Jean-François Plante

Mercredi 4 mai 2016 | Mise en ligne à 10h38 | Commenter Un commentaire

La coupe de retour en Abitibi?

coupepres2016

Quoi de mieux qu’une finale entre les deux meilleures équipes de la LHJMQ?

Champions de la saison régulière avec une récolte de 113 points, les Huskies de Rouyn-Noranda se frotteront aux Cataractes de Shawinigan, détenteurs du deuxième rang malgré une récolte inférieure de 20 points au classement.

Je vous entends. Les Cataractes ont pris le deuxième rang «par défaut» parce que les Foreurs de Val-d’Or (102 points) et les Olympiques de Gatineau (95 points) ont gagné plus de matches qu’eux durant la saison régulière. Je comprends, mais les Foreurs ont mordu la poussière au premier tour et les Olympiques ont été surpris au deuxième tour.

Et les Cataractes, sur papier, avaient une formation un peu plus redoutable que celle des Olympiques à mon avis. Ils ont effectué tellement de changements aux fêtes qu’ils ont mis du temps avant de souder leurs nouveaux effectifs.

Les Huskies ont dominé la saison d’un bout à l’autre. Ils ont perdu un gros morceau en deuxième ronde quand le défenseur Jérémy Lauzon a été coupé dangereusement au cou. Sa perte pourrait paraître un peu plus pendant la finale.

N’empêche, sur papier, les Abitibiens me semblent un peu plus outillés pour venir à bout des Cataractes. Ceux-ci ont beau détenir l’avantage devant le filet avec l’expérience de Philippe Cadorette qui participe à une troisième finale de la coupe du Président, mais ils n’ont pas la profondeur des Huskies en attaque et à la ligne bleue.

Les Cataractes peuvent-ils gagner la coupe avec deux défenseurs de 17 ans et un autre de 18 ans? Et les Cats n’ont pas souvent recours à leur quatrième trio. À Rouyn-Noranda, les joueurs de quatrième trio arrivent régulièrement à rendre de précieux services. Dans une longue série qui peut s’étirer sur 7 matches, la profondeur peut faire la différence.

La défensive des Huskies est plus expérimentée. Chase Marchand présente des statistiques phénoménales depuis le début des séries. Il sera sollicité davantage en finale, mais est-ce que ça sera suffisant? Je m’attends à une série offensive et les Huskies, tout comme les Cataractes, ont de l’attaque à revendre.

Perron, Meir, Greer, Beaudin, Dzierkals, Nantel, Fontaine, Fortin, Waked, Boucher. Voilà 10 attaquants qui peuvent vous faire mal à tout moment. Malgré la perte de Jérémy Lauzon à l’arrière, il reste Brouillard, Myers, Caron, Neveu, l’autre Lauzon et l’ex-Cataracte Denis.

Chez les Cats, Beauvillier, D’Aoust, Timashov, Yan, Moynihan, Gignac et Gagné peuvent répliquer aux attaques de la meute. Pawelczyk et Olivier se tirent aussi d’affaire, mais ça tombe sec après.

Défensivement, Girard est un génie, mais il sera un joueur ciblé par les Huskies à seulement 17 ans. Sylvestre a aussi 17 ans. Fitzgerarld est un défenseur clé. Welsh offre de précieux services à 18 ans. Deschamps et Klebanskyj complètent le top-6, mais Fortin, 17 ans, pourrait le remplacer dans cette série en raison de la vitesse anticipée des Huskies.

La troupe de Gilles Bouchard n’a pas fait face à beaucoup d’adversité cette saison, mais elle a finalement souffert dans la demi-finale contre les Wildcats. Ça va leur faire du bien d’avoir été ramené sur terre. Ils viennent de compléter une grosse remontée dans le dernier match. Ils seront gonflés à bloc.

