Jean-François Plante

Jeudi 23 mars 2017 | Mise en ligne à 13h12 | Commenter Un commentaire

Prédictions: séries 2017

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Parce que je ne me suis pas trop enfargé dans mes prédictions de la saison régulière cette année, j’ai peut-être acquis un excès de confiance à ce petit jeu que certains prennent trop au sérieux.

Comme chaque printemps, il y aura des surprises au premier tour des séries éliminatoires de la LHJMQ. Chaque fois, il y a un vainqueur que personne ne voit venir sauf les membres qui composent cette équipe qui y croient dur comme fer. Il est trop facile de regarder le classement et d’identifier les éventuels gagnants. Qui avait eu le culot de choisir l’Armada contre les Foreurs l’an dernier? Qui? Il y avait 40 points d’écart entre les deux clubs! Pourtant, l’Armada a réalisé l’impossible.

Sans plus tarder, je plonge!

Saint-Jean (1) vs Rimouski (16)

Ah non, ce n’est pas ici que la surprise va se jouer! Ce n’est pas ici que les «derniers seront les premiers». Une équipe compte sur 11 espoirs de la LNH. L’autre n’en a pas un seul. Au passe au prochain appel. SEA DOGS en 4

Rouyn-Noranda (2) vs Halifax (15)

À moins que Benoît Groulx ne vienne donner un coup de main à son ami André Tourigny avec quelques précieux conseils, l’ancien coach des Huskies manquera de munitions pour vaincre son ancienne équipe. Ah, attendez une minute. Vous dites que le fils de Benoît Groulx joue pour les Mooseheads? Et bien, ça se peut que les deux amis travaillent de concert à monter un plan machiavélique pour renverser les Huskies! Après tout, Groulx n’est-il pas le roi incontesté des surprises dans les séries de la LHJMQ? Je plaisante, André Tourigny n’a pas besoin d’aide extérieure pour soutirer le meilleur de sa troupe, mais sérieusement, il faudra plus que ça pour inquiéter les champions en titre de la coupe du Président qui comptent sur les retours de 13 vétérans de l’édition gagnante. Les Huskies ont passé une grosse partie de la saison à jouer sans leur équipe complète. Ils commencent à peine à se mettre en marche. HUSKIES en 5

Shawinigan (3) vs Val-d’Or (14)

Voilà. Les Foreurs représentent mon choix pour créer LA surprise de la première ronde des séries. Ils se sont fait faire le coup par l’Armada l’an dernier avec 40 points d’avance sur la flotte laurentienne. Cette fois, ils ont 29 points de moins que les Cataractes qui ont terminé leur saison avec des grains dans leur engrenage. Pour les Foreurs, l’occasion est belle pour se faire pardonner 12 mois plus tard! Les Cats n’ont plus Anthony Beauvillier pour faire fonctionner Alexis D’Aoust à plein régime. Ils ont perdu Cavan Fitzgerald pour l’ensemble des séries. Leur gardien, Mikhail Denisov, a connu une excellente saison, mais il a été avantagé de jouer dans la division la plus faible de la LHJMQ. Il n’a pas été testé outre mesure. Étienne Montpetit lui est supérieur à mon avis et il sera capable de voler quelques matches. J’ai entendu Claude Bouchard répéter que son équipe manquait d’émotion et d’engagement. Un peu trop souvent.  Les Foreurs sont gros. Ils vont jouer la carte de la robustesse. S’ils décident de gagner les batailles pour la rondelle, ils vont se donner une chance de gagner tout court. Les Foreurs ont toutefois quelques bons joueurs sur la liste des blessés pour amorcer la série. À Shawinigan, on semble s’attendre à une série facile. C’est justement la mentalité à éviter avant d’entreprendre une série éliminatoire. Surtout quand tu n’as pas été convaincant en fin de saison. Des fois, il est trop tard pour allumer l’interrupteur. Il aurait fallu Trenin aux Cats! FOREURS en 7

Charlottetown (4) vs Baie-Comeau (13)

