Jean-François Plante

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  • Jean-François Plante

    Après un passage aux faits divers entre 2002 et 2006, Jean-François Plante assure la couverture quotidienne des différentes équipes de hockey junior et mineur de la région pour Le Droit depuis 2007.
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    Mercredi 1 octobre 2014 | Mise en ligne à 9h16 | Commenter Aucun commentaire

    L’infirmerie restera pleine en octobre

    infirmerie

    Faute d’espace dans le journal aujourd’hui, nous n’avons pas été en mesure de vous informer des plus récentes nouvelles en provenance de l’infirmerie qui déborde chez les Olympiques.

    J’utilise donc ma tribune sur le blogue pour tracer le sombre portrait de la situation. Ce qui est inquiétant, c’est qu’aucune aide à court terme n’est attendue. À l’entraînement de mardi matin, Benoît Groulx n’avait que huit attaquants en santé sous la main…

    Blessé à un genou dans la dernière victoire des Olympiques à Val-d’Or dimanche, Alexandre Alain devra s’absenter du jeu pendant une période de deux semaines. Il est le septième joueur à s’ajouter à la liste des blessés du club gatinois.

    Le premier choix des Olympiques en 2013 a amassé six points en sept parties jusqu’ici. Dimanche, il s’est étiré un ligament du genou en fin de première période. Il a fait une présence sur la glace en deuxième période avant de rentrer au vestiaire pour de bon. Au moins, il parvient à marcher convenablement sur sa jambe blessée.

    Benoît Groulx s’attendait à obtenir du renfort cette semaine avec le retour au jeu de Cray Roberge, mais ce dernier a préféré rester chez lui, à Sudbury. «Il n’était pas prêt à s’imposer les sacrifices nécessaires pour évoluer au niveau junior majeur.» Roberge avait amassé un point dans le seul match auquel il a participé.

    Par ailleurs, les Olympiques ont confirmé mardi que les saisons de Mitchell Lundholm et Félix Paquet étaient terminées. Le premier sera opéré à une épaule le 8 octobre prochain. Sa date de retour devrait être le 8 avril, trois semaines après la fin du calendrier régulier. Paquet sera quant à lui opéré à un genou d’ici trois semaines. Il devrait rater six mois d’activités.

    Côté «bonnes nouvelles», Alexis Pépin et Jake Coughler seraient en avance sur leur échéancier de retour. Pépin s’entraîne actuellement au Colorado sous la supervision attentive du personnel de l’Avalanche. Il rentrera à Gatineau une semaine avant son retour au jeu prévu pour le 6 novembre. Groulx s’attend à ce qu’il revienne dans une forme optimale. Jake Coughler (clavicule) était attendu vers la fin du mois de novembre. Dans les deux cas, un retour plus hâtif est envisageable.

    Blessé au dos, Marc-Olivier Crevier-Morin devrait revenir au jeu à la fin du mois d’octobre alors que Noah Zilbert (clavicule) sera à l’écart du jeu pendant trois semaines.

    En terminant, j’ai reçu quelques messages de lecteurs qui ont hâte que l’Odeur du vestiaire reprenne son rythme habituel. J’en brûle d’envie, mais sachez que le paysage du sport a énormément changé en Outaouais cette année avec la venue du Rouge et Noir d’Ottawa dans la LCF et du Fury d’Ottawa dans la NASL. Comme j’ai la responsabilité supplémentaire de m’occuper de l’équipe de soccer professionnelle de la région, il me manque de temps pour vous entretenir ici. La saison de soccer prendra fin dans un mois. De retour sur une base régulière au début du mois de novembre. Au plaisir de vous y retrouver!

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    Mercredi 10 septembre 2014 | Mise en ligne à 10h30 | Commenter Commentaires (12)

    Place au jeu des prédictions

    Boule-cristal

    Il était temps. Après des semaines et des semaines de camp d’entraînement, la 45e saison de la LHJMQ se mettra en branle ce soir.

    Dans LeDroit de ce matin, j’y vais de mes prédictions annuelles. Au lieu de m’éclairer, mes consultations auprès d’intervenants de la ligue (entraîneurs, directeurs généraux, dépisteurs) m’ont encore plus mêlé qu’au début de l’exercice périlleux! Chacun a eu le don d’influencer mon opinion du départ.

