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Vendredi 3 juillet 2015 | Mise en ligne à 7h00 | Commenter Aucun commentaire

L’obsession de Steve Bernard

Steve Bernard a le sourire facile. «La confiance est là, c’est clair. Quand ça se passe bien comme ça, c’est un réel plaisir d’aller aux courses», dit-il. (photo La Voix de l’Est)

Steve Bernard a le sourire facile. «La confiance est là, c’est clair. Quand ça se passe bien comme ça, c’est un réel plaisir d’aller aux courses», dit-il. (photo La Voix de l’Est)

Steve Bernard a hâte à ce soir. Normal quand on sait que le pilote du modifié no. 54 brûle littéralement la piste par les temps qui courent.

Il y a une semaine, le Granbyen a remporté la finale de 50 tours à l’Autodrome après être parti de la 16e place. À Drummondville, le lendemain, il a terminé troisième et puis cinquième après avoir été impliqué dans des accrochages qui ont fait en sorte qu’il s’est retrouvé loin derrière.

Au classement, Bernard est troisième à l’Autodrome Granby et premier à l’Autodrome Drummond, où il défend son titre. Oui, ses affaires vont assez bien, merci.

«La confiance est là, c’est clair, avoue Bernard, qui était heureux comme on ne l’avait jamais vu, vendredi dernier, à la suite de sa victoire. Quand ça se passe bien comme ça, c’est un réel plaisir d’aller aux courses.»

Bernard affirme qu’il n’avait jamais conduit une voiture aussi parfaite à Granby.

«J’étais capable de rouler sur toutes les lignes de course, que ce soit celle du haut, du milieu ou du bas. Et la voiture était en parfaite harmonie avec mon style de conduite. Jocelyn (Bernard, son père et son chef d’équipe) m’avait préparé un bolide tout à fait exceptionnel.»

Bernard, on le sait, a toujours connu plus de succès à Drummondville qu’à Granby. Mais il a l’impression que les choses vont commencer à changer.

«Je dois adapter mon style de conduite à la piste et ça, il faut que je me le rappelle à toutes les semaines. Moi, j’ai toujours eu l’habitude de rentrer fort dans les courbes, ce qui n’est pas la meilleure façon de faire à Granby étant donné la vitesse de la piste. Granby, c’est chez nous, mais la piste représente un plus gros challenge que partout ailleurs pour moi.»

Une victoire comme celle qu’il a remportée la semaine passée fait en sorte que Bernard rêve plus fort que jamais à son premier championnat à Granby. Un rêve, pourrait-on dire, qui frôle l’obsession.

«Même dans les moments plus difficiles, je n’ai jamais cessé de rêver de triompher chez nous. C’était valorisant de gagner vendredi dernier compte tenu que tous les pilotes étaient là, que je suis revenu de loin et que je n’ai pas profité d’un gros accident pour me faufiler. C’est certain que David (Hébert) a été malchanceux, mais qui sait si je ne l’aurais pas rattrapé quand même. Gagner quand tu sais que tu l’as mérité, c’est l’fun.»

Et il entend bien poursuivre sur sa lancée, ce soir.

«Ça va bien et je veux que ça continue. On arrive au mois de juillet et les programmes sont de plus en plus importants. Ce n’est surtout pas le temps de lâcher !»

Jacques Lalancette, prise deux

Il semble bien que Dame Nature collaborera ce soir et que Jacques Lalancette, dit Monsieur Spectaculaire, sera finalement intronisé au Mémorial de la terre battue, qui est hébergé par l’Autodrome Granby.

«Une cinquantaine d’invités seront sur place: de la famille et des amis de Jacques ainsi que des gens de courses, a expliqué Dave Paryzo, cofondateur du Mémorial. On a travaillé fort afin que Jacques se souvienne longtemps de cette soirée.»

Lalancette aurait dû être honoré il y a trois semaines, mais la pluie avait fait des siennes.

