Éric Descarries

Archive du 30 mars 2015

Lundi 30 mars 2015 | Mise en ligne à 11h52 | Commenter Commentaires (4)

Lincoln ravive le nom Continental

Lincoln ravive la Continental

New York, N.Y. Il fallait s’y attendre, Lincoln, la division de luxe de Ford, ravivra le nom Continental pour sa nouvelle grande berline à venir. Et j’ai été un des chanceux élus qui a eu l’opportunité de voir la voiture en avance du Salon de l’auto de New York.

Pui, je l’avoue, j’ai un petit penchant pour la marque. Lorsque je suis né, mon père possédait une Lincoln Zephyr V12 qu’il a gardé jusqu’en 1955 (ce que j’aimerais l’avoir aujourd’hui!). Quant à moi, j’ai toujours cette Lincoln Versailles 1977 (en très bon état). Alors que dans le passé, Lincoln était une marque respectée en Amérique du Nord (et même dans le monde entier), elle a perdu de son lustre au cours des dernières années alors que son créneau était envahi de multiples marques venant de tous les coins du monde. Même que la dernière « vraie » Lincoln, la Town Car, a terminé sa carrière en véhicule commercial. Depuis, trop de Lincoln ont été basées sur des Ford courantes.

Toutefois, depuis les quelques dernières années, on sent une grande volonté de Ford à raviver la marque. On l’aime ou on ne l’aime pas, la MKZ connaît un bon succès sur le marché. Mais le véritable retour de la marque se fait surtout grâce au petit VUS MKC qui, lui, connaît un immense succès. Reste à voir comment le MKX va faire, lui qui vient à peine d’être dévoilé. Toutefois, les MKS et MKX ne sont pas à la hauteur des attentes des amateurs de Lincoln alors que le Navigator demeure un véhicule marginal qui, nous dit-on, sera revu au complet au cours des prochaines années. Car Lincoln nous promet quelques surprises au cours des prochaines années incluant le prototype Continental que le constructeur nous dévoilé en avance dimanche soir.

C’est Mark Fields lui-même, le (nouveau) président de Ford qui nous a reçu dans des locaux spécialement aménagés de New York pour nous dévoiler ce proto qui, selon un des grands dirigeants de Ford, Kumar Galhotra, président de Lincoln, sera mis en production sous peu. Cette fois, l’auto aura sa propre carrosserie. Cependant, il m’a été impossible de savoir sur quelle plateforme elle reposera sauf le fait que le V6 EcoBoost de 3,0 litres qui l’animera sera exclusif à la marque (enfin, un moteur Lincoln!).

Le prototype Continental est plein de gadgets qui en étonneront plus d’un, le tout sous le thème de « Quiet Luxury ». Il faut voir les sièges qui sont « intelligents » avec des supports latéraux qui se replacent à plat lorsque les passagers doivent descendre de la voiture. Tout à l’arrière, la baguette de chrome qui semble envelopper les très discrets feux devient toute rouge lorsqu’on freine. Et ainsi de suite…

On en saura plus lorsque la Continental sera mise en production, ce qui, si l’on se fie au cheminent des MKZ, MKX et MKX de leur présentation à leur mise en marché, devrait prendre environ deux ans. Incidemment,  Lincoln vise aussi le marché mondial, surtout la Chine où la marque connaît déjà beaucoup de succès.

Ce n’est que la première grande surprise de Lincoln et, si l’on se fie au coup fumant de Ford au Salon de Detroit alors que le dévoilement de sa GT a été l’évènement du Salon, le dévoilement de la Continental pourrait également être le plus important de ce Salon de New York. Je vous reviens en fin de semaine pour vous parler de ce fameux Salon de New York 2015 qui est des plus prometteurs!

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Le poste de pilotage de la Continental (Photo Éric Descarries)

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Le prototype Continental présenté dimanche. (Photo Éric Descarries)

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L’encadrement chromé des feux arrière tourne au rouge quand le conducteur freine (Photo Éric Descarries)

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