Les entraîneurs, dans les deux cas, sont du Saguenay/Lac-St-Jean. Ils ont chacun leurs forces. Claude «dit le motivateur» Bouchard (SHA) a déjà gagné la coupe du Président quand il était en Abitibi (Foreurs). Gilles Bouchard, lui, devrait être capable de faire de même à Rouyn-Noranda cette année.

Je donne la première coupe du Président de l’histoire aux Huskies, en 6 parties.

Mes prédictions exactes en demi-finale ont amélioré mon score à 10 en 14 depuis le début des séries. Ce n’est pas les gros chars! Dans le junior, on devrait finir avec au moins 12 bonnes prédictions sur 15 parce que les séries sont plus prévisibles que dans la LNH.

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Vendredi 22 avril 2016 | Mise en ligne à 12h11 | Commenter Commentaires (3)

En vidant leurs casiers

Alexandre Carrier a passé quatre saisons avec les Olympiques. Avoir le synchronisme parfait, il aurait 18 ans au lieu de 19!

Alexandre Carrier a passé quatre saisons avec les Olympiques. Avoir le synchronisme parfait, il aurait 18 ans au lieu de 19!

Scène triste au centre Robert-Guertin cette semaine. Les employés de la Ville s’affairaient à défaire la patinoire. Pendant ce temps-là, les joueurs défilaient dans le bureau des entraîneurs pour une dernière rencontre avant la saison prochaine. Certains y sont passés pour la dernière fois de leurs carrières dans la LHJMQ.

Pendant que les joueurs attendaient leurs tours, certains ont pris le temps de répondre à quelques questions rapides. C’est ici que le blogue devient vraiment utile, car nous avons manqué de place pour publier leurs états d’âme dans le journal. Vous avez eu les commentaires de Mathieu Bellemare et Mark Grametbauer sur une cohabitation qu’ils ne souhaitent pas l’an prochain et vous avez eu ceux de Nicolas Meloche qui souhaite remplacer Alexandre Carrier dans le journal de vendredi.

Pour le reste, en vrac, je vide mon calepin ici.

Mais, d’abord, j’ai l’inscription C.U.B. dans mes notes. Ces trois lettres majuscules avaient été imprimées sur tous les t-shirts des joueurs avant le début des séries. Un code secret. Les joueurs ne voulaient pas en dévoiler la nature. Après enquête, il s’agissait d’un slogan d’équipe: Courage, Urgency, Believe. Du thème, c’est celui de l’urgence qui a fait défaut. Si le sentiment d’urgence s’était fait sentir dans le premier et surtout le cinquième match de la série, il y aurait encore de la glace à Guertin cette semaine.

Vitalii Abramov

«J’ai beaucoup aimé mon expérience cette saison. J’ai appris et ça va me servir l’an prochain. Le jeu est bien plus serré dans les séries, c’est plus rapide et il y a moins de place pour la dentelle.»

Abramov se rendra au repêchage à Buffalo en juin prochain. Il va aussi faire partie du combiné de la LNH à Buffalo.

Les 20 ans: Gabryel Boudreau, Yan-Pavel Laplante et Samuel Tremblay

Boudreau et Laplante veulent jouer chez les pros l’an prochain. Tremblay s’en va à McGill pour jouer au hockey universitaire. Benoît Groulx a réussi à obtenir un essai professionnel à Boudreau avec le club-école des Sharks de San Jose. Il est parti rejoindre le Barracuda de San Jose jeudi. Laplante n’a aucune idée de ce qui l’attend la saison prochaine. Il attend des offres. «En ce moment, c’est mort.»

Marc-Olivier Crevier-Morin

«Je veux revenir à 20 ans. C’est ma première option. Mon dos ne m’a pas incommodé de la saison. Au début de l’année, le médecin m’avait dit que j’avais 50 % des chances de me blesser à nouveau, mais je n’ai rien senti de la saison. À la fin de l’année, quand j’ai été blessé, c’était l’épaule. [...] Nous avons manqué de sentiment d’urgence contre Moncton. L’an prochain, ça n’arrivera pas. Il faut grandir de cette expérience.»

