Sciences dessus dessous

Archive, octobre 2010

Lundi 4 octobre 2010 | Mise en ligne à 11h18 | Commenter Un commentaire

La fécondation in vitro : un Nobel et… plus de garçons?

Alors que le «père des bébés-éprouvettes», le chercheur en médecine Robert Edwards, vient tout juste de recevoir le prix Nobel de médecine pour son abondante «descendance» de 4 millions d’enfants — le nombre de gens nés d’une fécondation in vitro dans le monde —, une étude australienne montre que cette technique semble avoir un effet sur le ratio garçons-filles.

Parue dans le British Journal of Obstetrics and Gyneacology, l’étude a porté sur plus de 13 000 «bébés in vitro» nés en Australie et en Nouvelle-Zélande entre 2002 et 2006. Résultat : quand les médecins utilisent la méthode «classique», qui consiste essentiellement à placer un ovule et quelques centaines de spermatozoïdes dans le même milieu et de laisser la nature faire le reste, ils obtiennent environ 53 % de garçons, alors que la proportion naturelle est d’environ 51,2 % — le fameux 105 garçons pour 100 filles.

À l’inverse, a trouvé cette même étude, une autre technique plus «interventionniste» où des spermatozoïdes sont carrément injectés dans l’ovule, le ratio devient alors de 50-50. Cette dernière méthode est surtout utilisée pour les hommes dont les spermatozpïdes sont fertiles, mais peu mobiles.

Cité dans le New Scientist, l’auteur principal de l’étude, le chercheur à l’Université New South Wales Michael Chapman, a dit soupçonné le milieu artificiel dans lequel sont plongés le cellules reproductrices de favoriser les zygotes mâles.

Cela n’enlève absolument rien au mérite de M. Edwards, remarquez. Plus de 32 ans après la naissance du premier bébé éprouvette, en 1978, et considérant l’immense succès de la technique, il était même grand temps de nobéliser ce grand monsieur.

J’ai par ailleurs bien hâte de savoir qui recevra le Nobel de physique, demain…

AJOUT : En passant, je suis à la recherche de gens qui ont été conçus in vitro et qui accepteraient d’être interviewées pour un article. Je peux être joint à jfcliche@lesoleil.com

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