Sciences dessus dessous

Archive du 30 août 2010

Lundi 30 août 2010 | Mise en ligne à 10h19 | Commenter Commentaires (50)

La «Smart» de l’espace

Photo : Thomas Petersen

Photo : Thomas Petersen

La fusée Tycho-Brahé 1 est à la navette spatiale ce que le 1 1/2 est aux appartements. Ou ce que la Smart est aux automobiles. Assemblée par l’organisme danois (sans but lucratif) Copenhagen Suborbitals, la fusée expérimentale a pour but d’amener éventuellement un humain, et un seul à la fois, à des altitudes de 120 km.

Photo : Copenhagen Suborbitals

Photo : Copenhagen Suborbitals

Comme le montrent les photos ci-haut et ci-contre, les artisans de ce projet un peu (ou plutôt, complètement) fou tentent en quelque sorte de miniaturiser le vol suborbital, afin de le rendre aussi bon marché que possible. «Traditionnellement, les astronautes sont lancés dans l’espace en position couchée. Cela leur permet d’endurer des forces G très grandes (des accélérations très fortes), mais c’est aussi très cher, parce que cela demande un propulseur relativement gros. Ce que nous faisons, et ce qui est très controversé, c’est de dire : mettons cet astronaute debout. Cela comporte bien des avantages. La fusée devient beaucoup plus petite — seulement 65 cm de diamètre — et donc beaucoup plus légère. Ensuite, cela permet à l’astronaute de très bien voir ce qui se passe en quittant la Terre, ce qui n’est jamais vraiment arrivé dans l’histoire du vol spatial», a expliqué au New Scientist Peter Madsen, l’un des deux dirigeants de Copenhagen Suborbitals avec son compatriote Kristian von Bengston.

Le premier vol expérimental, dont la fenêtre de lancement s’étend d’aujourd’hui jusqu’au 17 septembre, ne se rendra que jusqu’à 30 km d’altitude et ne sera pas habité. Selon le site de Copenhagen Suborbitals, la fusée a une chance de 75 % de décoller demain (mardi, 31 août).

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