Éric Descarries

Archive du 17 août 2011

Mercredi 17 août 2011 | Mise en ligne à 23h02 | Commenter Commentaires (11)

Mercedes-Benz SLK 350, Jeep Wrangler, Portland et…Corvette

Quoi de plus fantastique que de mettre la main sur un superbe cabriolet Mercedes-Benz après avoir passé une semaine au volant d’un aussi superbe Mustang cabriolet! Et le mot «superbe» n’est certes pas exagéré ici. Car la Mercedes-Benz SLK 350 qui vient d’arriver sur le marché n’est certes pas piquée des vers.

En effet, regardez bien les photos et dites moi que cette auto n’est pas belle! Elle n’est pas belle, elle est superbe! Mercedes a fait un travail extraordinaire en redessinant son plus petit roadster. À mes yeux, ce fut un superbe travail de redesign transformant une auto aux allures un peu floues en un roadster aux lignes plus agressives. En vérité (et j’espère qu’aucune femme ne lise ce blogue), je crois que Mercedes-Benz a réussi à donner une ligne très virile à une auto qui, autrement, ne semblait destinée qu’à des conducteurs féminins. Évidemment que toute femme se sentira très à l’aise au volant de la nouvelle SLK 350. Mais tout homme aussi !

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Elle est tout simplement superbe, la nouvelle Mercedes-Benz SLK 350 (Photo Éric Descarries)

Blagues à part, on ne peut qu’admirer le nouveau look plus agressif de la SLK 350. Mais qu’en est-il du reste de l’auto? D’abord, soulignons l’excellente exécution du toit escamotable, un toit avec surface de verre permettant un bon éclairage de l’intérieur mais dont le mécanisme est un peu lent et laborieux. Mais il est précis! Le seul problème, c’est qu’une fois en place, le toit replié prend une grande partie de l’espace du coffre. Mercedes a prévu un panneau protecteur des bagages dans le coffre et celui-ci doit être en place afin de permettre la rétraction du toit. Mais il ne reste plus rien, ou presque, dans ce coffre! Sans vouloir comparer les deux véhicules de catégories différentes, je dois avouer que la  Mustang cabriolet de la semaine dernière offrait beaucoup, mais beaucoup plus d’espace de chargement!

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L’arrière de la SLK 350 a aussi été redessiné (Photo Éric Descarries)

Je vous laisse juger de l’allure extérieure de cette auto. Cependant, je me charge de l’intérieur que j’ai trouvé superbement exécuté. Le tableau de bord est bien dessiné et il comporte tous les agréments d’utilisation attendus. Question de commandes, je déteste toujours ce petit bras du régulateur de vitesse qui est trop près du levier des clignotants (et avec lesquels je me confonds régulièrement, peu importe la Mercedes) mais le constructeur ne veut rien y changer. Pourtant, regardez sur plusieurs autos américaines et vous constaterez qu’il y a longtemps, très longtemps qu’on y a réglé le problème!

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Même avec le toit en place, elle a de la gueule la SLK 350 (Photo Éric Descarries)

Les sièges de la SLK sont très confortables et ils supportent très bien le conducteur et son passager. Mais la sellerie de cuir ne m’impressionne pas du tout!  On s’y gèle les hémorroïdes en hiver alors qu’en été, il faut y installer une serviette pour ne pas se brûler les cuisses si l’auto a passé quelques minutes au soleil, le toit ouvert. Et quelques heures passées au volant de cette auto au soleil vous feront suer des fesses au point d’y mouiller le pantalon…pas de farce! Je ne comprends pas pourquoi Mercedes-Benz, la Oh! si puissante marque tellement germanique n’a pas encore découvert la climatisation des sièges comme la Oh si pauvre marque américaine Lincoln a su le faire avec les sièges de son «humble» MKZ ? Quant au toit de verre, on peut l’obscurcir pour plus de confort en été (Magic Sky Control) mais ce qui m’a le plus impressionné, c’est l’application AirScarf qui réchauffe le cou des occupants, le toit ouvert durant les belles journées un peu plus froides (un atout en automne…!).

