Jean-François Plante

Lundi 13 juin 2016 | Mise en ligne à 12h21 | Commenter Commentaires (3)

Le dernier repêchage de Caron

Kyle Penney a été le premier joueur à enfiler un chandail des Olympiques à la séance de sélection de Charlottetown, en cinquième ronde! Le voici en compagnie du directeur général Marcel Patenaude.

Kyle Penney a été le premier joueur à enfiler un chandail des Olympiques à la séance de sélection de Charlottetown, en cinquième ronde! Le voici en compagnie du directeur général Marcel Patenaude.

C’est bien connu dans le monde du hockey. Tous les recruteurs sortent d’une séance de sélection avec le sentiment du devoir accompli. Tout le monde est convaincu d’avoir bien repêché et que l’avenir est prospère.

Au hockey junior, ce n’est que deux ou trois ans plus tard qu’on peut réellement mesurer l’impact d’un repêchage. Chez les Olympiques, Christian Caron a procédé à son troisième et dernier repêchage à titre de directeur du recrutement le 4 juin à Charlottetown. Le pauvre a été privé de choix de première, deuxième et troisième rondes. Au 65e rang, les Gatinois ont été la dernière équipe à sélectionner un joueur à la séance 2016 de la LHJMQ. À ce moment-là, le Drakkar et les Saguenéens avaient déjà sélectionné huit joueurs chacun! Presque la moitié d’une équipe! Décidément, Benoît Groulx a vidé la caisse avant de partir chez les pros!

Les Olympiques ont ajouté 13 joueurs à Charlottetown, mais sept d’entre eux ont été choisis à partir de la 10e ronde. Dans les circonstances, je ne m’attends pas à des miracles de cette récolte. Le talent brut, il se trouve dans les premières rondes. Est-ce que les Olympiques auront cogné un ou deux coups de circuit? Le temps nous le dira bien, mais il n’y a qu’un joueur du repêchage 2014 qui joue actuellement avec le grand club: Alexandre Landreville, réclamé en 13e ronde. C’est très peu, mais il faut admettre que Pascal Laberge et Matt Sartoris ont été échangés et que les Piques n’avaient pas eu d’autres choix avant la sixième ronde cette année-là et que Félix Paquet a été blessé plus souvent qu’à son tour après avoir fait l’équipe à son année recrue.

En 2015, les Olympiques n’ont pas eu de choix de première ronde, mais Anthony Gagnon et D’Artagnan Joly (échangé à Baie-Comeau) semblent avoir été de bons choix de deuxième ronde tout comme Jeffrey Durocher, choisi en troisième ronde. Simon Messier (5e) et Vincent Milot-Ouellet (12e) ont également fait le club à leur premier essai alors qu’au moins trois ou quatre autres joueurs sélectionnés cogneront à la porte des Olympiques en août prochain.

En 2016, les Gatinois ont sélectionné 12 joueurs de 15 ans et un Américain de 17 ans. Ils ont ajouté sept attaquants et six défenseurs. Aucun gardien.

«Nous avons deux gardiens de 18 ans. Si ceux que nous visions avaient été disponibles à nos places, nous aurions choisi un gardien, mais on ne voulait pas repêcher un gardien juste parce qu’il fallait en repêcher un. On a l’exemple de Chase Marchand avec les Huskies cette année. Si quelque chose arrive, on pourra aller en chercher un avec une transaction ou via les contacts de Marcel (Patenaude) dans le Canada», a expliqué Caron, qui dirigera à nouveau les Albatros du Collège Notre-Dame la saison prochaine.

Christian Caron ne sera pas de retour avec les Olympiques en 2016-17. Voici donc comment il voit ses joueurs de la cuvée 2016.

