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Archive du 1 février 2013

Vendredi 1 février 2013 | Mise en ligne à 15h42 | Commenter Commentaires (19)

Chrysler pourrait ressusciter le Jeep Cherokee

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Jeep Liberty 2012

CHARLES RENÉ -

Le Jeep Liberty n’a été qu’une parenthèse dans la riche histoire de la branche hors-route de Chrysler. Sa carrière s’est achevée en août dernier sans tambours, ni trompette. Il n’a clairement pas su chausser les bottines d’un des plus importants modèles Jeep de l’histoire, le Cherokee.

Mais voilà, Jeep ne peut laisser cet espace vacant dans sa gamme, surtout avec une demande chinoise de plus en plus forte. Un nouveau modèle est en route et pourrait faire revivre le nom Cherokee 12 ans après son abandon.

Dressé sur le châssis retouché de la Dodge Dart, ce VUS de milieu de gamme prend graduellement forme. Selon Autocar, il misera sur une version à cylindrée réduite de l’actuel V6 Pentastar, une motorisation employée sous diverses formes dans plusieurs divisions de Chrysler. Ce nouveau moulin de 3,2 litres s’arrimera vraisemblablement à une transmission automatique à 9 rapports, un étagement inédit.

Divers éléments stylistiques seront empruntés au Grand Cherokee pour favoriser la cohésion entre les différents modèles Jeep.

Toujours selon le magazine anglais, sa production sera confiée à l’usine d’assemblage de Toledo en Ohio et aux installations chinoises du groupe Guangzhou Automobile. Les unités construites en Chine seront destinées uniquement au marché local.

La question d’une éventuelle délocalisation avait d’ailleurs fait irruption dans la dernière présidentielle américaine, alors que le candidat républicain Mitt Romney s’en était servi pour critiquer l’administration Obama. L’image de marque très patriotique de Jeep, qui fonde son histoire sur les prouesses du Willys MB lors de la Seconde Guerre mondiale, rendait l’argument fort en sens pour les républicains.

Le dévoilement du modèle aura lieu lors du prochain Salon de l’auto de New York, qui se tiendra à la fin du mois de mars.

SOURCES: AUTOCAR; CHRYSLER; CHINA DAILY NEWS; USA TODAY

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