Jean-François Plante

Vendredi 23 septembre 2016 | Mise en ligne à 11h41 | Commenter Commentaires (2)

Ça se passera comme ça!

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Vous l’aurez lu ici le 22 septembre 2016. Le classement final de la LHJMQ en mars 2017. Confiant? Mettez-en! Ok, peut-être pas tant que ça, mais amusons-nous!

Division  Ouest

1. Rouyn-Noranda
2. Blainville-Boisbriand
3. Gatineau
4. Drummondville
5. Val-d’Or
6. Sherbrooke

Division  Est

1. Shawinigan
2. Victoriaville
3. Chicoutimi
4. Rimouski
5. Québec
6. Baie-Comeau

Division  Maritimes

1. Saint-Jean
2. Bathurst
3. Charlottetown
4. Cap-Breton
5. Halifax
6. Moncton

Champions saison régulière: Shawinigan
Meilleur pointeur: Alexis D’Aoust (SHA) — mentions honorables: Nicolas Roy (CHI), Anthony Beauvillier (SHA), Vitalii Abramov (GAT), Alex Barré-Boulet (DRU), Maxime Comtois (VIC)
Recrue de l’année: Nico Hischier (HAL)
Coupe du Président: Rouyn-Noranda

Pense pas que ça soit chauvin de dire que chez les Olympiques, Trenin, Abramov, Dostie et Meloche font partie des 20 meilleurs joueurs de la ligue. Avec ça, tu devrais avoir une bonne saison. Reste à voir la profondeur de cette équipe, surtout en attaque. Ça fera foi de tout!

Bonne saison!

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Lundi 13 juin 2016 | Mise en ligne à 12h21 | Commenter Commentaires (3)

Le dernier repêchage de Caron

Kyle Penney a été le premier joueur à enfiler un chandail des Olympiques à la séance de sélection de Charlottetown, en cinquième ronde! Le voici en compagnie du directeur général Marcel Patenaude.

Kyle Penney a été le premier joueur à enfiler un chandail des Olympiques à la séance de sélection de Charlottetown, en cinquième ronde! Le voici en compagnie du directeur général Marcel Patenaude.

C’est bien connu dans le monde du hockey. Tous les recruteurs sortent d’une séance de sélection avec le sentiment du devoir accompli. Tout le monde est convaincu d’avoir bien repêché et que l’avenir est prospère.

Au hockey junior, ce n’est que deux ou trois ans plus tard qu’on peut réellement mesurer l’impact d’un repêchage. Chez les Olympiques, Christian Caron a procédé à son troisième et dernier repêchage à titre de directeur du recrutement le 4 juin à Charlottetown. Le pauvre a été privé de choix de première, deuxième et troisième rondes. Au 65e rang, les Gatinois ont été la dernière équipe à sélectionner un joueur à la séance 2016 de la LHJMQ. À ce moment-là, le Drakkar et les Saguenéens avaient déjà sélectionné huit joueurs chacun! Presque la moitié d’une équipe! Décidément, Benoît Groulx a vidé la caisse avant de partir chez les pros!

Les Olympiques ont ajouté 13 joueurs à Charlottetown, mais sept d’entre eux ont été choisis à partir de la 10e ronde. Dans les circonstances, je ne m’attends pas à des miracles de cette récolte. Le talent brut, il se trouve dans les premières rondes. Est-ce que les Olympiques auront cogné un ou deux coups de circuit? Le temps nous le dira bien, mais il n’y a qu’un joueur du repêchage 2014 qui joue actuellement avec le grand club: Alexandre Landreville, réclamé en 13e ronde. C’est très peu, mais il faut admettre que Pascal Laberge et Matt Sartoris ont été échangés et que les Piques n’avaient pas eu d’autres choix avant la sixième ronde cette année-là et que Félix Paquet a été blessé plus souvent qu’à son tour après avoir fait l’équipe à son année recrue.

En 2015, les Olympiques n’ont pas eu de choix de première ronde, mais Anthony Gagnon et D’Artagnan Joly (échangé à Baie-Comeau) semblent avoir été de bons choix de deuxième ronde tout comme Jeffrey Durocher, choisi en troisième ronde. Simon Messier (5e) et Vincent Milot-Ouellet (12e) ont également fait le club à leur premier essai alors qu’au moins trois ou quatre autres joueurs sélectionnés cogneront à la porte des Olympiques en août prochain.

