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Archive du 21 novembre 2012

Mercredi 21 novembre 2012 | Mise en ligne à 10h50 | Commenter Commentaires (5)

Gros buzz autour des Blue Jays: c’est bon pour Montréal

Jays-logo

Une gigantesque transaction, l’acquisition d’un solide cogneur, la nomination d’un nouveau gérant. Pas de doute, le puck roule pour les Blue Jays de Toronto. On peut même parler d’un gros buzz autour de l’équipe de balle de la Ville-Reine.

Les Jays ont connu leurs heures de gloire au début des années 1990 alors qu’ils ont remporté deux Séries mondiales de suite. Le SkyDome était plein à chaque match et Toronto s’imposait, à tous les niveaux, comme une des meilleures concessions du baseball majeur.

Le temps a passé et les dernières années n’ont toutefois pas été faciles. Au sein de la très compétitive section Est de la Ligue américaine, les Jays ne faisaient plus le poids aux côtés des Yankees, des Red Sox et des Rays. Et le Centre Rogers, bien sûr, s’est vidé.

Mais voilà, il y a un gros vent de renouveau à Toronto. L’arrivée des lanceurs Josh Johnson et Mark Buehrle, de l’inter Jose Reyes et du voltigeur Melky Cabrera change la donne et, tout d’un coup, les Jays sont de sérieux aspirants au championnat. De très sérieux aspirants à part ça.

La masse salariale de l’équipe vient d’exploser. Oui, ça va prendre du monde dans les estrades pour payer les nouvelles vedettes de l’équipe. Mais les partisans sont excités et paraît-il que la vente de tickets a aussi explosé.

En plus, la Ligue nationale de hockey est en lock-out et les Maple Leafs laissent toute la place aux Jays présentement. Quel merveilleux timing!

Toutes ces bonnes nouvelles concernant les Blue Jays sont bonnes pour Toronto, mais aussi pour le baseball partout au Canada, y compris Montréal. Qu’on le veuille ou non, Toronto est la seule ville au pays à avoir du baseball majeur et cet intérêt nouveau pour les Jays va avoir des retombées sur le sport d’un océan à l’autre. Le positif entraîne le positif, c’est connu.

À Montréal, on parle depuis longtemps de la construction d’un petit stade qui pourrait accueillir une équipe de la Ligue Can-Am et certains rêvent haut et fort — et de plus en plus haut et fort — du retour des grandes ligues. Les succès à venir des Jays (en espérant que…) risquent de donner encore plus le goût du baseball aux Montréalais et aux Québécois et risquent de leur donner encore plus le goût de faire bouger les choses.

Le directeur général des Jays, Alex Anthopoulos, vient de Montréal. Il a occupé son premier job dans le baseball avec les Expos. Le collègue Philippe Cantin, de La Presse, nous parle de cet homme qui joue gros dans sa chronique de mercredi. Anthopoulos, qui sera toujours un ambassadeur du baseball québécois, est une autre bonne raison de souhaiter de belles choses aux Jays.

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Suivez-moi sur Twitter: @Michel_Tasse

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