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Archive, juillet 2012

Lundi 23 juillet 2012 | Mise en ligne à 22h22 | Commenter Commentaires (5)

Challenger: les filles méritent mieux

Après avoir fait courir les foules tout au long de la semaine, Eugenie Bouchard a reçu moins de 3000 $ pour son triomphe à Granby. (photo Marie-Noëlle Lajoie)

Après avoir fait courir les foules tout au long de la semaine, Eugenie Bouchard a reçu moins de 3000 $ pour son triomphe à Granby. (photo Marie-Noëlle Lajoie)

Le 17e Challenger Banque Nationale de tennis, on l’a dit, a été une semaine exceptionnelle pour le tennis canadien. Avec un triomphe unifolié en simple masculin, en simple féminin, en double masculin et en double féminin, il était tout à fait impossible de demander mieux.

Les succès de nos représentants à Granby ont confirmé que le tennis canadien est pétant de santé. Mais l’intérêt pour les performances des Eugenie Bouchard, Stéphanie Dubois, Marie-Ève Pelletier et Françoise Abanda, le Big Four du Challenger, a aussi confirmé que ce sont les filles qui ont maintenant la cote chez nous.

Quatre fois sur cinq, la semaine passée, les organisateurs ont mis des filles en vedette lors du gros match de soirée. Ça veut dire quelque chose. Et n’eut été du temps très incertain qu’il faisait lors de la première sortie de Stéphanie Dubois, les filles auraient fait salle comble les quatre fois.

Eugenie Bouchard a été couronnée dimanche. Et honnêtement, j’étais un peu gêné lorsque le vénérable Antonin Boisvert a mentionné le montant du chèque remis à la championne : moins de 3000 $. Deux heures plus tôt, Vasek Pospisil avait reçu plus de 7000 $ pour sa victoire.

Le Challenger remet 50 000 $ en bourses aux hommes et 25 000 $ aux femmes. Ce n’est pas un crime, d’autres tournois ne pratiquent pas le principe de l’égalité. Mais quand on sait que ce sont les femmes que les amateurs de tennis d’ici viennent maintenant voir jouer, ça ne marche plus.

Granby ne peut plus donner deux fois moins d’argent aux filles quand ce sont elles qui donnent le show. Si on a refusé du monde, si le site du tournoi a accueilli autant de caméras de télévision et de journalistes cette année, c’est grâce aux filles.

J’ai abordé brièvement la question avec Alain Faucher, président et directeur général du Challenger, à la fin de la journée de dimanche. Même s’il est visiblement mal à l’aise avec la situation, Me Faucher semble croire que majorer la bourse du volet féminin nuirait au développement des Canadiennes, en ce sens qu’offrir plus d’argent augmenterait la qualité des joueuses venues de l’extérieur du pays.

Raisonnement erroné. La preuve en est que le Challenger de Waterloo, un tournoi féminin qui est présenté une semaine avant celui de Granby, offre une bourse de 50 000 $ et que, encore cette année, le calibre était plus relevé chez nous. Favorite en Ontario, Sharon Fichman était classée sixième ici. Et après avoir triomphé à Waterloo, elle a perdu au premier tour à Granby.

Même si on payait les filles comme il se doit à Granby, Maria Sharapova ne débarquerait pas en ville, on s’entend. Et même si on accueillait une ou deux joueuses du top 100, ça ne changerait pas grand-chose aux chances des Canadiennes.

Eugenie Bouchard devrait revenir à Granby pendant une couple d’années. À 15 ans, Françoise Abanda reviendra souvent. Et si on augmente la bourse (et par le fait même le nombre de points), Stéphanie Dubois va revenir aussi.

Les filles méritent mieux à Granby, point. Le Challenger, c’est maintenant leur tournoi. Et elles méritent d’être récompensées en conséquence.

On ne veut plus être gênés comme ça a été le cas dimanche.