En 2016, les Gatinois ont sélectionné 12 joueurs de 15 ans et un Américain de 17 ans. Ils ont ajouté sept attaquants et six défenseurs. Aucun gardien.

«Nous avons deux gardiens de 18 ans. Si ceux que nous visions avaient été disponibles à nos places, nous aurions choisi un gardien, mais on ne voulait pas repêcher un gardien juste parce qu’il fallait en repêcher un. On a l’exemple de Chase Marchand avec les Huskies cette année. Si quelque chose arrive, on pourra aller en chercher un avec une transaction ou via les contacts de Marcel (Patenaude) dans le Canada», a expliqué Caron, qui dirigera à nouveau les Albatros du Collège Notre-Dame la saison prochaine.

Christian Caron ne sera pas de retour avec les Olympiques en 2016-17. Voici donc comment il voit ses joueurs de la cuvée 2016.

4. (65) Metis Roelens (A), 15 ans, 6’3’’, 181 livres, SSF midget AAA, 33 pj, 2 b, 4 a, 6 pts

«Un Belge qui est venu jouer au Québec. Dans son hockey mineur, il a vraiment connu des saisons offensives incroyables. Il a un lancer du junior majeur. Ses parents sont des champions en basket-ball. Son père mesure 6’10’’ et sa mère 6’1’’.  C’est un centre avec de bonnes mains. En début de saison, il était vu comme un choix de première ronde. Il s’est blessé au cou. Il croyait avoir une commotion cérébrale. Il a raté plusieurs matches à cause de ça et sa production offensive en a été affectée. Il protège sa rondelle très bien. Il veut frapper. Il peut jouer aux ailes.»

Note: en parlant avec plusieurs dépisteurs de la LHJMQ après le repêchage, ce choix n’a vraiment pas fait l’unanimité. À suivre!

5. (83) Kyle Penney (A), 15 ans, 5’9’’, 141 livres, Cole Harbour midget AAA, 38 pj, 16 b, 21 a, 37 pts

«Très surpris de le voir en cinquième ronde. Je le compare à un joueur que j’ai dirigé à Rivière-du-Loup dans le temps: Cédric Paquette (maintenant avec le Lightning). Son père mesure 6’2’’. Il est vraiment très intense. Va au filet. Joue sur 200 pieds. Le type de joueur qui va plaire à Mario Duhamel. Il bloque des tirs. Il est dédié à l’équipe.»

6. (107) Alex Vosniades (A), 15 ans, 5’11’’, 147 livres, Sélects du Nord espoir, 28 pj, 8 b, 14 a, 22 pts

«Un coup de coeur. Notre joueur le plus habile du repêchage. Il était listé à 5’10’’. Il fait maintenant six pieds et plus. Excessivement rapide. En parlant avec Mario Duhamel et des joueurs des Huskies, on a vu un gars comme Alexandre Fortin en lui. Un droitier capable de marquer des buts importants. Il a gagné la Coupe Dodge. Il a confiance en ses moyens. Un anglophone qui allait à l’école française. Il a eu 94 % de moyenne. Il est brillant, calme. On pense qu’il pourra percer notre top-6 éventuellement.»

7. (117) Vincent Cournoyer (A), 15 ans, 5’11’’, 171 livres, Lac St-Louis espoir, 26 pj, 14 b, 10 a, 24 pts

«Il a été capitaine de son équipe. Probablement notre joueur le plus prêt à jouer dans la LHJMQ. Il a un excellent lancer. Il est très fort physiquement. Mes boss ont été impressionnés par sa prestance. Un gars d’équipe. Éric Lecompte (un ancien des Olympiques) a été son coach midget espoir et il l’adore. Tout le monde veut avoir un joueur comme ça dans son équipe sur une troisième ligne. Il est aimé de ses coéquipiers.»

8. (132) Jordan Chabot (A), 15 ans, 5’9’’, 158 livres, Magog midget AAA, 39 pj, 3 b, 12 a, 15 pts

«Ses coéquipiers ont tous dit que c’était un leader extraordinaire. Très bonne progression, peut-être pas autant qu’il l’aurait voulu sur le plan offensif. Il a joué des minutes importantes pour son équipe qui s’est rendue à la finale de la ligue midget AAA. Il était apprécié de son entraîneur.»

