Sports, etc.

Dimanche 24 mai 2015 | Mise en ligne à 7h00 | Commenter Aucun commentaire

Mathieu Desjardins et la réalité des courses

Mathieu Desjardins a tout gagné, la saison dernière, en sportsman. (photo La Voix de l'Est)

Mathieu Desjardins a tout gagné, la saison dernière, en sportsman. (photo Joe Labrie)

Mathieu Desjardins était de retour à bord de sa voiture sportsman, vendredi soir à l’Autodrome Granby, après s’être juré, l’automne dernier, d’entreprendre 2015 au volant d’un modifié.

Quelques heures avant d’être victime d’un spectaculaire accident au neuvième tour de la finale de sa catégorie, Desjardins avait confié ses états d’âme à l’auteur de ces lignes.

«Je suis déçu, c’est certain, a expliqué celui qui a tout gagné, l’an dernier, en sportsman. J’étais prêt pour un nouveau défi, mais les commanditaires n’étaient pas là. C’est plate, mais c’est ça. C’est la réalité des courses…»

Desjardins, de Sorel-Tracy, a avoué qu’il a même failli tout lâché au cours de l’hiver.

«J’y ai pensé. Sérieusement à part ça. Mais j’aime courir. L’idée, cette année, sera d’essayer de brûler encore la catégorie afin de forcer les commanditaires à se manifester. C’est là que je vais trouver ma motivation…»

Mais on risque néanmoins de voir Desjardins à bord d’un modifié quelques fois cette saison. Les négociations vont bon train avec Jean-François Corriveau, lui-même pilote, qui a trois voitures.

«Ça regarde bien. Jean-François veut que je lui apporte mes connaissances techniques. Ça risque d’être un mariage de raison…»

L’argent se fait rare en course automobile, on le sait. Parlez-en à Andrew Ranger. Mathieu Desjardins est la dernière victime en lice.

«Puisque je cours un peu partout, ça me prend un bon budget. C’est pas compliqué, une saison complète en modifié va me coûter deux fois plus cher qu’en sportsman. Juste le moteur d’un modifié, c’est 30 000 $…»

Malgré la déception, Desjardins connaît un bon début de saison. Avant la soirée de vendredi, il comptait deux victoires en cinq départs : une au RPM Speedway de Saint-Marcel et l’autre à Cornwall. Il s’agissait de son premier triomphe à vie à Cornwall.

«Steve Bernier a dû être patient avant de faire le saut en modifié. Mais il était tellement dominant en sportsman que les commanditaires n’ont pas eu le choix de se manifester. C’est peut-être ce qui va m’arriver…»

C’est ce que le petit monde du stock-car sur terre battue lui souhaite…

En passant, Desjardins s’est tiré tout à fait indemne de son accident. Miraculeusement. Mais on ne peut en dire autant de la voiture 1M…

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Samedi 23 mai 2015 | Mise en ligne à 10h30 | Commenter Un commentaire

Et si on donnait une chance aux Guerriers?

La Ligue de baseball junior élite est la ligue de baseball numéro un au Québec. Et Granby a la chance d’en faire partie. (photo La Voix de l'Est)

La Ligue de baseball junior élite est la ligue de baseball numéro un au Québec. Et Granby a la chance d’en faire partie. (photo La Voix de l'Est)

Les Guerriers, l’équipe de Granby dans la Ligue de baseball junior élite du Québec, entament leur calendrier local en fin de semaine. Aujourd’hui, ils affrontent deux fois le Royal de Repentigny (16h et 19h) alors que, demain, ils ont rendez-vous deux fois avec les Voyageurs de Saguenay (14h et 17h).

Playball !, comme on dit.

Les gens de Granby aiment le baseball. Au début du mois d’avril, ils étaient très nombreux à assister aux deux matchs des Blue Jays disputés au Stade olympique face aux Reds de Cincinnati. Vite comme ça, sans même me creuser la tête, je pourrais probablement vous nommer une cinquantaine de ces personnes.

Mais une cinquantaine de personnes, c’est à peine moins que l’assistance à plusieurs matchs locaux des Guerriers junior élite, l’équipe de baseball numéro un en ville.

La popularité du baseball, on s’entend, ne se compare pas à celle du hockey chez nous. Personne ne s’attend à ce que les Guerriers n’attirent 800 personnes, l’assistance moyenne aux matchs des Inouk. Mais peut-on penser que 300 ou 350 spectateurs pourraient s’asseoir régulièrement au Stade Napoléon-Fontaine pour assister à un match de la première ligue de baseball au Québec ? Ça devrait être l’objectif.