La cérémonie sera présentée en lieu et place de l’entracte.

Outre les modifiés (50 tours), les sportsman (30) et les prostock (deux finales de 25 tours) sont au programme ce soir.

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Mercredi 1 juillet 2015 | Mise en ligne à 0h00 | Commenter Aucun commentaire

Le retour en force du baseball senior

(photo La Voix de l'Est)

Ce ne sont pas les Cardinals ou les Nationals, mais les gars dans la Ligue de baseball majeur du Québec savent clairement jouer au baseball. (photo La Voix de l'Est)

Les Québécois rêvent au retour du baseball majeur à Montréal. Le commissaire Rob Manfred suit de près ce qui se passe dans la métropole canadienne et il n’y a jamais eu autant de bonnes raisons de croire que les grandes ligues seront éventuellement de retour chez nous.

En attendant, il se joue du bon baseball au Québec. À Québec et à Trois-Rivières (et pas trop loin, à Ottawa), la Ligue Can-Am de baseball indépendant offre de la balle d’excellente qualité. En prime, les Capitales, les Aigles et les Champions évoluent dans de magnifiques stades, ce qui rend l’expérience encore plus agréable.

Mais il y a aussi le baseball senior qui permet aux amateurs de passer de forts belles soirées. Dernièrement, j’ai assisté à quelques matchs de la Ligue de baseball majeur du Québec et ma foi, l’amateur de balle dure que je suis a été impressionné par ce qu’il a vu. Impressionné… pour ne pas dire quelque chose comme comblé.

Ce ne sont pas les Cardinals ou les Nationals, mais les gars dans la LBMQ savent jouer au baseball. J’ai vu des jeux défensifs qu’on ne voit pas souvent, j’ai vu des lanceurs avec une qualité de tirs comme on n’en voit pas souvent non plus. En un mot, c’est très bon.

Quand on y pense, c’est juste normal. Dans la LBMQ, ainsi, on retrouve pas moins de 27 joueurs qui ont joué chez les professionnels, que ce soit dans la Ligue Can-Am, dans le A, le AA, le AAA et même les ligues majeures, comme c’est le cas de Steve Green des Castors d’Acton Vale. Qu’on le veuille ou non, quand on assiste à un match qui implique cinq ou six gars qui ont joué dans le pro, ça assure une qualité de baseball.

Je ne suis pas une recrue, mais je ne suis pas assez vieux pour avoir assisté à des matchs de la défunte Ligue provinciale de baseball senior, qui reste une référence encore aujourd’hui. Paraît-il que le calibre était très fort. Mais j’aime beaucoup ce que je vois de la LBMQ. On dirait le retour en force du baseball senior.

Bien sûr, ça reste du senior. Et il y a parfois des gars qui ne jouent pas parce qu’ils travaillent, parce qu’ils sont en vacances ou parce que le p’tit dernier est malade.  Mais si vous aimez le moindrement le baseball, vous allez assurément apprécier ce que vous verrez  sur le terrain.

Dans notre région, les Castors, à Acton Vale, attirent des foules intéressantes dans leur magnifique Stade Léo-Asselin. Et ils ont une bonne équipe en plus. Une soirée ou un dimanche après-midi au baseball à Acton, c’est fort agréable.

Oui, on rêve tous au retour du baseball majeur. Mais d’ici à ce que cela arrive, il y a clairement moyen de voir du très bon baseball ici au là au Québec.

///

La LBMQ présente son match des étoiles ce soir à Thetford Mines. Les meilleurs éléments de la section Louisville Slugger se mesureront alors à ceux de la division B45. Plus de 6000 spectateurs, qui se déplaceront aussi pour voir les feux d’artifice de la fête du Canada, sont attendus.

