Sciences dessus dessous

Archive du 7 janvier 2010

Jeudi 7 janvier 2010 | Mise en ligne à 15h51 | Commenter Commentaires (5)

Un 4 x 4 vieux de 395 millions d’années

L’apparition des tétrapodes, les animaux qui se déplacent sur quatre pattes, vient de reculer de 18 millions d’années, rapporte la dernière livraison du magazine Nature. Des traces vieilles de 395 millions d’années, découvertes dans des roches de Pologne, démontrent en effet que nos ancêtres à quatre pattes traînaient déjà leurs savates à cette époque reculée, et fort probablement avant.

cover_nature.jpgL’animal qui les a laissées devait ressembler à un mélange de crocodile et de salamandre, selon l’équipe européenne qui a trouvé la piste. La taille des traces (15 centimètres de largeur) et leur forme laissent en effet deviner un quadrupède d’environ 2,5 mètres de long suffisamment rompu aux déplacements sur pattes pour ne pas laisser de marque de reptation.

Le compte rendu de Nature News est ici ; un texte en français est disponible ici, sur le site de Sciences et Avenir. Notons tout de même que les traces ne sont associées à aucun fossile et qu’il demeure théoriquement possible qu’elles aient été formées par des processus géologiques ou météorologiques.

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