Sciences dessus dessous

Archive, septembre 2009

Mercredi 30 septembre 2009 | Mise en ligne à 12h40 | Commenter Commentaires (8)

Vers un Viagra au féminin ?

L’équipe du Dr Fernand Labrie, du CHUL, à Québec, a publié des résultats intéressants au sujet d’une molécule qui diminuerait de beaucoup les symptômes de la ménopause, sans avoir les effets secondaires de l’hormonothérapie à l’œstrogène. Mon texte, paru dans Le Soleil de ce matin, est ici.

On me pardonnera, je l’espère, d’avoir une pensée aussi bassement mercantile, mais quand on songe à toutes les applications et tous les médicaments que cette molécule pourrait possiblement remplacer — pour la perte osseuse et l’obésité, notamment, en plus d’avoir des propriétés qui pourraient en faire une sorte de Viagra pour les femmes —, l’ampleur du marché potentiel donne le vertige…

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Mardi 29 septembre 2009 | Mise en ligne à 13h15 | Commenter Commentaires (13)

Doublé lunaire

Il s’en passe, des affaires, tout là-haut… La NASA vient de décider que sa sonde LCROSS (Lunar Crater Observation and Sensing Satellite), qui doit s’écraser sur la Lune le 9 octobre, ne visera pas la cible qu’elle avait prévue au départ. Au lieu de s’étamper dans un cratère appelé Cabeus A, elle finira ses jours chez un voisin (et proche parent, apparemment), un cratère nommé Cabeus tout court. Les deux enfractuosités sont situées au pôle Sud de notre satellite naturel.

Cet écrasement volontaire doit soulever un panache de poussière lunaire que la NASA (entre autres observateurs) scrutera afin de détecter la présence d’hydrogène. Cet élément, s’il était présent en quantités suffisantes, pourrait être une ressource exploitable par les (éventuels) astronautes d’une (tout aussi éventuelle) mission habitée sur la Lune.

Le communiqué de presse de la NASA est disponible ici en anglais, et la revue Sciences et Avenir a publié un article en français sur son site ici.

Cette annonce survient quelques jours après que trois instruments aient détecté indépendamment l’un de l’autre la présence d’eau (H2o) ou de groupes hydroxyles (OH-) à la surface de la Lune. Les quantités n’ont rien pour faire saliver les embouteilleurs, avec moins de 0,5 % de la composition de la surface lunaire, mais pour une «grosse boule» que l’on croyait parfaitement déserte, c’est déjà pas mal…

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Lundi 28 septembre 2009 | Mise en ligne à 13h47 | Commenter Aucun commentaire

Le vrai retour

Cette fois-ci, c’est pour vrai : toute bonne chose ayant une fin, et les congés parentaux ne faisant pas exception, me voici officiellement de retour au bureau. J’avais recommencé à temps très partiel il y a quatre semaines, n’écrivant que ma chronique Science au quotidien, mais je dois dès aujourd’hui embrasser mon rôle de pourvoyeur à temps complet…

Ce blogue sera donc dorénavant mis à jour aussi régulièrement qu’avant, promis juré. Il y a justement une conférence de l’astronome français Jean-Pierre Luminet, ce soir au Musée de la Civilisation, dont je vous reparlerai bientôt…

P.S. Je plaide non coupable aux accusations de négligence-à-l’égard-de-ce-blogue, car j’ai trimé pas mal dur pendant mon congé sur le deuxième tome d’En chair et en maths, avec Jean-Marie De Koninck. Mon alibi en forme de bouquin devrait paraître cet automne, votre honneur.

chanterelle21.jpgDe plus, j’avais prévu décrire ici mes premières expériences de mycologue amateur, mais pour mal faire (enfin, je ne m’en plains pas trop…), il n’a presque pas plu pendant mon congé, si bien qu’à part une poignée de chanterelles (délicieuses, première photo), les quelques maigres champignonssnapshot.jpg que j’ai trouvés étaient tout désséchés. Oh, il y a aussi eu cette amanite qui était en bon état et qui m’a tout l’air d’être une «vireuse» ou une «bisporigère» (2e photo, corrigez-moi si je me trompe, je suis loin d’être un expert), mais dans les deux cas il s’agit d’une espèce mortelle — qui a dûment au mycologue débutant que je suis qu’il faut toujours rester prudent…

Enfin, peut-être est-ce moi qui ne sais pas encore où regarder… Y a-t-il des mycologues dans la salle qui ont eu de bonnes récoltes pendant le mois de septembre ? Dans quelle région ? Et quelles espèces avez-vous récoltées ?

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