Éric Descarries

Archive, janvier 2006

Lundi 30 janvier 2006 | Mise en ligne à 14h32 | Commenter Aucun commentaire

La fameuse économie de carburant

Votre véhicule consomme-t-il trop?

Une des premières questions que l’on me pose très (trop?) souvent lorsqu’il est question d’une automobile, c’est sa consommation. Curieusement, alors que je m’attendais à bien des questions concernant les voitures sportives, les bolides de la route ou même les camionnettes, la plupart des questions qui me sont adressées gravitent autour des petites autos économiques et leur consommation. Curieux, n’est-ce pas? Qui plus est, semble-t-il qu’au Salon de l’auto, l’espace réservé aux économies de carburant et aux autos dites “vertes” n’a pas attiré l’attention plus qu’il ne le faut. Mais les gens se seraient massés autour des petites Smart, des autos assez coûteuses à l’achat, avouons-le (avec un prix de base autour les 20 000$), utiles que pour de légers déplacements et surtout d’application urbaine. Oui, c’est une auto très économique que j’ai bien aimée. Mais je n’en acheterai jamais tout simplement parce qu’elle ne me serait d’aucune utilité (à moins que je m’achète une grosse caravane motorisée et que j’attache la Smart derrière). Je ne veux pas critiquer négativement la Smart ici. Tout ce que je veux signaler, c’est que les consommateurs me donnent l’impression qu’ils achèteraient l’économie à n’importe lequel prix! Par exemple, une Saturn Ion (ou toute autre petite voiture du même calibre) à moins de 14 000$ est moins chère, plus pratique et fort possiblement aussi fiable. D’accord, elle consommera un peu plus. Mais pas pour 7 000$ de DIFFERENCE de carburant en quatre ou cinq ans. C’est aussi le cas de hybrides électriques. De plus en plus d’analystes calculent qu’il faudrait de sept à dix ans pour combler la DIFFERENCE de prix d’achat comparativement à la consommation d’une auto semblable à moteur à essence régulier. Puis, il faudra songer à remplacer la batterie (environ 5 000 à 7 000$, semble-t-il) au bout de sept à huit ans. Où est l’économie alors? Ah oui! Vous voulez me faire croire que vous êtes sensibles à l’environnement? Mais alors, qu’adviendra-t-il de cette fameuse batterie morte? La grande surprise s’en vient, si l’on se fie à ce qu’on peut lire dans Automotive News. En effet, l’EPA (Environmental Protection Agency) américaine changera sous peu sa façon de calculer la consommation des voitures neuves. Cette fois, elle tiendra compte des habitudes de conduite, des variations climatiques et d’autres facteurs. Déjà, l’EPA nous annonce que les hybrides électriques seront les plus affectés. Ce sera donc un dossier intéressant à suivre. Trop de gens m’interpellent car leur voiture consumme beaucoup plus que les réclames ne le suggèrent. C’est très possible. Mais ne blâmez pas les constructeurs. Blâmez d’abord votre pied droit! Les Québécois se vantent souvent qu’ils sont des conducteurs rapides! Disons que ça ne cadre pas trop avec la recherche de l’économie de carburant! Je demeure dans Laval, très près du boulevard de la Concorde qui traverse une partie de cette ville. Je l’ai surnommé le “La Concorde Speedway” car on y roule à tombeau ouvert. Et ce sont presque toujours les petites autos que l’on voit filer bien au-dela de la limite permise! Et il y a beaucoup de commerces sur ce boulevard. Je me suis fait klaxonner parce que je n’entrais pas assez vite dans un des stationnements de ces commerces par une petite femme au volant d’une Echo. Dire qu’il fallait que je passe par-dessus un banc de neige! Et elle a démarré enragée! Je crois qu’avant de parler de consommation des véhicules, il faudrait d’abord changer la façon de conduire des Québécois. C’est bien beau se dire des p’tits Villeneuve de la route mais ça ne concorde pas du tout avec cette fameuse prise de conscience de l’environnement! Puis, laisser réchauffer des autos (avec démarreur à distance) n’aide ni à l’environnement, ni à la consommation. Qu’en dites-vous? Lire le reste de cet article »

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Mercredi 25 janvier 2006 | Mise en ligne à 11h28 | Commenter Aucun commentaire

Une tempête dans un verre d’eau

Réactions?

