Philippe Cantin

Archive du 18 décembre 2012

Mardi 18 décembre 2012 | Mise en ligne à 11h06 | Commenter Commentaires (16)

La relève à court d’argent

Postes Canada ne commandite plus l'équipe de ski acrobatique.

Mikaël Kingsbury et l'équipe de ski acrobatique cherchent des commanditaires.

Les athlètes canadiens ont réussi des performances remarquables le week-end dernier: Erik Guay en descente; Mikaël Kingsbury, Alexandre Bilodeau et Justine Dufour-Lapointe en bosses; Dominique Maltais et Maelle Ricker en snowboard cross; Lyndon Rush et Jesse Lumsden en bobsleigh; Sarah Reid en skeleton…

À 14 mois des Jeux de Sotchi, ces succès sont encourageants. Ils démontrent qu’en sports d’hiver, les athlètes olympiques canadiens comptent parmi les meilleurs au monde. Mais cette poussée se poursuivra-t-elle encore longtemps?

La question se pose plus que jamais après avoir pris connaissance du troublant dossier de mon collègue Michel Marois: Sports d’hiver: la relève en péril.

Dans ces textes bien fouillés, Michel explique combien les fédérations sportives éprouvent des ennuis à réunir le financement nécessaire au développement de la relève. Ces difficultés budgétaires touchent encore plus sévèrement les programmes visant à identifier et préparer les jeunes talents.

Peter Judge, directeur général de la Fédération de ski acrobatique, dresse ce constat lapidaire: “Après les Jeux de 2014, nous allons tous frapper un mur!”

Plusieurs commanditaires se sont retirés au cours des derniers mois. Et de nouvelles entreprises ne se bousculent pour assumer la relève. (Un exemple: sur la photo coiffant ce billet, on voit Mikaël Kingsbury portant l’étendard de Postes Canada. Mais la société n’a pas renouvelé son engagement cet hiver.)

Bref, si la situation demeure la même, il n’est pas sûr que des week-ends comme le dernier, où nos athlètes ont brillé en Amérique et en Europe, se répéteront souvent dans quatre ou cinq ans. Les Fédérations devront se montrer beaucoup plus imaginatives pour attirer des partenaires.

Si vous avez un dossier à lire cette semaine, ne manquez pas celui de Michel Marois.

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