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Dimanche 22 juillet 2012 | Mise en ligne à 23h45 | Commenter Un commentaire

Bouchard et Pospisil couronnés

Eugenie Bouchard était la meilleure joueuse sur le terrain lors de la finale du 17e Challenger Banque Nationale de tennis de Granby. Malheureusement, le match a un brin fini en queue de poisson lorsque Stéphanie Dubois, blessée à un pied, a abandonné alors qu’elle tirait de l’arrière 5-2 dans le deuxième set après avoir perdu le premier 6-2.

«Ce n’est pas la façon que je voulais que ça se termine, mais j’espère que la blessure de Steph n’est pas trop grave, a expliqué l’athlète de 18 ans de Westmount. Mais je suis très contente, je suis fière de la façon dont j’ai joué aujourd’hui et tout au long de la semaine.»

Bouchard a affirmé que Dubois n’était pas sa seule adversaire dimanche après-midi sur le court central.

«Il faisait tellement chaud, c’était vraiment difficile sur le terrain. Mais j’ai travaillé fort et je suis récompensée.»

Plus tôt dans la journée, Vasek Pospisil a triomphé chez les hommes lorsqu’il a vaincu le Hollandais Igor Sijsling en des manches de 7-6 (2) et 6-4. Le favori a choisi le bon moment pour jouer son meilleur tennis de la semaine.

«Quelle semaine incroyable!, a-t-il lancé. Ça a encore été difficile aujourd’hui, je suis à moitié mort, mais je suis tellement heureux!»

Pospisil quitte pour Londres, lui qui jouera en simple et en double (avec Daniel Nestor) aux Jeux olympiques.

«Des résultats comme ceux-là me donnent confiance», a repris l’athlète de Vancouver.

Les victoires de Bouchard et Pospisil complètent un week-end exceptionnel pour le tennis canadien après les triomphes de Marie-Ève Pelletier et Sharon Fichman en double féminin ainsi que celui de ce même Pospisil et Philip Bester en double masculin.

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Samedi 21 juillet 2012 | Mise en ligne à 23h45 | Commenter Un commentaire

La finale rêvée à Granby: Dubois contre Bouchard!

C’est à une véritable finale de rêve à laquelle les amateurs de tennis de Granby vont assister, dimanche lors du Challenger Banque Nationale, alors que Stéphanie Dubois va croiser le fer avec Eugenie Bouchard.

En début de soirée, samedi, Dubois, la favorite et championne en titre, a eu le meilleur sur l’Israélienne Julia Gluschko en des manches de 6-1 et 7-5.

«Ça n’a pas été facile, mais je l’aie eue, a commenté Dubois. Contre Eugenie, ça va être un très bon match. Elle joue très bien, ça va être l’fun!»

Un peu plus tôt, Bouchard s’était imposée par 6-4 et 6-2 face à la Française Julie Coin, quatrième favorite.

«La victoire contre Alison Riske (vendredi) m’a donné confiance et, aujourd’hui, j’ai joué comme je le voulais», a commenté la championne du tournoi junior de Wimbledon.

Par ailleurs,  le favori Vasek Pospisil a mérité sa place en finale chez les hommes quand il a disposé de Philip Bester par 6-7 (4), 7-5 et 6-4. Il affrontera le Hollandais Igor Sijsling, no. 2, lors du match ultime.

Ironiquement, les deux Canadiens de Vancouver ont ensuite uni leurs forces et remporté les honneurs de la finale en double, eux qui ont eu raison des Japonais Yuichi Ito et Takuto Niki par 6-1 et 6-2. 

Marie-Ève Pelletier et l’Ontarienne Sharon Fichman ont  enfin été couronnées en double féminin lorsqu’elles ont vaincu les Japonaises Shko Aoyama et Miki Miyamura par 4-6, 7-5 et 10-4.

Pour Pelletier, il s’agit rien de moins que d’un sixième titre en double cette année. Elle avait d’ailleurs triomphé avec Fichman il y a une semaine à Waterloo, en Ontario.

«Franchement, ça a été une belle semaine à Granby!», a dit celle qui a prévu prendre sa retraite à la fin de l’année et qui avait atteint les quarts de finale en simple du Challenger.

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