4. (65) Metis Roelens (A), 15 ans, 6’3’’, 181 livres, SSF midget AAA, 33 pj, 2 b, 4 a, 6 pts

«Un Belge qui est venu jouer au Québec. Dans son hockey mineur, il a vraiment connu des saisons offensives incroyables. Il a un lancer du junior majeur. Ses parents sont des champions en basket-ball. Son père mesure 6’10’’ et sa mère 6’1’’.  C’est un centre avec de bonnes mains. En début de saison, il était vu comme un choix de première ronde. Il s’est blessé au cou. Il croyait avoir une commotion cérébrale. Il a raté plusieurs matches à cause de ça et sa production offensive en a été affectée. Il protège sa rondelle très bien. Il veut frapper. Il peut jouer aux ailes.»

Note: en parlant avec plusieurs dépisteurs de la LHJMQ après le repêchage, ce choix n’a vraiment pas fait l’unanimité. À suivre!

5. (83) Kyle Penney (A), 15 ans, 5’9’’, 141 livres, Cole Harbour midget AAA, 38 pj, 16 b, 21 a, 37 pts

«Très surpris de le voir en cinquième ronde. Je le compare à un joueur que j’ai dirigé à Rivière-du-Loup dans le temps: Cédric Paquette (maintenant avec le Lightning). Son père mesure 6’2’’. Il est vraiment très intense. Va au filet. Joue sur 200 pieds. Le type de joueur qui va plaire à Mario Duhamel. Il bloque des tirs. Il est dédié à l’équipe.»

6. (107) Alex Vosniades (A), 15 ans, 5’11’’, 147 livres, Sélects du Nord espoir, 28 pj, 8 b, 14 a, 22 pts

«Un coup de coeur. Notre joueur le plus habile du repêchage. Il était listé à 5’10’’. Il fait maintenant six pieds et plus. Excessivement rapide. En parlant avec Mario Duhamel et des joueurs des Huskies, on a vu un gars comme Alexandre Fortin en lui. Un droitier capable de marquer des buts importants. Il a gagné la Coupe Dodge. Il a confiance en ses moyens. Un anglophone qui allait à l’école française. Il a eu 94 % de moyenne. Il est brillant, calme. On pense qu’il pourra percer notre top-6 éventuellement.»

7. (117) Vincent Cournoyer (A), 15 ans, 5’11’’, 171 livres, Lac St-Louis espoir, 26 pj, 14 b, 10 a, 24 pts

«Il a été capitaine de son équipe. Probablement notre joueur le plus prêt à jouer dans la LHJMQ. Il a un excellent lancer. Il est très fort physiquement. Mes boss ont été impressionnés par sa prestance. Un gars d’équipe. Éric Lecompte (un ancien des Olympiques) a été son coach midget espoir et il l’adore. Tout le monde veut avoir un joueur comme ça dans son équipe sur une troisième ligne. Il est aimé de ses coéquipiers.»

8. (132) Jordan Chabot (A), 15 ans, 5’9’’, 158 livres, Magog midget AAA, 39 pj, 3 b, 12 a, 15 pts

«Ses coéquipiers ont tous dit que c’était un leader extraordinaire. Très bonne progression, peut-être pas autant qu’il l’aurait voulu sur le plan offensif. Il a joué des minutes importantes pour son équipe qui s’est rendue à la finale de la ligue midget AAA. Il était apprécié de son entraîneur.»

9. (161) Zacharie Blier (D), 15 ans, 6’2’’, 181 livres, Mont-Joli espoir, 30 pj, 4 b, 8 a, 12 pts

«Un gars de chez nous, natif de Matane. Très belle progression dans son cas. Très physique. Il excelle à un contre un. Il se sert bien de son bâton. Il est toujours dans ta face. Ce n’est pas plaisant de jouer contre lui. Il termine ses mises en échec.»

10. (179) John Murray (D), 15 ans, 5’11’’, 170 livres, Noble & Greenough USA, 28 pj, 3 b, 13 a, 16 pts

«Selon notre recruteur aux États-Unis, c’était le joueur américain le plus susceptible à venir. Un défenseur qui est bon dans toutes les facettes du jeu.»

