de la personnalité» marqué, grosso modo, par une estime de soi démesurément haute et le besoin de se faire louanger par les autres. Ceux qui en sont atteints — enfin, ceux qui l’étaient… — sont évidemment très centrés sur eux-mêmes et éprouvent de la difficulté à se mettre à la place d’autrui, ce qui peut mener à divers comportements désagréables.

Tout le monde connaît quelqu’un qui correspond plus ou moins à cette description, et M. Zanor souligne que le narcissisme est un trouble important à identifier dans bien des cas, car cela peut avoir une incidence sur le traitement. J’ai moi-même déjà entendu des psychiâtres de ma connaissance parler de «narcissiques malins», une forme extrême de ce trouble, comme de patients particulièrement difficiles à traiter.

Mais le comité chargé de mettre le DSM à jour pour sa 5e édition, prévue pour 2013, propose maintenant de rayer le narcissisme — ainsi que d’autres comme l’histrionisme — de la liste des troubles de la personnalité au profit d’une nouvelle manière d’approcher ces maladies. Jugeant les anciennes catégories trop stéréotypées, le comité suggère d’utiliser une liste de traits de personnalité «à la carte» qui permettraient des diagnostics serrant de plus près la psyché de chaque patient.

Mais doit-on vraiment aller jusqu’à éliminer une catégorie qui, apparemment, s’avère fort utile dans la pratique malgré ses défauts ? Vous me direz bien ce que vous en pensez ; je m’attèle pour ma part au téléphone pour faire quelques entrevues là-dessus — car mon congé de paternité est maintenant officiellement terminé — et je vous reviens avec ce que je trouve.

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Lundi 8 novembre 2010 | Mise en ligne à 10h05 | Commenter Commentaires (16)

La minute d’autopromotion

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La question m’a déjà été posée quelques fois par courriel : mes chroniques «Science au quotidien» seront-elles, un jour, publiée en un recueil. La réponse que je donnais était invariable — «un jour, peut-être» —, mais je devrai désormais en changer, car ledit jour est arrivé !

Vous pardonnerez, je l’espère, cette autopublicité éhontée, mais je ne suis pas peu fier d’annoncer que le bouquin vient tout juste d’arriver en librairie, ou y atterrira sous peu, gracieuseté des éditions MultiMondes. La bête regroupe mes chroniques de la première, parue fin 2006, jusqu’au printemps dernier et fait près de 350 pages — c’est fou ce qu’on peut pondre dans ce métier.

Bonne lecture!

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