Depuis la diffusion de l’émission de “Tout le monde en parle” dimanche dernier, j’ai eu plusieurs commentaires, appels, courriels et ainsi de suite concernant les déclarations d’un de mes confrères à cette émission. Toutes ces personnes me demandent ce que j’en pense. En vérité, je n’en pense rien de bon, ni de mal. Je ne me suis pas senti visé, ni concerné. Je suis dans ce domaine depuis plus de vingt ans et je n’ai jamais recherché la publicité ni la notoriété. Mon but premier est de renseigner ou d’aider les gens dans leurs recherches. Il y a des véhicules que j’ai aimés, d’autres moins mais il faut toujours se mettre dans la peau de l’utilisateur intéressé. Des beaux voyages, j’en ai eus mais je n’en ai jamais fait un plat. Oui, il y a des soupers d’affaire et des petits cadeaux (dans la plupart des cas, on les donne à des gens qui en ont besoin!) mais cela, ça fait partie du métier. On trouvera ce même genre d’attitude dans plusieurs métiers du monde et ça fait partie du monde du commerce et des affaires. Sur cela, je ferme le dossier car il n’a pas, à mes yeux, l’importance qu’on veut bien lui accorder. En passant, je ne suis pas revenu sur la Mazdaspeed6 que j’ai essayée la semaine dernière. Pour répondre à ceux qui m’ont déjà posé des questions là-dessus, je conserve la même opinion. C’est une berline…un bolide fantastique qui offre des performances très agréables. Évidemment, le fait de n’être disponible qu’avec la boîte manuelle en frustrera certains mais c’est le prix à payer pour une bagnole de performance. Mon véhicule d’essai était équipé de pneus d’hiver Nokian WR très efficaces mais j’ai quand même eu du plaisir à faire du dérapage d’arrière sur la neige (car beaucoup de puissance passe aux roues arrière dans de telles conditions). Des défauts? Oui, la Mazdaspeed6 en a. Je soutiens encore une fois que de se glisser derrière le volant peut être laborieux vu le profil effilé du pare-brise. C’est encore plus compliqué avec tout l’équipement d’hiver! Et avec de grosses bottes, le pédalier rapproché que l’on vante tant en été devient légèrement problématique en hiver. On risque de presser sur deux pédales à la fois! La consommation de carburant n’était pas des plus économiques mais il faut conjuguer avec deux éléments d’importance ici, le froid et…le goût de s’amuser avec l’auto. Enfin, j’ai eu quelques commentaires sur les Camaro et Challenger, mais peu sur le salon de l’auto de Monmtréal. Y avez-vous été? Lire le reste de cet article »

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Lundi 23 janvier 2006 | Mise en ligne à 14h51 | Commenter Aucun commentaire

Allez-vous au Salon de l’auto de Montréal?

Ça vaut le déplacement

Comptez-vous aller au Salon de l’auto de Montréal? Ou y avez-vous déjà été? Si oui, j’aimerais connaître vos opinions sur votre visite. Moi, j’y ai passé toute la journée de presse. Et j’ai aimé. Évidemment, comme la plupart des journalistes qui avaient déjà été à Detroit, il n’y avait rien de bien nouveau pour moi. Mais je me suis mis à la place du visiteur local qui n’a pas la chance de voyager à Detroit ou Chicago ou New York. Il est vrai que Montréal ne possède pas de grande salle d’exposition (je suis peut-être un grand rêveur mais il me semble qu’une, voire même deux grandes salles d’exposition à Montréal attireraient non seulement des visiteurs mais aussi des touristes surtout que Montréal ne manque pas d’hôtels, de restaurants et d’autres attractions. Montréal pourrait prendre exemple sur Las Vegas dont la vocation passe lentement de ville des jeux à ville d’affaires! Vegas a d’énormes salles d’exposition qui attirent de plus en plus d’évènements incluant des congrès et des compétitions intérieures! Pourquoi pas Montréal…Ah! Si j’étais maire…). De toutes façons, malgré la petitesse et les dédales de couloirs pour visiter le salon de Montréal, le déplacement en vaut le coup! Outre les petites autos écologiques tant vantées par mes confrères, il y a également de superbes bolides de performance (je pense aux Mustang Saleen, Aston Martin, Corvette, Maserati, Ferrari, Lotus et autres), des camionnettes très équipées, des Corvette classiques, une salle réservée à ceux qui voudraient aller à l’école de l’automobile et du camion, des Tuner Cars et même d’intéresantes boutiques d’accessoires. Allez-y et donnez-moi votre impression. En passant, non la Camaro et la Challenger n’y sont pas (même pas en image!) mais j’attends toujours vos opinions sur ces autos. Déjà, quelques lecteurs m’ont répondu et leurs commentaires sont très intéressants. J’attends de vos nouvelles! Note: si vous ne voulez pas faire la file, allez-y donc les mardi ou mercredi vers les 16h30, 17h00. Il y a moins de monde et vous attendrez moins longtemps! Et c’est moins cher, 12$ au lieu de 15$ le week-end. Mais faites vite! Lire le reste de cet article »

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