11. (197) Lucas Reeves (A), 15 ans, 5’7’’, 165 livres, Lac St-Louis espoir, 32 pj, 18 b, 21 a, 39 pts

«Il a connu une extraordinaire progression. Je peux le comparer à Milot-Ouellet pour son sens du jeu, mais avec plus de hargne envers ses adversaires. Il joue toujours sur la ligne malgré son petit gabarit. Il a été retranché à Châteauguay, mais en parlant avec Steve Hartley, il m’a dit que ça avait été une erreur de le retrancher en début de saison. Dans les séries, il a été rappelé et il a marqué deux buts en deux matches midget AAA.»

12. (203) Brendan St-Louis (D), 15 ans, 5’9’’, 171 livres, Jonquière midget AAA, 46 pj, 1 b, 2 a, 3 pts

«C’est le fils de Brian St-Louis (ancien soigneur des Olympiques, maintenant rendu à Baie-Comeau). C’est un guerrier et le futur capitaine de son équipe midget AAA.»

12. (211) Simon Martineau (D), 15 ans, 5’11’’, 140 livres, Lac St-Louis espoir, 27 pj, 3 b, 4 a, 7 pts

«Sûrement le joueur le plus passionné du repêchage et c’est nous qui l’avons. Il a aussi joué pour Éric Lecompte, un des meilleurs coaches du midget espoir. Il a souvent joué avec Jérémy Bucheler (choix de 1re ronde de l’Armada) dans sa carrière. Il regarde tous les matches à la télé avec son père: LNH, junior majeur, coupe Memorial. Moi, ça me parle beaucoup. On avait ajouté son nom à la liste. La centrale s’était trompée et avait fait une omission. Quand il a vu la liste, il s’est fâché. Il est allé chez lui pour l’imprimer et la mettre sur son mur. Chaque jour, il la regardait en se disant que l’an prochain, les clubs allaient s’en mordre les doigts de ne pas l’avoir repêché. Pour moi, c’est un gars qui a une flamme et qui n’abandonnera jamais. Il a un beau patin, bon physique, un bon potentiel.»

12. (215) Jonathan Lortie (D), 15 ans, 5’7’’, 142 livres, SSF midget AAA, 38 pj, 3 b, 6 a, 9 pts

«Futur capitaine de son équipe. Très bon quart-arrière. Pour son gabarit, joue sans peur. Il est très dur.»

13. (233) Maxime Grandmaison (A), 15 ans, 6’0’’, 163 livres, Moncton midget AAA, 35 pj, 5 b, 10 a, 15 pts

«Un travailleur acharné. Un gars qui correspond à notre identité. Efficace en possession de rondelle et il est souvent le premier à aller la chercher.»

14. (151) Eric Jeremiah (D), 17 ans, 5’7’’, 175 livres, St. Sebastian USA, 28 pj, 5 b, 21 a, 26 pts

«Un petit quart-arrière, manque un peu de physique pour jouer cette année. Nous pouvons nous permettre de le faire jouer une autre année midget. Il se déplace bien à la ligne bleue et il couvre bien les lignes de tir. Il manque encore un peu de force physique.»

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Mercredi 4 mai 2016 | Mise en ligne à 10h38 | Commenter Un commentaire

La coupe de retour en Abitibi?

coupepres2016

Quoi de mieux qu’une finale entre les deux meilleures équipes de la LHJMQ?

Champions de la saison régulière avec une récolte de 113 points, les Huskies de Rouyn-Noranda se frotteront aux Cataractes de Shawinigan, détenteurs du deuxième rang malgré une récolte inférieure de 20 points au classement.

Je vous entends. Les Cataractes ont pris le deuxième rang «par défaut» parce que les Foreurs de Val-d’Or (102 points) et les Olympiques de Gatineau (95 points) ont gagné plus de matches qu’eux durant la saison régulière. Je comprends, mais les Foreurs ont mordu la poussière au premier tour et les Olympiques ont été surpris au deuxième tour.