Guillaume McSween

De retour à 20 ans? «Si on m’offre la chance, c’est sûr que je vais revenir ici à 20 ans. Je suis originaire de Valleyfield. J’ai joué six matches là-bas quand j’ai quitté l’Océanic. C’est clair que je préfère jouer ici. L’an prochain, nous aurons encore un gros club.»

Sur Benoît Groulx. «C’est le meilleur coach que j’ai jamais eu. Ce n’est même pas comparable.»

Sur Alexandre Carrier. «C’est le meilleur défenseur avec qui j’ai joué et j’ai joué avec des bons. Il fait des choses sur la glace et tu demandes comment il fait!»

Sur l’échange d’Alexandre Alain. «Je suis très surpris. Il était bien aimé dans le vestiaire et il aurait été très utile l’an prochain.»

Tristen Élie

Possibilité de jouer à 20 ans? «Je voudrais revenir. On m’a dit de m’entraîner fort et de revenir au camp. Je n’ai pas été le même joueur après ma blessure à l’épaule. Pour moi, ça sera les Olympiques ou le hockey universitaire. Je ne suis pas intéressé de retourner dans le junior A à 20 ans.»

Jeffrey Durocher

L’attaquant de 16 ans était content d’entendre Benoît Groulx dire qu’il le voyait compter 15-25 buts dans la LHJMQ. Groulx a aussi dit qu’il le voyait retourner au centre, à sa position naturelle, dans un troisième trio. Yakov Trenin serait le premier centre et Austin Eastman, le deuxième centre puisque c’est aussi sa position naturelle. «Je suis capable de compter des buts. Le départ d’Alexandre Alain m’ouvre une porte. À moi d’en profiter.»

Alex Dostie

Blessé à l’épaule en début de saison, il pense être capable d’éviter la table d’opération. «Je devrai renforcer mes épaules durant l’été et mettre de la viande autour de l’os! Je vais travailler très fort là-dessus. La blessure m’a inquiété un peu à mon retour, mais avec les traitements de notre physiothérapeute, j’ai pu jouer avec la conscience tranquille le reste de l’année.»

Sur l’élimination précoce des Olympiques. «C’est décevant. On s’est tiré dans le pied. En même temps, Moncton est sorti très fort.»

Une première saison de 100 points l’an prochain? «J’espère! Si je reste en santé, ça serait un chiffre plaisant à atteindre. Cette année, j’ai eu 73 points en 54 matches. Sur 68 matches, ça m’aurait donné autour de 90 points.»

Dostie se dit plus à l’aise au centre et ne détesterait pas un retour à sa position naturelle lui non plus.

Les autres

Cette semaine, dans le journal et sur les applications du Droit, vous avez eu des nouvelles d’Alexandre Alain et Alexandre Carrier.

Je n’ai pas rencontré les autres joueurs. Ils avaient trois jours pour vider leurs casiers. Mais en quelques mots, je m’attends à une grande saison d’Alex Breton l’an prochain. Groulx veut donner un essai à Austin Eastman dans un deuxième trio. Gabriel Bilodeau devrait enfin solidifier sa place à moins qu’il ne serve de monnaie d’échange?

Chiwetin Blacksmith pourra s’aider énormément en prenant de la force, surtout dans ses jambes. Alexandre Landreville voudra sûrement prendre du galon après deux saisons à pivoter le 4e trio. Benoît Groulx s’attend à une saison de 60 points de Vincent Milot-Ouellet qui a passé plus de la moitié de son année recrue dans un des deux premiers trios. Je ne m’attends pas au retour de Jonathon Masters et Dylan Callaghan à 20 ans.