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L’intérieur est superbement exécuté mais les sièges en cuir ne sont pas des plus confortables lors des chaudes journées ensoleillées (Photo Éric Descarries)

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Mais l’espace du coffre diminue quand le protecteur du toit y est déployé. (Photo Éric Descarries)

La mécanique de cette Mercedes est également impressionnante. Le moteur V6 de 3,5 litres et 302 chevaux est certes à la hauteur de la situation, surtout grâce à sa boîte automatique à sept rapports (manipulable manuellement) mais le son y est tout simplement horrible, surtout si, le toit rabattu, on y entend les échappements. Le son est rugueux et peu inspirant. Toutefois, les accélérations sont impressionnantes et les reprises excitantes. La direction y est précise et le freinage (surtout le freinage!) très puissant…un peu trop même, parfois.

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Ce V6 est puissant à souhait mais le son mériterait d’être raffiné. (Photo Éric Descarries)

Cette Mercedes-Benz dont le prix de base gravite autour des 66 500 $ m’a permis une consommation moyenne de 11,38 L/100 km en situation majoritairement urbaine ce qui est très bon pour une auto de ce calibre. Rappelons que la Mercedes-Benz SLK 350 a pour concurrentes les Audi TT, BMW Z4, Porsche Boxster et Nissan 370Z. Elle affiche certes un air plus opulent mais il lui manque certains petits éléments de confort qui lui permettraient de les battre tous, surtout les sièges aérés….

La nouvelle Jeep Wrangler avec V6 de 3,6 litres

Cette semaine, je me suis rendu dans la région de Portland en Oregon pour y essayer les nouvelles Jeep Wrangler 2012 mues par le V6 Pentastar de 3,6 litres développant quelque 285 chevaux, toute une amélioration face aux anciens 3,8 litres depuis lors dépassé.

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Les Jeep Wrangler de 2012 seront mues par le nouveau V6 Pentastar de 3,6 litres (Photo Éric Descarries)

Rien n’a changé (physiquement) sur ces Jeep (qui m’impressionnent toujours) sauf la mécanique. Le nouveau V6 Pentstar (qui remplace 14 moteurs chez Chrysler) est bien à sa place dans cette grande caisse mais je réserve mes impressions de conduite à un essai plus élaboré au Québec. Toutefois, je peux déjà affirmer que les accélérations sont plus vives avec le nouveau V6 (surtout avec la nouvelle boîte automatique à cinq rapports) et les reprises beaucoup, mais beaucoup plus rassurantes! Je vous en reparle plus tard (en attendant, sachez que les Jeep Wrangler de 2012 ne sont pas beaucoup plus chères que celles de l’année dernière ou même que celles de nos voisins américains!) lorsque j’aurai passé toute une semaine avec un Wrangler 2012 avec V6 de 3,6 litres…surtout pour en savoir plus sur la consommation!

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Lors de notre essai de la nouvelle Wrangler dans la région de Portland, nous nous sommes arrêtés au haut de cette montagne pour notre pique-nique. (Photo Éric Descarries)

À voir, le Musée de Portland

Tiens, si jamais vous êtes dans la région de Portland en Oregon, arrêtez-vous au Musée des Arts de cette ville. Il s’y déroule l’exposition «Allure of the Automobile» où l’on peut y voir une vingtaine des plus belles autos du monde dont la Jaguar XK-SS de Steve McQueen, une véritable Duesenberg, une Hispano-Suiza…Hey! Je suis en train de vendre la mèche! Allez-y voir de vous-mêmes, vous ne serez pas déçus (de plus, Portland est une ville très intéressante!).

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Cette Aston Martin Zagato est une des vedettes de l’exposition «Allure of the Automobile» à Portland. (Photo Éric Descarries)

À lire

Je suis aussi à lire le livre de Bob Lutz, «Car Guys vs Bean Counters». Le terme «Bean Counters» veut dire «comptables». On trouve ce livre chez les libraires anglos mais il est fascinant à lire. Vous y découvrirez comment les dirigeants de GM doivent se mesurer aux comptables de la compagnie avant de produire un véhicule. Certains chapitres sont tout simplement…navrants!

Une Corvette abandonnée

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Je vous laisse sur cette image assez désolante. J’ai photographié cette Corvette (un modèle 1965, si je ne me trompe) complètement abandonnée sur un terrain privé dans la région de Portland. J’aurais bien voulu la rapporter dans mes valises…(Photo Éric Descarries)

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