Et les Cataractes, sur papier, avaient une formation un peu plus redoutable que celle des Olympiques à mon avis. Ils ont effectué tellement de changements aux fêtes qu’ils ont mis du temps avant de souder leurs nouveaux effectifs.

Les Huskies ont dominé la saison d’un bout à l’autre. Ils ont perdu un gros morceau en deuxième ronde quand le défenseur Jérémy Lauzon a été coupé dangereusement au cou. Sa perte pourrait paraître un peu plus pendant la finale.

N’empêche, sur papier, les Abitibiens me semblent un peu plus outillés pour venir à bout des Cataractes. Ceux-ci ont beau détenir l’avantage devant le filet avec l’expérience de Philippe Cadorette qui participe à une troisième finale de la coupe du Président, mais ils n’ont pas la profondeur des Huskies en attaque et à la ligne bleue.

Les Cataractes peuvent-ils gagner la coupe avec deux défenseurs de 17 ans et un autre de 18 ans? Et les Cats n’ont pas souvent recours à leur quatrième trio. À Rouyn-Noranda, les joueurs de quatrième trio arrivent régulièrement à rendre de précieux services. Dans une longue série qui peut s’étirer sur 7 matches, la profondeur peut faire la différence.

La défensive des Huskies est plus expérimentée. Chase Marchand présente des statistiques phénoménales depuis le début des séries. Il sera sollicité davantage en finale, mais est-ce que ça sera suffisant? Je m’attends à une série offensive et les Huskies, tout comme les Cataractes, ont de l’attaque à revendre.

Perron, Meir, Greer, Beaudin, Dzierkals, Nantel, Fontaine, Fortin, Waked, Boucher. Voilà 10 attaquants qui peuvent vous faire mal à tout moment. Malgré la perte de Jérémy Lauzon à l’arrière, il reste Brouillard, Myers, Caron, Neveu, l’autre Lauzon et l’ex-Cataracte Denis.

Chez les Cats, Beauvillier, D’Aoust, Timashov, Yan, Moynihan, Gignac et Gagné peuvent répliquer aux attaques de la meute. Pawelczyk et Olivier se tirent aussi d’affaire, mais ça tombe sec après.

Défensivement, Girard est un génie, mais il sera un joueur ciblé par les Huskies à seulement 17 ans. Sylvestre a aussi 17 ans. Fitzgerarld est un défenseur clé. Welsh offre de précieux services à 18 ans. Deschamps et Klebanskyj complètent le top-6, mais Fortin, 17 ans, pourrait le remplacer dans cette série en raison de la vitesse anticipée des Huskies.

La troupe de Gilles Bouchard n’a pas fait face à beaucoup d’adversité cette saison, mais elle a finalement souffert dans la demi-finale contre les Wildcats. Ça va leur faire du bien d’avoir été ramené sur terre. Ils viennent de compléter une grosse remontée dans le dernier match. Ils seront gonflés à bloc.

Les entraîneurs, dans les deux cas, sont du Saguenay/Lac-St-Jean. Ils ont chacun leurs forces. Claude «dit le motivateur» Bouchard (SHA) a déjà gagné la coupe du Président quand il était en Abitibi (Foreurs). Gilles Bouchard, lui, devrait être capable de faire de même à Rouyn-Noranda cette année.

Je donne la première coupe du Président de l’histoire aux Huskies, en 6 parties.

Mes prédictions exactes en demi-finale ont amélioré mon score à 10 en 14 depuis le début des séries. Ce n’est pas les gros chars! Dans le junior, on devrait finir avec au moins 12 bonnes prédictions sur 15 parce que les séries sont plus prévisibles que dans la LNH.