Pauvre Drakkar. Il avait l’air d’une équipe junior AAA en début de saison, mais il s’est grandement amélioré dans les trois derniers mois. Tellement que j’ai cru qu’ils pourraient battre les Cataractes s’ils les avaient rencontrés au premier tour! Mais non, ils ont hérité des Islanders, quatrièmes par défaut. En réalité, ils sont au deuxième rang de la LHJMQ pour leur récolte de 96 points, mais ils ont automatiquement été classés au quatrième rang après les trois autres champions de section. Le DG du Drakkar a donné du bon matériel aux journalistes en lançant des flèches aux Islanders, leur souhaitant notamment un championnat avant de déménager ailleurs! Ayoye! Il a aussi parlé de Nicolas Meloche qui doit avoir hâte d’aller retrouver Éric Veilleux dans la Ligue américaine puisque «ni Mario Duhamel, ni Jim Hulton n’ont été capables de le diriger.» Il a ensuite dit qu’il avait offert son gardien Antoine Samuel aux Islanders, mais que ceux-ci avaient préféré y aller avec «deux gardiens numéro deux»! Steve Ahern a dit que les Islanders allaient maintenant devoir battre son gardien numéro un. N’en déplaise au DG du Drakkar, ces déclarations ne devraient pas trop ébranler les Insulaires qui ont eu bien de plaisir à détruire les équipes du bas du classement à partir de janvier. Si Samuel en vole une, ça sera déjà beau. ISLANDERS en 4

Blainville-Boisbriand (5) vs Drummondville (12)

Pas de surprise ici non plus. En jouant du hockey plate, mais efficace, les hommes de Joël Bouchard vont venir à bout de ceux de Dominique Ducharme. S’ils ont créé la surprise de la première ronde l’an dernier, ils sont bien capables de passer la première étape des séries avec une équipe aguerrie, qui ne donne pas de buts et qui compte maintenant sur Pierre-Luc Dubois et Alex Barré-Boulet. À Drummondville, l’avenir est bien plus prometteur que le présent. ARMADA en 5

Acadie-Bathurst (6) vs Québec (11)

Les Remparts sont dans le même bateau que l’an dernier. Une super première moitié de saison, mais reconstruction oblige, ils ont dû vendre leurs meilleurs effectifs. Ils ont piqué du nez après la période des transactions l’an dernier. Ils l’ont fait à nouveau cette année. En plus, leur infirmerie déborde et ils affrontent une équipe en pleine ascension dans la puissante division des Maritimes. L’an dernier, ils ont été balayés par les Olympiques au premier tour. J’ai bien peur que le même sort attend les protégés de Philippe Boucher ce printemps. TITAN en 4

Gatineau (7) vs Cap-Breton (10)

Qui va créer la surprise dans cette série? Les Olympiques parce qu’ils ont 12 points de moins au classement ou les Screaming Eagles parce que tout le monde semble penser que Gatineau va l’emporter? Il faut le dire, les Olympiques jouent à la hauteur de leur potentiel depuis qu’ils ont effectué des changements d’entraîneurs le 23 janvier dernier. Ils misent sur un monstre à trois têtes pour les mener à bon port: le meilleur marqueur de la LHJMQ Vitalii Abramov, le «power forward» par excellence Yakov Trenin et la bombe à retardement courtisée par une demi-douzaine de clubs de la LNH Zack MacEwen. Les Eagles ont toutefois plus de profondeur sur leurs deux derniers trios. En revanche, ils sont jeunes à la ligne bleue et devant le filet. Chaude série en perspective et je vous en parlerai davavantage dans l’édition papier du 24 mars, mais les Olympiques ont atteint leur vitesse de croisière au bon moment. Si Mathieu Bellemare peut gagner sa bataille contre les deux gardiens recrues des Eagles… OLYMPIQUES en 6

Chicoutimi (8) vs Victoriaville (9)

Seulement trois points séparent les deux clubs, mais les Sags ont le meilleur gardien de la série et c’est Julio Billia qui va faire la différence. Si German Rubtsov est en santé, il va faire du dommage avec Nicolas Roy et Joey Ratelle. Chez les Tigres, on semble se chercher depuis la fin de la période des transactions. On a beau avoir une équipe «tough», il reste que sur la glace olympique du Centre Georges-Vézina, les Sags seront avantagés en raison de leur vitesse. SAGUENÉENS en 6

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Vendredi 23 septembre 2016 | Mise en ligne à 11h41 | Commenter Commentaires (3)

Ça se passera comme ça!

