Sciences dessus dessous

Archive du 19 janvier 2010

Mardi 19 janvier 2010 | Mise en ligne à 11h50 | Commenter Commentaires (17)

Qu’est-ce qui fait migrer les oiseaux ?

Deux chercheurs de l’Université du Québec à Rimouski ont publié dans le dernier numéro de la revue Science les résultats d’une étude très intéressante visant à éclaircir ce qui pousse plusieurs espèces d’oiseaux à couvrir de très grandes distances lors de leur migration annuelle. Cette immense dépense d’énergie doit en effet avoir des avantages tout aussi grands, mais il semble qu’ils n’avaient pas encore été démontrés scientifiquement.

La doctorante en biologie Laura McKinnon et le professeur Joël Bêty ont donc testé l’hypothèse selon laquelle les oiseaux protégeaient de cette manière leur progéniture contre les prédateurs en disséminant pas moins de 1555 nids avec des œufs dans sept sites différents, toujours à même le sol, de la baie James à l’île Ellesmere. Ce travail de moine a clairement fait ressortir une sorte de «gradient de protection» contre la prédation qui s’améliore à mesure que l’on monte vers le nord. Après seulement deux jours, le taux de survie des nids de la baie James était de 0 %, ayant tous reçu la visite d’un prédateur (renards, goéland, etc.), mais ce taux augmentait régulièrement avec la latitude, jusqu’à atteindre 60 % de survie après neuf jours dans l’île Ellesmere.

Plus de détails sur le site de l’UQAR.

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