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Vendredi 22 avril 2016 | Mise en ligne à 12h11 | Commenter Commentaires (3)

En vidant leurs casiers

Alexandre Carrier a passé quatre saisons avec les Olympiques. Avoir le synchronisme parfait, il aurait 18 ans au lieu de 19!

Alexandre Carrier a passé quatre saisons avec les Olympiques. Avoir le synchronisme parfait, il aurait 18 ans au lieu de 19!

Scène triste au centre Robert-Guertin cette semaine. Les employés de la Ville s’affairaient à défaire la patinoire. Pendant ce temps-là, les joueurs défilaient dans le bureau des entraîneurs pour une dernière rencontre avant la saison prochaine. Certains y sont passés pour la dernière fois de leurs carrières dans la LHJMQ.

Pendant que les joueurs attendaient leurs tours, certains ont pris le temps de répondre à quelques questions rapides. C’est ici que le blogue devient vraiment utile, car nous avons manqué de place pour publier leurs états d’âme dans le journal. Vous avez eu les commentaires de Mathieu Bellemare et Mark Grametbauer sur une cohabitation qu’ils ne souhaitent pas l’an prochain et vous avez eu ceux de Nicolas Meloche qui souhaite remplacer Alexandre Carrier dans le journal de vendredi.

Pour le reste, en vrac, je vide mon calepin ici.

Mais, d’abord, j’ai l’inscription C.U.B. dans mes notes. Ces trois lettres majuscules avaient été imprimées sur tous les t-shirts des joueurs avant le début des séries. Un code secret. Les joueurs ne voulaient pas en dévoiler la nature. Après enquête, il s’agissait d’un slogan d’équipe: Courage, Urgency, Believe. Du thème, c’est celui de l’urgence qui a fait défaut. Si le sentiment d’urgence s’était fait sentir dans le premier et surtout le cinquième match de la série, il y aurait encore de la glace à Guertin cette semaine.

Vitalii Abramov

«J’ai beaucoup aimé mon expérience cette saison. J’ai appris et ça va me servir l’an prochain. Le jeu est bien plus serré dans les séries, c’est plus rapide et il y a moins de place pour la dentelle.»

Abramov se rendra au repêchage à Buffalo en juin prochain. Il va aussi faire partie du combiné de la LNH à Buffalo.

Les 20 ans: Gabryel Boudreau, Yan-Pavel Laplante et Samuel Tremblay

Boudreau et Laplante veulent jouer chez les pros l’an prochain. Tremblay s’en va à McGill pour jouer au hockey universitaire. Benoît Groulx a réussi à obtenir un essai professionnel à Boudreau avec le club-école des Sharks de San Jose. Il est parti rejoindre le Barracuda de San Jose jeudi. Laplante n’a aucune idée de ce qui l’attend la saison prochaine. Il attend des offres. «En ce moment, c’est mort.»

Marc-Olivier Crevier-Morin

«Je veux revenir à 20 ans. C’est ma première option. Mon dos ne m’a pas incommodé de la saison. Au début de l’année, le médecin m’avait dit que j’avais 50 % des chances de me blesser à nouveau, mais je n’ai rien senti de la saison. À la fin de l’année, quand j’ai été blessé, c’était l’épaule. [...] Nous avons manqué de sentiment d’urgence contre Moncton. L’an prochain, ça n’arrivera pas. Il faut grandir de cette expérience.»

Guillaume McSween

De retour à 20 ans? «Si on m’offre la chance, c’est sûr que je vais revenir ici à 20 ans. Je suis originaire de Valleyfield. J’ai joué six matches là-bas quand j’ai quitté l’Océanic. C’est clair que je préfère jouer ici. L’an prochain, nous aurons encore un gros club.»

Sur Benoît Groulx. «C’est le meilleur coach que j’ai jamais eu. Ce n’est même pas comparable.»

Sur Alexandre Carrier. «C’est le meilleur défenseur avec qui j’ai joué et j’ai joué avec des bons. Il fait des choses sur la glace et tu demandes comment il fait!»