Parce que la Ligue de baseball junior élite du Québec, c’est la ligue de baseball numéro un au Québec. Et Granby a la chance d’en faire partie. Éric Gagné est passé par la LBJÉQ, Russell Martin aussi. Le lanceur Fernando Fernandez-Beltran, qui fera sa rentrée avec les Guerriers sous peu, a été repêché par les Phillies de Philadelphie en 2012. Bref, le calibre est bon.

Par une belle soirée ou un bel après-midi d’été, le Stade Nap-Fontaine est certes un endroit très agréable où passer du temps. C’est un plus que les Guerriers n’exploitent pas suffisamment.

Faute de moyens, bien sûr, les Guerriers font très peu de marketing. Est-ce que tout le monde en ville sait que l’équipe jouent dans le meilleur calibre de baseball au Québec ? Pas sûr.

Il y a les moyens, mais il y a aussi l’imagination, la créativité. Les Inouk n’ont pas un énorme budget de marketing, mais leurs gens sont créatifs et font beaucoup avec peu. Les Guerriers devraient s’inspirer d’eux.

Les Guerriers de Ben Banachowski (0-3) connaissent un début de saison difficile. Mais il ne faut pas s’inquiéter, selon Ben, qui vise très haut cette saison et qui continue à nous promettre un bel été de balle.

Banachowski est aussi le nouveau président de Baseball Granby. Il en mène large. Et il a plein d’idées en tête afin de redonner au baseball toute sa vitalité d’antan et l’amener plus loin encore. Les Guerriers junior élite représentent la tête d’affiche de l’organisation. S’ils vont bien, s’ils gagnent et s’ils attirent du monde, le baseball mineur en ressentira les effets positifs.

J’aime le baseball. J’ai toujours aimé le baseball. Dans ma jeunesse, alors que j’habitais Longueuil, j’allais voir les Expos au grand stade jusqu’à 25 fois par été. J’irai souvent au Stade Nap-Fontaine en 2015.

Alors, on donne une chance aux Guerriers ?

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Jeudi 21 mai 2015 | Mise en ligne à 10h00 | Commenter Un commentaire

LHJQ-Cougars: un véritable bras de fer

Le commissaire de la Ligue de hockey junior du Québec, Guy Ryan, refuse de commenter le dossier des Cougars de Sherbrooke.

Le commissaire de la Ligue de hockey junior du Québec, Guy Ryan, refuse de commenter le dossier des Cougars de Sherbrooke.

L’entre-saison n’a rien de tranquille, cette année, dans la Ligue de hockey junior du Québec.

Il y a d’abord eu le déménagement des Condors de Kahnawake à Chambly. Puis, c’est maintenant officiel, Gatineau sera représentée dans la LHJQ la saison prochaine à la suite de la vente des Maroons de Lachine à un groupe de l’Outaouais. Et ce n’est pas tout: voilà que le circuit vient de racheter les Lauréats de Saint-Hyacinthe, qui avaient en plan de se joindre à la Ligue collégiale en 2016-2017. Sans compter, bien sûr, tous ces habituels et nombreux changements derrière le banc…

À Terrebonne, lundi soir, les dirigeants de la ligue ont approuvé sans réserve le déménagement des Maroons à Gatineau. Tout le monde a ensuite pigé dans le plat à bonbons lors du repêchage de dissolution des Lauréats.

Oui, les gens des Cougars de Sherbrooke, qui s’en vont aussi dans la Ligue collégiale en 2016-2017, étaient à Terrebonne. Mais ils n’ont pas repêché. Si la LHJQ a rapidement réglé le dossier des Lauréats, ça semble beaucoup plus compliqué avec les Cougars, une concession autrement plus solide et plus structurée que celle de Saint-Hyacinthe.

Le commissaire de la LHJQ, Guy Ryan, se refuse à tout commentaire.

«Les Cougars étaient à la réunion, ils n’ont pas repêché et je ne vous en dirai pas plus, a-t-il lancé, sèchement, à l’auteur de ces lignes. J’aurai peut-être des nouvelles pour vous d’ici au début de la semaine prochaine.»

La LHJQ veut aussi se débarrasser des Cougars. On peut croire que les deux parties en conflit, qui se livrent un véritable bras de fer, discutent actuellement par le biais de leurs avocats.

Sur leur page Facebook, les Cougars invitent présentement les jeunes à participer à leur pré-camp, qui aura lieu début juillet. Comme si rien n’était…

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