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Vendredi 26 juin 2015 | Mise en ligne à 7h00 | Commenter Aucun commentaire

François Adam apprécie la compétition

 (photo La Voix de l'Est)

«En tant que pilote, plus y’a de compétition, plus c’est amusant. J’adore courir, mais c’est encore plus agréable de se rendre à la piste quand tu sais qu’il y aura du challenge, explique François Adam. (photo La Voix de l'Est)

Bien qu’il ait remporté la première finale de la saison à l’Autodrome Granby, François Adam n’est pas satisfait de son début de campagne. En fait, il n’aime pas ce qu’il voit quand il aperçoit son nom au huitième rang du classement chez les prostock.

«Huitième, ce n’est pas ma place, lance Adam, de Saint-Pie. Il faut dire que, à part lors du premier programme, la malchance ne n’a pas trop lâché. Quand ce n’est pas une crevaison, je me fais rentrer dedans ! J’imagine que le meilleur s’en vient…»

Ce soir, Adam défendra son titre de M. prostock. La compétition sera forte.

«Cette année, franchement, c’est très fort. Il semble que Dave Bissonnette (le meneur au classement) sera à Granby à toutes les semaines, ce qui va mêler les cartes. Aussi, Normand Voghell est parti pour avoir une bonne saison, même chose pour Alain Brochu. Et Stéphane Lemire est toujours à surveiller. Quant à Jocelyn Roy, ça reste le champion.»

Adam aime l’idée que plusieurs pilotes peuvent parader dans le cercle des vainqueurs.

«C’est plus dur, mais ça rend ça pas mal plus l’fun. En tant que pilote, plus y’a de compétition, plus c’est amusant. J’adore courir, mais c’est encore plus agréable de se rendre à la piste quand tu sais qu’il y aura du challenge

La saison dernière, Adam a cédé le championnat qu’il avait remporté l’année d’avant à Jocelyn Roy, son éternel rival, lors du tout dernier programme. Et il l’a encore sur le cœur.

«Je cours pour gagner, pas pour arriver deuxième. Et je vise encore le championnat cette année. Je ne suis pas à ma place au huitième rang, mais une seule bonne finale et je vais revenir dans la course.»

Adam a changé la suspension sur sa voiture. Il est satisfait de la manière dont elle réagit.

«Ça fait quelques années que je voulais le faire, mais le timing était enfin bon l’hiver passé. J’avais des inquiétudes, mais ça va être correct. La semaine passée, j’ai eu deux crevaisons et un problème de bougie. Tu ne peux pas faire grand-chose contre ça…»

Cette année, Adam va essentiellement concentrer ses efforts sur Granby. Le RPM Speedway, il n’aime pas trop. Et Drummondville, on le sait, boude les prostock.

«Au RPM, ça brasse trop. J’ai 48 ans et refaire ma voiture la semaine, ça ne me tente plus. J’assiste aux courses à Drummondville le samedi et je ne comprends toujours pas pourquoi Yan (Bussière), le promoteur, ne veut pas de nous. Il se prive d’un maudit bon show !»

Hébert: 99 victoires

La prochaine victoire de David Hébert sera sa 100e en carrière. Que ce soit à Granby ce soir ou à Drummondville demain, l’événement sera souligné.

C’est Dave Paryzo, analyste à l’Autodrome Granby et cofondateur du Memorial de la terre battue, qui a fait la compilation. Honnêtement, vous ne trouverez pas meilleur recherchiste que Paryzo quand il est question de stock-car sur terre battue au Québec. Le gars est fiable.

Hébert, champion en titre chez les modifiés, est quatrième au classement, 16 points derrière Alain Boisvert. Il est toujours à la recherche de sa première victoire à Granby cette saison.

Par ailleurs, Patrick Laperle sera à nouveau au volant de la deuxième voiture de l’Équipe de course numéro un, ce soir. À son premier départ, il y a une semaine, il a fini 12e.

Les modifiés et les prostock (50 tours dans les deux classes), les sportsman (30) et les sports compacts (15) sont au menu de la soirée.

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