9. (161) Zacharie Blier (D), 15 ans, 6’2’’, 181 livres, Mont-Joli espoir, 30 pj, 4 b, 8 a, 12 pts

«Un gars de chez nous, natif de Matane. Très belle progression dans son cas. Très physique. Il excelle à un contre un. Il se sert bien de son bâton. Il est toujours dans ta face. Ce n’est pas plaisant de jouer contre lui. Il termine ses mises en échec.»

10. (179) John Murray (D), 15 ans, 5’11’’, 170 livres, Noble & Greenough USA, 28 pj, 3 b, 13 a, 16 pts

«Selon notre recruteur aux États-Unis, c’était le joueur américain le plus susceptible à venir. Un défenseur qui est bon dans toutes les facettes du jeu.»

11. (197) Lucas Reeves (A), 15 ans, 5’7’’, 165 livres, Lac St-Louis espoir, 32 pj, 18 b, 21 a, 39 pts

«Il a connu une extraordinaire progression. Je peux le comparer à Milot-Ouellet pour son sens du jeu, mais avec plus de hargne envers ses adversaires. Il joue toujours sur la ligne malgré son petit gabarit. Il a été retranché à Châteauguay, mais en parlant avec Steve Hartley, il m’a dit que ça avait été une erreur de le retrancher en début de saison. Dans les séries, il a été rappelé et il a marqué deux buts en deux matches midget AAA.»

12. (203) Brendan St-Louis (D), 15 ans, 5’9’’, 171 livres, Jonquière midget AAA, 46 pj, 1 b, 2 a, 3 pts

«C’est le fils de Brian St-Louis (ancien soigneur des Olympiques, maintenant rendu à Baie-Comeau). C’est un guerrier et le futur capitaine de son équipe midget AAA.»

12. (211) Simon Martineau (D), 15 ans, 5’11’’, 140 livres, Lac St-Louis espoir, 27 pj, 3 b, 4 a, 7 pts

«Sûrement le joueur le plus passionné du repêchage et c’est nous qui l’avons. Il a aussi joué pour Éric Lecompte, un des meilleurs coaches du midget espoir. Il a souvent joué avec Jérémy Bucheler (choix de 1re ronde de l’Armada) dans sa carrière. Il regarde tous les matches à la télé avec son père: LNH, junior majeur, coupe Memorial. Moi, ça me parle beaucoup. On avait ajouté son nom à la liste. La centrale s’était trompée et avait fait une omission. Quand il a vu la liste, il s’est fâché. Il est allé chez lui pour l’imprimer et la mettre sur son mur. Chaque jour, il la regardait en se disant que l’an prochain, les clubs allaient s’en mordre les doigts de ne pas l’avoir repêché. Pour moi, c’est un gars qui a une flamme et qui n’abandonnera jamais. Il a un beau patin, bon physique, un bon potentiel.»

12. (215) Jonathan Lortie (D), 15 ans, 5’7’’, 142 livres, SSF midget AAA, 38 pj, 3 b, 6 a, 9 pts

«Futur capitaine de son équipe. Très bon quart-arrière. Pour son gabarit, joue sans peur. Il est très dur.»

13. (233) Maxime Grandmaison (A), 15 ans, 6’0’’, 163 livres, Moncton midget AAA, 35 pj, 5 b, 10 a, 15 pts

«Un travailleur acharné. Un gars qui correspond à notre identité. Efficace en possession de rondelle et il est souvent le premier à aller la chercher.»

14. (151) Eric Jeremiah (D), 17 ans, 5’7’’, 175 livres, St. Sebastian USA, 28 pj, 5 b, 21 a, 26 pts

«Un petit quart-arrière, manque un peu de physique pour jouer cette année. Nous pouvons nous permettre de le faire jouer une autre année midget. Il se déplace bien à la ligne bleue et il couvre bien les lignes de tir. Il manque encore un peu de force physique.»

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Mercredi 4 mai 2016 | Mise en ligne à 10h38 | Commenter Un commentaire

La coupe de retour en Abitibi?

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Quoi de mieux qu’une finale entre les deux meilleures équipes de la LHJMQ?