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Vous l’aurez lu ici le 22 septembre 2016. Le classement final de la LHJMQ en mars 2017. Confiant? Mettez-en! Ok, peut-être pas tant que ça, mais amusons-nous!

Division  Ouest

1. Rouyn-Noranda
2. Blainville-Boisbriand
3. Gatineau
4. Drummondville
5. Val-d’Or
6. Sherbrooke

Division  Est

1. Shawinigan
2. Victoriaville
3. Chicoutimi
4. Rimouski
5. Québec
6. Baie-Comeau

Division  Maritimes

1. Saint-Jean
2. Bathurst
3. Charlottetown
4. Cap-Breton
5. Halifax
6. Moncton

Champions saison régulière: Shawinigan
Meilleur pointeur: Alexis D’Aoust (SHA) — mentions honorables: Nicolas Roy (CHI), Anthony Beauvillier (SHA), Vitalii Abramov (GAT), Alex Barré-Boulet (DRU), Maxime Comtois (VIC)
Recrue de l’année: Nico Hischier (HAL)
Coupe du Président: Rouyn-Noranda

Pense pas que ça soit chauvin de dire que chez les Olympiques, Trenin, Abramov, Dostie et Meloche font partie des 20 meilleurs joueurs de la ligue. Avec ça, tu devrais avoir une bonne saison. Reste à voir la profondeur de cette équipe, surtout en attaque. Ça fera foi de tout!

Bonne saison!

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Lundi 13 juin 2016 | Mise en ligne à 12h21 | Commenter Commentaires (3)

Le dernier repêchage de Caron

Kyle Penney a été le premier joueur à enfiler un chandail des Olympiques à la séance de sélection de Charlottetown, en cinquième ronde! Le voici en compagnie du directeur général Marcel Patenaude.

Kyle Penney a été le premier joueur à enfiler un chandail des Olympiques à la séance de sélection de Charlottetown, en cinquième ronde! Le voici en compagnie du directeur général Marcel Patenaude.

C’est bien connu dans le monde du hockey. Tous les recruteurs sortent d’une séance de sélection avec le sentiment du devoir accompli. Tout le monde est convaincu d’avoir bien repêché et que l’avenir est prospère.

Au hockey junior, ce n’est que deux ou trois ans plus tard qu’on peut réellement mesurer l’impact d’un repêchage. Chez les Olympiques, Christian Caron a procédé à son troisième et dernier repêchage à titre de directeur du recrutement le 4 juin à Charlottetown. Le pauvre a été privé de choix de première, deuxième et troisième rondes. Au 65e rang, les Gatinois ont été la dernière équipe à sélectionner un joueur à la séance 2016 de la LHJMQ. À ce moment-là, le Drakkar et les Saguenéens avaient déjà sélectionné huit joueurs chacun! Presque la moitié d’une équipe! Décidément, Benoît Groulx a vidé la caisse avant de partir chez les pros!

Les Olympiques ont ajouté 13 joueurs à Charlottetown, mais sept d’entre eux ont été choisis à partir de la 10e ronde. Dans les circonstances, je ne m’attends pas à des miracles de cette récolte. Le talent brut, il se trouve dans les premières rondes. Est-ce que les Olympiques auront cogné un ou deux coups de circuit? Le temps nous le dira bien, mais il n’y a qu’un joueur du repêchage 2014 qui joue actuellement avec le grand club: Alexandre Landreville, réclamé en 13e ronde. C’est très peu, mais il faut admettre que Pascal Laberge et Matt Sartoris ont été échangés et que les Piques n’avaient pas eu d’autres choix avant la sixième ronde cette année-là et que Félix Paquet a été blessé plus souvent qu’à son tour après avoir fait l’équipe à son année recrue.

En 2015, les Olympiques n’ont pas eu de choix de première ronde, mais Anthony Gagnon et D’Artagnan Joly (échangé à Baie-Comeau) semblent avoir été de bons choix de deuxième ronde tout comme Jeffrey Durocher, choisi en troisième ronde. Simon Messier (5e) et Vincent Milot-Ouellet (12e) ont également fait le club à leur premier essai alors qu’au moins trois ou quatre autres joueurs sélectionnés cogneront à la porte des Olympiques en août prochain.