Sur l’échange d’Alexandre Alain. «Je suis très surpris. Il était bien aimé dans le vestiaire et il aurait été très utile l’an prochain.»

Tristen Élie

Possibilité de jouer à 20 ans? «Je voudrais revenir. On m’a dit de m’entraîner fort et de revenir au camp. Je n’ai pas été le même joueur après ma blessure à l’épaule. Pour moi, ça sera les Olympiques ou le hockey universitaire. Je ne suis pas intéressé de retourner dans le junior A à 20 ans.»

Jeffrey Durocher

L’attaquant de 16 ans était content d’entendre Benoît Groulx dire qu’il le voyait compter 15-25 buts dans la LHJMQ. Groulx a aussi dit qu’il le voyait retourner au centre, à sa position naturelle, dans un troisième trio. Yakov Trenin serait le premier centre et Austin Eastman, le deuxième centre puisque c’est aussi sa position naturelle. «Je suis capable de compter des buts. Le départ d’Alexandre Alain m’ouvre une porte. À moi d’en profiter.»

Alex Dostie

Blessé à l’épaule en début de saison, il pense être capable d’éviter la table d’opération. «Je devrai renforcer mes épaules durant l’été et mettre de la viande autour de l’os! Je vais travailler très fort là-dessus. La blessure m’a inquiété un peu à mon retour, mais avec les traitements de notre physiothérapeute, j’ai pu jouer avec la conscience tranquille le reste de l’année.»

Sur l’élimination précoce des Olympiques. «C’est décevant. On s’est tiré dans le pied. En même temps, Moncton est sorti très fort.»

Une première saison de 100 points l’an prochain? «J’espère! Si je reste en santé, ça serait un chiffre plaisant à atteindre. Cette année, j’ai eu 73 points en 54 matches. Sur 68 matches, ça m’aurait donné autour de 90 points.»

Dostie se dit plus à l’aise au centre et ne détesterait pas un retour à sa position naturelle lui non plus.

Les autres

Cette semaine, dans le journal et sur les applications du Droit, vous avez eu des nouvelles d’Alexandre Alain et Alexandre Carrier.

Je n’ai pas rencontré les autres joueurs. Ils avaient trois jours pour vider leurs casiers. Mais en quelques mots, je m’attends à une grande saison d’Alex Breton l’an prochain. Groulx veut donner un essai à Austin Eastman dans un deuxième trio. Gabriel Bilodeau devrait enfin solidifier sa place à moins qu’il ne serve de monnaie d’échange?

Chiwetin Blacksmith pourra s’aider énormément en prenant de la force, surtout dans ses jambes. Alexandre Landreville voudra sûrement prendre du galon après deux saisons à pivoter le 4e trio. Benoît Groulx s’attend à une saison de 60 points de Vincent Milot-Ouellet qui a passé plus de la moitié de son année recrue dans un des deux premiers trios. Je ne m’attends pas au retour de Jonathon Masters et Dylan Callaghan à 20 ans.

Quant à Simon Messier, on lui avait donné l’option de retourner dans le midget AAA en deuxième moitié de saison. Il a choisi de rester. À mon avis, ce n’était pas la meilleure décision. Il a joué seulement 2 matches à la défense après les Fêtes et très peu de minutes à sa position naturelle. Il a surtout dépanné à l’attaque en jouant peu sur un quatrième trio. Pendant ce temps, dans le midget AAA, Loïc Parent, Jacob Dumouchel, Joakim Paradis et Marc-Olivier Duquette ont tous joué des rôles importants avec leurs équipes respectives. Les Olympiques travaillent aussi fort pour attirer un défenseur américain l’an prochain. Quand on sait que 7 des 8 défenseurs des Olympiques peuvent revenir, à moins de transactions pour libérer des postes, ça laisse très peu de place pour Messier. Rappelons qu’il a fait le saut directement du midget espoir.

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