Champions de la saison régulière avec une récolte de 113 points, les Huskies de Rouyn-Noranda se frotteront aux Cataractes de Shawinigan, détenteurs du deuxième rang malgré une récolte inférieure de 20 points au classement.

Je vous entends. Les Cataractes ont pris le deuxième rang «par défaut» parce que les Foreurs de Val-d’Or (102 points) et les Olympiques de Gatineau (95 points) ont gagné plus de matches qu’eux durant la saison régulière. Je comprends, mais les Foreurs ont mordu la poussière au premier tour et les Olympiques ont été surpris au deuxième tour.

Et les Cataractes, sur papier, avaient une formation un peu plus redoutable que celle des Olympiques à mon avis. Ils ont effectué tellement de changements aux fêtes qu’ils ont mis du temps avant de souder leurs nouveaux effectifs.

Les Huskies ont dominé la saison d’un bout à l’autre. Ils ont perdu un gros morceau en deuxième ronde quand le défenseur Jérémy Lauzon a été coupé dangereusement au cou. Sa perte pourrait paraître un peu plus pendant la finale.

N’empêche, sur papier, les Abitibiens me semblent un peu plus outillés pour venir à bout des Cataractes. Ceux-ci ont beau détenir l’avantage devant le filet avec l’expérience de Philippe Cadorette qui participe à une troisième finale de la coupe du Président, mais ils n’ont pas la profondeur des Huskies en attaque et à la ligne bleue.

Les Cataractes peuvent-ils gagner la coupe avec deux défenseurs de 17 ans et un autre de 18 ans? Et les Cats n’ont pas souvent recours à leur quatrième trio. À Rouyn-Noranda, les joueurs de quatrième trio arrivent régulièrement à rendre de précieux services. Dans une longue série qui peut s’étirer sur 7 matches, la profondeur peut faire la différence.

La défensive des Huskies est plus expérimentée. Chase Marchand présente des statistiques phénoménales depuis le début des séries. Il sera sollicité davantage en finale, mais est-ce que ça sera suffisant? Je m’attends à une série offensive et les Huskies, tout comme les Cataractes, ont de l’attaque à revendre.

Perron, Meir, Greer, Beaudin, Dzierkals, Nantel, Fontaine, Fortin, Waked, Boucher. Voilà 10 attaquants qui peuvent vous faire mal à tout moment. Malgré la perte de Jérémy Lauzon à l’arrière, il reste Brouillard, Myers, Caron, Neveu, l’autre Lauzon et l’ex-Cataracte Denis.

Chez les Cats, Beauvillier, D’Aoust, Timashov, Yan, Moynihan, Gignac et Gagné peuvent répliquer aux attaques de la meute. Pawelczyk et Olivier se tirent aussi d’affaire, mais ça tombe sec après.

Défensivement, Girard est un génie, mais il sera un joueur ciblé par les Huskies à seulement 17 ans. Sylvestre a aussi 17 ans. Fitzgerarld est un défenseur clé. Welsh offre de précieux services à 18 ans. Deschamps et Klebanskyj complètent le top-6, mais Fortin, 17 ans, pourrait le remplacer dans cette série en raison de la vitesse anticipée des Huskies.

La troupe de Gilles Bouchard n’a pas fait face à beaucoup d’adversité cette saison, mais elle a finalement souffert dans la demi-finale contre les Wildcats. Ça va leur faire du bien d’avoir été ramené sur terre. Ils viennent de compléter une grosse remontée dans le dernier match. Ils seront gonflés à bloc.

Les entraîneurs, dans les deux cas, sont du Saguenay/Lac-St-Jean. Ils ont chacun leurs forces. Claude «dit le motivateur» Bouchard (SHA) a déjà gagné la coupe du Président quand il était en Abitibi (Foreurs). Gilles Bouchard, lui, devrait être capable de faire de même à Rouyn-Noranda cette année.

Je donne la première coupe du Président de l’histoire aux Huskies, en 6 parties.

Mes prédictions exactes en demi-finale ont amélioré mon score à 10 en 14 depuis le début des séries. Ce n’est pas les gros chars! Dans le junior, on devrait finir avec au moins 12 bonnes prédictions sur 15 parce que les séries sont plus prévisibles que dans la LNH.

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