Quant à Simon Messier, on lui avait donné l’option de retourner dans le midget AAA en deuxième moitié de saison. Il a choisi de rester. À mon avis, ce n’était pas la meilleure décision. Il a joué seulement 2 matches à la défense après les Fêtes et très peu de minutes à sa position naturelle. Il a surtout dépanné à l’attaque en jouant peu sur un quatrième trio. Pendant ce temps, dans le midget AAA, Loïc Parent, Jacob Dumouchel, Joakim Paradis et Marc-Olivier Duquette ont tous joué des rôles importants avec leurs équipes respectives. Les Olympiques travaillent aussi fort pour attirer un défenseur américain l’an prochain. Quand on sait que 7 des 8 défenseurs des Olympiques peuvent revenir, à moins de transactions pour libérer des postes, ça laisse très peu de place pour Messier. Rappelons qu’il a fait le saut directement du midget espoir.

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Vendredi 22 avril 2016 | Mise en ligne à 10h47 | Commenter Aucun commentaire

Vers une finale québécoise

coupepres2016

Mon opinion sur les séries de la LHJMQ ne vaut pas grand-chose cette année avec 8 bonnes prédictions sur 12 après les deux premières rondes éliminatoires, mais aussi bien finir ce que j’ai commencé, ne serait-ce que pour alimenter le débat!

Le carré d’as a fait mal à ma moyenne au bâton alors que les Wildcats et les Sea Dogs ont déjoué mes prévisions. Je n’aurais jamais pu prévoir la victoire de Moncton contre Gatineau. Ç’a dégénéré tellement vite cette série-là et l’absence de Yakov Trenin a fragilisé l’équipe plus que je ne l’avais anticipé. Quant aux Screaming Eagles, sérieux, ils avaient tout pour gagner leur série contre les Sea Dogs. C’est un résultat encore plus décevant que celui des Olympiques puisqu’ils ne pourront pas se reprendre l’an prochain.

(1) Huskies vs (6) Wildcats

J’espérais une finale entre Rouyn-Noranda et Gatineau, mais je voyais difficilement comment les Olympiques auraient pu en sortir gagnant. Ce qui doit consoler les partisans gatinois après leur élimination auprès de Moncton, c’est que les Olympiques auraient finalement affronté les Huskies en demi-finale sans Trenin. Leur route ce serait probablement arrêtée avant la finale. En séries, les Wildcats ont montré un visage fort différent qu’en deuxième moitié de saison. Avec quatre trios équilibrés et des défenseurs capables de cogner fort, les Wildcats vont enfin offrir une bonne opposition aux Huskies. Ça va leur faire du bien de faire face à un peu d’adversité. Chase Marchand a eu la vie trop facile depuis le début des séries. Pas sûr qu’il a eu à affûter ses patins ce printemps. Moncton mise sur une attaque beaucoup plus diversifiée que celle de l’Armada et ses joueurs ont aussi l’expérience du carré d’as de l’année dernière. Les Huskies ont toutefois plus de ressources que les Olympiques pour éviter de tombée dans le piège de se laisser surprendre. Leur attaque dynamique va parvenir à percer Keven Bouchard, qui joue définitivement mieux en séries qu’en saison régulière. Dans mon livre, Rouyn-Noranda est dans une ligue à part cette saison. Construit par le repêchage, cette équipe est unie et en mission. HUSKIES en 5

(2) Cataractes vs (3) Sea Dogs

Une équipe met toujours du temps à se mettre en marche quand on lui ajoute une dizaine de nouveaux éléments, mais tout semble tomber en place au bon moment pour les Cataractes qui ont finalement atteint leur vitesse de croisière sous Claude Bouchard. Ils vont affronter une jeune équipe qui devra lutter sans trois de ses meilleurs joueurs (blessés). Les Sea Dogs viennent aussi de mettre fin à une série de sept matches où ils ont dû revenir de l’arrière pour remporter leurs deux derniers duels. Ils seront déjà épuisés au début de cette série. Je pense aussi que que l’ajout de Philippe Cadorette va commencer à rapporter aux Cataractes à partir d’ici même si Marc-Antoine Turcotte est peut-être un tout petit peu mieux protéger par sa brigade défensive. CATARACTES en 6

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