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Archive du 14 juillet 2012

Samedi 14 juillet 2012 | Mise en ligne à 8h35 | Commenter Aucun commentaire

Challenger: tous les ingrédients sont réunis

L’an dernier, au lendemain des finales de la 16e édition du tournoi, j’avais écrit que le Challenger Banque Nationale de Granby qui venait de se terminer s’était avéré le meilleur de l’histoire. Rien de moins.

Il avait été le meilleur de l’histoire en raison de la magnifique semaine que nous avait donnée Stéphanie Dubois et en raison de la qualité de jeu offert par les hommes. Vraiment, on avait été gâtés.

Certes, la barre est haute quand on pense à la nouvelle édition, qui débute samedi matin. Mais voilà, tous les ingrédients sont réunis afin que le Challenger 2012 soit digne d’un autre grand cru. On verra s’il peut être encore meilleur.

Les amateurs de tennis d’ici ont très hâte au début du tournoi depuis que Stéphanie Dubois a annoncé qu’elle viendra défendre son titre. Mais ils ont particulièrement hâte depuis qu’Eugenie Bouchard et Filip Peliwo ont triomphé chez les juniors à Wimbledon et que Françoise Abanda a atteint les demi-finales du même tournoi.

On savait depuis des mois que Bouchard, Peliwo et Abanda allaient participer au Challenger. Mais le fait que les deux premiers vont débarquer à Granby à titre de champions de Wimbledon et que la troisième y sera après avoir atteint les demi-finales est un élément qui vient absolument tout changer.

Ça change tellement tout que même la grosse télé va s’arrêter en ville le temps de trois jours. Qu’on le veuille ou non, la présence de TVA Sports va ajouter de la crédibilité à l’événement. La TV, c’est fort!

Par contre, une précision s’impose ici: ce n’est pas la première fois que des matches du Challenger seront présentés à la télé. En 2003, les gens de Radio-Canada Estrie avaient diffusé la finale remportée par Frank Dancevic.

«Le Canada a maintenant son Roger Federer!», avait d’ailleurs lancé l’analyste François Godbout dans un grand élan d’enthousiasme à la suite du triomphe de l’athlète de Niagara Falls. Bon, peut-être que François y était allé un peu fort…

Mais les commentateurs de TVA Sports ne seront pas les seuls journalistes qui vont couvrir le Challenger pour la première fois. Assurément, La Voix de l’Est ne sera pas le seul quotidien à suivre le tournoi cette année.

Reste à voir si tout ce buzz autour du Challenger aura des répercussions sur la vente de billets. Alain Faucher et Eugène Lapierre sont convaincus que oui. Une source nous disait hier que les billets partent sensiblement au même rythme que l’an passé, qui avait néanmoins été la meilleure année de l’histoire du tournoi avec quelques salles combles.

Chose certaine, ce sont les filles que le public voudra d’abord voir jouer cette année. Les Dubois, Bouchard, Pelletier et Abanda vont drainer beaucoup de monde, c’est clair. Elles constituent le Big Four du Challenger.

J’ai cru jusqu’à la dernière minute qu’Aleksandra Wozniak pourrait changer d’idée et qu’elle déciderait finalement de faire le Challenger. Considérant que les yeux de tout le Québec sportif seront tournés vers Granby au cours des prochains jours, ça aurait été bon pour elle. Mais non, elle n’y sera pas. Tant pis pour elle.

Le tableau masculin n’était pas inintéressant, mais l’addition à la dernière minute de Frank Dancevic vient ajouter une dose intérêt. Le bonhomme a gagné deux fois ici et les gens l’aiment. Vasek Pospisil, Filip Peliwo et peut-être Benjamin Becker, le dernier joueur à avoir battu Andre Agassi et le tombeur de Milos Raonic cette semaine à Newport, seront les autres joueurs que le public va suivre.

Bref, tout y est afin qu’on passe de très moments encore cette année. Allez, bonne semaine de tennis!

*   *   *

Suivez-moi sur Twitter: @Michel_Tasse

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