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Archive du 18 novembre 2012

Dimanche 18 novembre 2012 | Mise en ligne à 21h00 | Commenter Un commentaire

Ranger déçu, Keselowski jubile

Brad Keselowski a reçu la Coupe Sprint des mains du grand patron de NASCAR, Brian France. (photo NASCAR.com)

Brad Keselowski a reçu la Coupe Sprint des mains du grand patron de NASCAR, Brian France. (photo NASCAR.com)

Andrew Ranger visait une place dans le top 20, samedi, sur l’ovale d’Homestead, en Floride, à l’occasion de la dernière épreuve de la saison de la série Nationwide de NASCAR. Mais voilà, il a fini au 28e rang.

La bonne nouvelle, toutefois, c’est qu’il a réussi à terminer la course, ce qu’il n’était pas parvenu à faire depuis un bout en Nationwide.

«Je suis néanmoins beaucoup plus déçu que satisfait, a expliqué Ranger, quelques minutes après être descendu de sa Dodge no. 27. Je visais mieux, mais je me suis battu avec la voiture tout au long de la course. J’ai fait ce que j’ai pu…»

Le pilote de Roxton Pond a parlé d’une voiture instable, qu’il avait particulièrement de la difficulté à contrôler dans les virages. Plus d’une fois, a-t-il ajouté, il a craint de frapper le mur.

«Je perdais de la vitesse dans chacune des courbes. Ça m’a coûté cher.»

Ranger s’était qualifié 21e.

«Je viens de discuter avec le propriétaire de GC Motorsports (Steve Meehan) et il est tout de même satisfait du week-end. Il s’y connait, il sait qu’on est arrivés à Homestead à la dernière minute. Il sait aussi que j’ai fait de mon mieux et il est content qu’on ait réussi à terminer l’épreuve.»

Le défi était grand pour Ranger. Non seulement les membres de son équipe et lui ont-ils eu très peu de temps pour préparer la voiture, mais il n’est certes pas évident de faire compétition avec des pilotes qui en sont à leur 33e course de l’année, qui sont à leur meilleur, quand on n’a pas couru avec eux depuis trois mois.

«C’est un peu comme un joueur de hockey qui a raté toute la saison à cause d’une blessure et qui revient au jeu au mois de février. Il est en retard sur les autres et c’est juste normal.»

Ranger passera maintenant la semaine en Floride en compagnie de sa conjointe. Au menu : du repos, tout simplement.

Mais de nombreuses rencontres sont  prévues avec les gens de GC Motorsports au cours des prochaines semaines. L’objectif, toujours le même : trouver suffisamment d’argent afin d’être en mesure de faire toute une saison, ou du moins faire le plus d’épreuves possible, en série Nationwide.

Notons par ailleurs que Ricky Stenhouse Jr a été couronné champion de la série Nationwide, samedi, après avoir fini sixième de la course d’Homestead. Regan Smith s’est sauvé avec la victoire sur le circuit du sud de la Floride.

Stenhouse Jr a ainsi enlevé son deuxième titre de suite en Nationwide. Il aura sa place à temps plein en Coupe Sprint l’an prochain.

Keselowski triomphe

Brad Keselowski a quant à lui mis la main sur la Coupe Sprint, dimanche soir à Homestead, bien qu’il ait dû se contenter du 15e rang lors de la 36e et dernière épreuve de la saison.

Au classement final, Keselowski devance Clint Bowyer et Jimmie Johnson, cinq fois champion du titre le plus prestigieux de NASCAR.

«Ça veut dire tellement pour moi, a lancé Keselowski, 28 ans, qui avait triomphé en Nationwide en 2010. Je vis des moments absolument exaltants!»

Jeff Gordon a remporté la course de Homestead, devant Bowyer. Johnson, qui était deuxième au championnat avant l’épreuve, a été contraint à l’abandon en raison d’ennuis mécaniques.

*   *   *

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