    Il y en a un qui s’est amusé à mes dépens quand je lui ai rappelé que j’avais placé les Foreurs de Val-d’Or au 16e rang du classement général l’an dernier… Il faut dire qu’en septembre dernier, j’étais convaincu que les Foreurs échangeraient Anthony Mantha aux Fêtes et que l’équipe serait vendeuse plutôt qu’acheteuse à la date limite des transactions. Quelqu’un avait prévu une coupe aux Foreurs en septembre 2013? Quelqu’un avait prévu une saison de 100 points à Louick Marcotte?

    C’est bien ce que je pensais. Me sens moins mal à présent!

    D’autres équipes vont surprendre cette saison. Certaines vont décevoir, mais un constat est sûr, le classement sera serré dans toutes les divisions.

    La Telus-Est, menée par l’Océanic de Rimouski, les Remparts de Québec (hôtes de la prochaine coupe Memorial) et les Saguenéens de Chicoutimi (équipe la plus vieille de la ligue), sera la plus compétitive puisque Shawinigan est sur la pente ascendante et que Baie-Comeau misera encore sur quelques gros noms au moins jusqu’à Noël. Victoriaville n’a pas l’alignement typique d’une équipe de dernière place, mais comme elle évolue dans la «section de la mort» de la campagne 2014-15, les duels corsés seront plus fréquents.

    La division des Maritimes devrait vivre une passation des pouvoirs cette année. Depuis cinq ans, la tête de la division a été détenue par deux équipes dans des classes à part. Il y a eu les Sea Dogs de Saint-Jean pendant les trois premières années, puis les Mooseheads d’Halifax dans les deux autres. Je pense que les Wildcats de Moncton prendront le relais cette saison. Certains s’accordent pour dire que le chemin s’ouvre pour le Cap-Breton, mais cette équipe, bien que talentueuse, demeure jeune. Un constat dans cette division: toutes les équipes misent sur des gardiens de renom, mais elles ont toutes des brèches à colmater en défensive. Charlottetown formera l’équipe la plus améliorée par rapport à la saison dernière. Les Islanders pourraient jouer les trouble-fête.

    Enfin, après une saison ultra compétitive, les équipes de la division Telus-Ouest seront en transition. À part le Phoenix de Sherbrooke qui pourrait bien brouiller les cartes, toutes les équipes ont perdu de gros morceaux à la fin de la dernière saison. J’aime le trio de 20 ans des Voltigeurs (Jérôme Verrier, David-Charles Beaudoin et Christophe Lalancette) et leur gardien Louis-Philip Guindon. Un bémol, Verrier et Beaudoin sont «l’fun» à avoir dans votre club, mais ils sont frustrants à voir aller pour les partisans et même les entraîneurs des autres équipes! Les Voltigeurs sont vraiment bien dirigés. Je les place premiers, mais rien n’est coulé dans le béton. On m’a fait remarquer que l’équipe avait 10 recrues, dont huit en attaque!

    La première position est vraiment accessible à plusieurs clubs dans la Telus-Ouest, mais je n’arrivais pas à placer les Olympiques au sommet après avoir perdu six de leurs sept meilleurs compteurs en plus du défenseur Jean-Simon Deslauriers. Les départs d’Émile Poirier, Vincent Dunn, Martin Reway, Simon Tardif-Richard, Taylor Burke et Adam Stevens ouvrent la porte à plein de jeunes prometteurs qui n’ont cependant pas encore fait leurs preuves. Louick Marcotte est arrivé après une saison de 100 points, mais je vais lui prédire une réduction de 30 points cette année sans Anthony Mantha et Samuel Henley. Ce n’est pas une flèche envers lui. C’est juste que Mantha a été le meilleur joueur d’Équipe Canada junior l’an dernier. Quant à Henley, 20 ans, il était probablement le joueur le plus difficile à affronter de la ligue. Cette année, Marcotte jouera avec des jeunes de 17 ans.

    Il reste de très bons jeunes à Val-d’Or, surtout en attaque, mais les champions vont se  ressentir des départs de Mantha, Henley, Marcotte, Randy Gazzola et Guillaume Gélinas, les cinq membres d’un avantage numérique dévastateur. La perte d’Antoine Bibeau n’est pas à négliger non plus.

    À Sherbrooke, l’avenir, c’est maintenant. Plusieurs bons morceaux sont en place. Ils alignent maintenant plusieurs hauts choix au repêchage, mais le talent de certains tarde à éclore au niveau de la LHJMQ. Blainville-Boisbriand a toujours surpris lors des trois dernières années, mais cette fois, il y a un vrai virage jeunesse à l’intérieur de cette équipe combative. Enfin, Rouyn-Noranda sera compétitive au sein de sa division, mais il manque de punch à toutes les positions à mon avis.