En 2016, les Gatinois ont sélectionné 12 joueurs de 15 ans et un Américain de 17 ans. Ils ont ajouté sept attaquants et six défenseurs. Aucun gardien.

«Nous avons deux gardiens de 18 ans. Si ceux que nous visions avaient été disponibles à nos places, nous aurions choisi un gardien, mais on ne voulait pas repêcher un gardien juste parce qu’il fallait en repêcher un. On a l’exemple de Chase Marchand avec les Huskies cette année. Si quelque chose arrive, on pourra aller en chercher un avec une transaction ou via les contacts de Marcel (Patenaude) dans le Canada», a expliqué Caron, qui dirigera à nouveau les Albatros du Collège Notre-Dame la saison prochaine.

Christian Caron ne sera pas de retour avec les Olympiques en 2016-17. Voici donc comment il voit ses joueurs de la cuvée 2016.

4. (65) Metis Roelens (A), 15 ans, 6’3’’, 181 livres, SSF midget AAA, 33 pj, 2 b, 4 a, 6 pts

«Un Belge qui est venu jouer au Québec. Dans son hockey mineur, il a vraiment connu des saisons offensives incroyables. Il a un lancer du junior majeur. Ses parents sont des champions en basket-ball. Son père mesure 6’10’’ et sa mère 6’1’’.  C’est un centre avec de bonnes mains. En début de saison, il était vu comme un choix de première ronde. Il s’est blessé au cou. Il croyait avoir une commotion cérébrale. Il a raté plusieurs matches à cause de ça et sa production offensive en a été affectée. Il protège sa rondelle très bien. Il veut frapper. Il peut jouer aux ailes.»

Note: en parlant avec plusieurs dépisteurs de la LHJMQ après le repêchage, ce choix n’a vraiment pas fait l’unanimité. À suivre!

5. (83) Kyle Penney (A), 15 ans, 5’9’’, 141 livres, Cole Harbour midget AAA, 38 pj, 16 b, 21 a, 37 pts

«Très surpris de le voir en cinquième ronde. Je le compare à un joueur que j’ai dirigé à Rivière-du-Loup dans le temps: Cédric Paquette (maintenant avec le Lightning). Son père mesure 6’2’’. Il est vraiment très intense. Va au filet. Joue sur 200 pieds. Le type de joueur qui va plaire à Mario Duhamel. Il bloque des tirs. Il est dédié à l’équipe.»

6. (107) Alex Vosniades (A), 15 ans, 5’11’’, 147 livres, Sélects du Nord espoir, 28 pj, 8 b, 14 a, 22 pts

«Un coup de coeur. Notre joueur le plus habile du repêchage. Il était listé à 5’10’’. Il fait maintenant six pieds et plus. Excessivement rapide. En parlant avec Mario Duhamel et des joueurs des Huskies, on a vu un gars comme Alexandre Fortin en lui. Un droitier capable de marquer des buts importants. Il a gagné la Coupe Dodge. Il a confiance en ses moyens. Un anglophone qui allait à l’école française. Il a eu 94 % de moyenne. Il est brillant, calme. On pense qu’il pourra percer notre top-6 éventuellement.»

7. (117) Vincent Cournoyer (A), 15 ans, 5’11’’, 171 livres, Lac St-Louis espoir, 26 pj, 14 b, 10 a, 24 pts

«Il a été capitaine de son équipe. Probablement notre joueur le plus prêt à jouer dans la LHJMQ. Il a un excellent lancer. Il est très fort physiquement. Mes boss ont été impressionnés par sa prestance. Un gars d’équipe. Éric Lecompte (un ancien des Olympiques) a été son coach midget espoir et il l’adore. Tout le monde veut avoir un joueur comme ça dans son équipe sur une troisième ligne. Il est aimé de ses coéquipiers.»

