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Archive du 24 février 2012

Vendredi 24 février 2012 | Mise en ligne à 7h02 | Commenter Commentaires (5)

NASCAR ou Formule un?

C'est beau, une voiture de NASCAR! (photo nascar.com)

C'est beau, une voiture de NASCAR! (photo nascar.com)

Avant la venue de la série Nationwide à Montréal, il y a quelques années, la question ne se posait pas. Mais puisqu’on a maintenant vu le NASCAR comme la Formule un, qu’est-ce que vous préférez?

La saison de NASCAR commence en fin de semaine avec le fameux Daytona 500, en Floride. Et vous savez quoi? J’ai hâte!

Je vous le donne en mille: je préfère le NASCAR. Mais comme je ne me considère pas comme un véritable expert en sport automobile, ne comptez pas sur moi pour tomber dans la grande analyse technique et faire de grandes comparaisons entre les voitures de NASCAR et de F1.

Le NASCAR et moi, c’est une affaire de coeur. Ce que j’aime le plus, c’est justement ses voitures. Crime que je les trouve belle!

L’été dernier, mon journal m’a envoyé couvrir le Napa 200 au Circuit Gilles-Villeneuve. Et à un moment donné, quelques heures avant l’épreuve de la série Nationwide, je me suis retrouvé dans le garage de l’écurie de Danica Patrick. C’est pas compliqué, j’ai passé 10 minutes la bouche ouverte et les yeux grands, grands ouverts à admirer le bolide no. 7 de la star américaine. C’est pas Danica que je voulais voir, moi, c’était son char!

J’ai commencé à m’intéresser sérieusement au NASCAR il y a trois ans alors que je profitais d’un long congé parental (allô Éliott!). C’est William, mon autre garçon, qui m’a initié au gros stock car. Lui, il trippe fort. Fort, fort, fort à part ça. Son idole, c’est Kyle Busch. Mais il aime bien la belle Danica aussi. Et pas juste parce qu’il la trouve bonne, j’pense…

Je vous demande qu’est-ce que vous préférez entre le NASCAR et la Formule un mais, dans le fond, je me doute de votre réponse. Après tout, la F1 a une longue tradition chez nous, Gilles Villeneuve et ensuite son fils Jacques nous a fait vivre de grands moments et, au Québec, on aime le cachet européen de la F1, plus près de nous que le cachet typiquement made in USA de NASCAR.

Mais je préfère le NASCAR quand même! À cause de ses voitures, de ses circuits ovales (oui!), de son calendrier qui nous permet de regarder des courses à tous les week-ends que le bon Dieu amène et de son côté populaire, très proche du monde.

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Justement, parlons un brin de la saison qui commence en fin de semaine. Le calendrier de la Formule un, lui, s’ébranlera le 18 mars, en Australie.

Ils sont nombreux à croire que 2012 sera  l’année de Carl Edwards. Le pilote du Missouri a terminé avec le même nombre de points que Tony Stewart l’an dernier, mais ce dernier a été couronné champion de la Coupe Sprint, série reine de NASCAR, parce qu’il avait remporté plus de victoires. Tout s’est décidé lors de la toute dernière épreuve de la saison, disputée à Homestead, en Floride.

Et il y a Danica. Patrick a pris une grande décision en décidant d’abandonner la série IndyCar afin de concentrer toutes ses énergies sur la série Nationwide de NASCAR en 2012. Même si elle a obtenu une quatrième place à Las Vegas en Nationwide en mars dernier, ils sont nombreux à penser qu’elle ne réussira pas à faire la transition.

Danica a connu sa part de succès en IndyCar. Elle a remporté l’épreuve du Japon en 2008 et, un an plus tard, elle a fini troisième lors des prestigieux 500 milles d’Indianapolis.

On la verra à nouveau à Montréal au milieu du mois d’août.

Et n’oublions pas notre Andrew Ranger national. Malheureusement, on apprend que, contrairement à ce qui avait été annoncé, il ne participera pas à l’épreuve de la série Nationwide en fin de semaine à Daytona. Il devrait toutefois être à Phoenix, le week-end prochain, et faire quelques autres courses en cours de saison. Au total, il devrait prendre part à entre 15 et 25 épreuves en 2012, que ce soit en Nationwide, en série Canadian Tire ou en série ARCA, du stock car qui n’a toutefois aucun lien avec NASCAR. Toujours intéressant de suivre la progression de ce jeune qui n’attend qu’une vraie de vraie chance pour démontrer tout l’étendu de son immense talent.

Sur ce, on se souhaite une bonne saison!

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