    Voici donc mon classement par division, suivi du classement général.

    Division Telus-Ouest

    1. Drummondville
    2. Gatineau
    3. Val-d’Or 4. Sherbrooke
    5. Blainville-Boisbriand
    6. Rouyn-Noranda

    Division Telus-Est

    1. Rimouski
    2. Québec
    3. Chicoutimi
    4. Shawinigan
    5. Baie-Comeau
    6. Victoriaville

    Division Maritimes

    1. Moncton
    2. Cap-Breton
    3. Halifax
    4. Charlottetown
    5. Saint-Jean
    6. Bathurst

    Classement général

    1. Rimouski
    2. Moncton
    3. Drummondville
    4. Québec
    5. Chicoutimi
    6. Cap-Breton
    7. Halifax
    8. Charlottetown
    9. Gatineau
    10. Shawinigan
    11. Baie-Comeau
    12. Val-d’Or 13. Sherbrooke
    14. Blainville-Boisbriand
    15. Victoriaville
    16. Saint-Jean
    17. Rouyn-Noranda
    18. Bathurst

    Ce classement voudrait dire une première ronde entre Gatineau et Charlottetown. Ça promet!

    Meilleure progression: Charlottetown

    Plus grand recul: Rouyn-Noranda

    Meilleur compteur: Christopher Clapperton (Rimouski)

    Meilleur compteur local: Michaël Joly (Rimouski)

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    Jeudi 19 juin 2014 | Mise en ligne à 13h02 | Commenter Commentaires (6)

    Des 20 ans pas contents

    Sad-face

    Je vous laisse pour l’été avec le sentiment que nous n’avons pas fini d’entendre parler de la baisse drastique des allocations aux joueurs de 20 ans. Les quelques joueurs que j’ai sondés sont furieux de voir leur allocation hebdomadaire passer de 500 $ à 150 $ sans droit de regard. Cette coupure draconienne arrive brusquement, sans avertissement. Les joueurs se parlent déjà entre eux. Je ne serais pas surpris qu’ils s’unissent pour boycotter les camps d’entraînement de leurs équipes respectives.

    Un capitaine fort respecté dans le circuit Courteau m’a dit qu’il souhaiterait que la ligue adopte une clause grand-père pour permettre aux joueurs actuels de la ligue d’éviter cette perte de revenu énorme. «De cette façon, les joueurs qui entrent dans la ligue sauraient à quoi s’en tenir dès leur arrivée. Ils pourront analyser leur situation afin de prendre leurs décisions en conséquence. Il y a plusieurs options pour un joueur de 20 ans. Après quatre ans à offrir des spectacles partout dans la ligue à très faible prix, la carotte me pendait au bout du nez…»

    Cette motion n’a pas fait l’unanimité auprès des équipes de la LHJMQ. J’ai parlé à quelques équipes qui n’étaient pas d’accord avec cette nouvelle règle. À mon avis, les joueurs auront un pouvoir de négociation. Le commissaire Gilles Courteau a indiqué qu’il ne pensait pas perdre un seul joueur à cause de cette nouvelle règle, mais il en a déjà perdu un avec le défenseur Dominic Poulin qui a choisi la voie universitaire.

    La Ligue junior AAA du Québec est également renommée pour sa générosité envers les joueurs de 20 ans, mais il faut prendre en considération que les joueurs de la LHJMQ sont logés, nourris, tout équipés en plus d’avoir la possibilité d’accroître leurs bourses d’études en jouant une année supplémentaire dans le meilleur circuit junior de l’est du pays. Pour le joueur qui souhaite profiter d’une dernière année pour obtenir un contrat professionnel, il n’y a pas meilleur endroit que la Ligue canadienne de hockey.

    D’un autre côté, il ne faut pas oublier que l’allocation des joueurs de 20 ans est déjà à 150 $ dans la Ligue de l’Ontario et la Ligue de l’Ouest depuis plusieurs années.

    Quoiqu’il arrive, les joueurs doivent éviter de s’associer au sombre personnage qui dirige d’Association des joueurs de la Ligue canadienne de hockey. Ce gars-là n’a aucune crédibilité et il n’arrivera pas à soutirer quoi que ce soit de juste et équitable autant pour les joueurs que pour les équipes de la LHJMQ.

    Le-dessus, je vous souhaite un bel été. Merci d’être présents dans l’Odeur du vestiaire. Au plaisir de vous retrouver au camp d’entraînement.

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