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  • Michel Tassé

    Michel Tassé s'intéresse au sport, à peu près à tous les sports, depuis qu'il est enfant. Autrement dit, ça fait longtemps!
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    Vendredi 31 mai 2013 | Mise en ligne à 7h00 | Commenter Aucun commentaire

    Fred Gamache, le pilote qui fabrique des châssis

    Fred Gamache vise une place parmi les 10 premiers cette saison chez les modifiés à l'Autodrome. (photo La Voix de l'Est)

    Fred Gamache vise une place parmi les 10 premiers cette saison chez les modifiés à l'Autodrome. (photo La Voix de l'Est)

    Après avoir pris une année sabbatique, Fred Gamache est de retour à bord de sa voiture no. 74 en classe modifié à l’Autodrome. Une année qui lui permis de comprendre à quel point il est heureux lorsqu’il se retrouve derrière le volant.

    «Ça m’a manqué, ça m’a manqué beaucoup, avoue le pilote de Sainte-Cécile-de-Milton. Si j’avais arrêté, c’est surtout parce que j’étais tanné de me battre pour aller chercher de l’argent.

    En sport automobile, tu ne vas pas loin quand tu n’as pas de budget. Mais quand deux commanditaires se sont pointés, cet hiver, c’était clair que je revenais en piste.»

    Gamache court depuis une dizaines d’années à l’Autodrome, lui qui a fait ses débuts en sportsman. Il compte une victoire en carrière en modifié.

    «J’aimerais finir parmi les 10 premiers au classement en 2013. C’est un objectif réaliste. Pas super ambitieux, mais réaliste!»

    Selon lui, une dizaine de pilotes peuvent aspirer au titre à l’Autodrome.

    «Il y a beaucoup de talent en piste le vendredi soir à Granby. La compétition est très forte. Même si François Bernier vient de gagner deux championnats de suite, le plateau est très, très équilibré.»

    M. châssis

    Fred Gamache est un bon pilote, mais c’est aussi M. châssis. Car Gamache fabrique lui-même le châssis de ses voitures, en plus d’en fabriquer pour d’autres. Cette saison, cinq voitures, dont celle de Yan Bussière et de Maxime Michon (sportsman), roule avec ses châssis.

    «Je pense bien être le seul à fabriquer des châssis pour voitures de courses sur terre battue au Québec, dit-il. C’est quelque chose que j’aime faire, quelque chose qui me procure beaucoup de satisfaction. Normalement, fabriquer un châssis me prend de deux à trois semaines.»

    S’il vivait aux États-Unis, Gamache pourrait assurément gagner sa vie uniquement en fabricant des châssis. Mais au Québec, le marché n’est pas suffisamment gros pour avoir de grandes ambitions.

    Le mécanicien de 33 ans fait également dans la carrosserie. Par exemple, c’est lui que Jean Boissonneault est allé voir, il y a deux semaines, à la suite de son fameux accident avec Mario Clair.

    «Les gars me font confiance. Mais ça fait drôle, parfois, de travailler sur des voitures de pilotes qui sont des adversaires en piste!»

    Parlant de Jean Boissonneault, Gamache s’est bien sûr intéressé au roman-savon qui a suivi l’accident survenu lors du programme inaugural à l’Autodrome.

    «Mario a admis ses torts et il méritait d’être puni. Si ça avait été moi le responsable de l’accident, on en aurait beaucoup moins entendu parler, c’est évident. Mais Mario est une vedette et il a de gros commanditaires. Est-ce que les gens de Autodrome seraient revenus sur leur décision si ça avait été un pilote ordinaire? Je me le demande…»

    EN VITESSE — Les sprint cars de la série américaine Empire Super Sprints débarquent en ville, vendredi soir, pour leur seule visite de la saison. Après quatre épreuves, le Québécois Steve Poirier domine le classement, lui qui compte deux victoires. Le Granbyen Michaël Parent, un régulier de la série, sera aussi de la partie, même chose pour Kayle Robidoux et Alain Boisvert, qui conduiront également leur modifié. Martin Roy, qui court en série Canadien Tire de NASCAR, est aussi attendu. À l’opposé, le Saint-Pien Alain Bergeron, qui a récemment mis son équipement en vente, n’y sera pas.

    *   *   *

    Suivez-moi sur Twitter: @Michel_Tasse

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