8. (132) Jordan Chabot (A), 15 ans, 5’9’’, 158 livres, Magog midget AAA, 39 pj, 3 b, 12 a, 15 pts

«Ses coéquipiers ont tous dit que c’était un leader extraordinaire. Très bonne progression, peut-être pas autant qu’il l’aurait voulu sur le plan offensif. Il a joué des minutes importantes pour son équipe qui s’est rendue à la finale de la ligue midget AAA. Il était apprécié de son entraîneur.»

9. (161) Zacharie Blier (D), 15 ans, 6’2’’, 181 livres, Mont-Joli espoir, 30 pj, 4 b, 8 a, 12 pts

«Un gars de chez nous, natif de Matane. Très belle progression dans son cas. Très physique. Il excelle à un contre un. Il se sert bien de son bâton. Il est toujours dans ta face. Ce n’est pas plaisant de jouer contre lui. Il termine ses mises en échec.»

10. (179) John Murray (D), 15 ans, 5’11’’, 170 livres, Noble & Greenough USA, 28 pj, 3 b, 13 a, 16 pts

«Selon notre recruteur aux États-Unis, c’était le joueur américain le plus susceptible à venir. Un défenseur qui est bon dans toutes les facettes du jeu.»

11. (197) Lucas Reeves (A), 15 ans, 5’7’’, 165 livres, Lac St-Louis espoir, 32 pj, 18 b, 21 a, 39 pts

«Il a connu une extraordinaire progression. Je peux le comparer à Milot-Ouellet pour son sens du jeu, mais avec plus de hargne envers ses adversaires. Il joue toujours sur la ligne malgré son petit gabarit. Il a été retranché à Châteauguay, mais en parlant avec Steve Hartley, il m’a dit que ça avait été une erreur de le retrancher en début de saison. Dans les séries, il a été rappelé et il a marqué deux buts en deux matches midget AAA.»

12. (203) Brendan St-Louis (D), 15 ans, 5’9’’, 171 livres, Jonquière midget AAA, 46 pj, 1 b, 2 a, 3 pts

«C’est le fils de Brian St-Louis (ancien soigneur des Olympiques, maintenant rendu à Baie-Comeau). C’est un guerrier et le futur capitaine de son équipe midget AAA.»

12. (211) Simon Martineau (D), 15 ans, 5’11’’, 140 livres, Lac St-Louis espoir, 27 pj, 3 b, 4 a, 7 pts

«Sûrement le joueur le plus passionné du repêchage et c’est nous qui l’avons. Il a aussi joué pour Éric Lecompte, un des meilleurs coaches du midget espoir. Il a souvent joué avec Jérémy Bucheler (choix de 1re ronde de l’Armada) dans sa carrière. Il regarde tous les matches à la télé avec son père: LNH, junior majeur, coupe Memorial. Moi, ça me parle beaucoup. On avait ajouté son nom à la liste. La centrale s’était trompée et avait fait une omission. Quand il a vu la liste, il s’est fâché. Il est allé chez lui pour l’imprimer et la mettre sur son mur. Chaque jour, il la regardait en se disant que l’an prochain, les clubs allaient s’en mordre les doigts de ne pas l’avoir repêché. Pour moi, c’est un gars qui a une flamme et qui n’abandonnera jamais. Il a un beau patin, bon physique, un bon potentiel.»

12. (215) Jonathan Lortie (D), 15 ans, 5’7’’, 142 livres, SSF midget AAA, 38 pj, 3 b, 6 a, 9 pts

«Futur capitaine de son équipe. Très bon quart-arrière. Pour son gabarit, joue sans peur. Il est très dur.»

13. (233) Maxime Grandmaison (A), 15 ans, 6’0’’, 163 livres, Moncton midget AAA, 35 pj, 5 b, 10 a, 15 pts

«Un travailleur acharné. Un gars qui correspond à notre identité. Efficace en possession de rondelle et il est souvent le premier à aller la chercher.»

14. (151) Eric Jeremiah (D), 17 ans, 5’7’’, 175 livres, St. Sebastian USA, 28 pj, 5 b, 21 a, 26 pts

«Un petit quart-arrière, manque un peu de physique pour jouer cette année. Nous pouvons nous permettre de le faire jouer une autre année midget. Il se déplace bien à la ligne bleue et il couvre bien les lignes de tir. Il manque encore un peu de force physique.»

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