Jean-Sébastien Massicotte

Archive de la catégorie ‘Aventure extrême’

Samedi 6 septembre 2014 | Mise en ligne à 12h00 | Commenter Aucun commentaire

Descendre la rivière Colorado… sans la voir

Imaginez votre pire cauchemar.

Se retrouver plongé dans le noir, à la merci des pièges d’un torrent démentiel qui ne veut faire qu’une bouchée de vous.

Un combat de tous les instants tandis que vous ne pouvez que réagir d’instinct à la puissante force du courant qui cherche à vous renverser.

Par défi, c’est ce que souhaitent les kayakistes Erik Weihenmayer et Lonnie Bedwell, qui s’apprêtent à descendre la rivière Colorado à travers le Grand Canyon sur plus de 445 km.

Car aussi difficile que cela puisse paraître, l’aventure sera réalisée par… deux aveugles!

Une périple peu ordinaire qui se préparait depuis un moment déjà et dont je vous avais parlé il y a presque deux ans.

Weihenmayer est devenu complètement aveugle à l’âge de 13 ans, à la suite d’une maladie congénitale dégénérative qui a attaqué sa rétine.

Bien qu’il admette que le kayak soit la chose la plus effrayante qu’il ait faite, Weihenmayer n’en est pas à son premier exploit.

Il n’y a pas grand-chose qui peut l’arrêter.

Il est notamment le seul non-voyant à ce jour à avoir atteint la cime de l’Everest (en 2001), en plus d’avoir complété la quête des Sept sommets.

Quant à Bedwell, il est un vétéran de la Navy, blessé dans un accident de chasse qui l’a rendu aveugle.

Dès lundi, les deux kayakistes seront à l’eau pour amorcer avec leur équipe la descente entre Lee’s Ferry et Pierce Ferry, en Arizona. Une expédition prévue pour 21 jours.

Évidemment, pour s’attaquer à pareil défi sans y voir, Weihenmayer et Bedwell pourront compter sur l’aide d’une équipe de talent, notamment 10 kayakistes, 5 guides de raft et 3 cinéastes/photographes.

Sur l’eau, les deux pagayeurs seront guidés auditivement par des accompagnateurs qui dicteront les lignes à suivre et aviseront des dangers à venir.

Un système de communication sophistiqué à l’épreuve de l’eau permettra aux équipiers de s’entendre à travers le bruit fracassant de la Colorado.

En organisant le No Barriers Grand Canyon Kayaking Expedition, Weihenmayer et Cie souhaitent encourager plus d’un million de personnes à prendre l’engagement de dépasser leurs propres limites, quelles qu’elles soient.

Pour réaliser pleinement la difficulté du kayak pour un non-voyant, le court film Sensory Overload, réalisé par Rob Raker sur Weihenmayer, est à voir.

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Sarah Outen durant l'une des délicates traversées à travers les îles Aléoutiennes, en route vers Homer, en Alaska. Photo Twitter.com/sarahouten

Sarah Outen durant l'une des délicates traversées à travers les îles Aléoutiennes, en route vers Homer, en Alaska. Photo Twitter.com/sarahouten

Après 101 jours à dompter en kayak le vent et les marées du Pacifique nord dans l’un des secteurs les plus reculés et difficiles à naviquer au monde, l’aventurière Sarah Outen vient de compléter une autre importante étape de son tour du monde non-motorisé.

L’Anglaise de 29 ans — qui prévoit rentrer à la maison en septembre 2015 dans le cadre de son expédition London2London: via the world — a en effet touché terre pour de bon vendredi à Homer, en Alaska.

Elle et sa partenaire d’aventure venait de compléter une délicate traversée d’environ 50 km pour rejoindre la civilisation.

Sarah Outen et sa partenaire d'expédition Justin Curgenven en Alaska. Photo Twitter.com/cackleTV

Sarah Outen et sa partenaire d'expédition Justin Curgenven en Alaska. Photo Twitter.com/cackleTV

Partie d’Adak le 5 mai, Outen pagayait en effet en compagnie de son amie et mentor en kayak, sa compatriote Justine Curgenven.

Au total, c’est un voyage de plus de 2180 km que le duo aura effectué dans une région très isolée, peu peuplé, aux conditions climatiques extrêmes et où la navigation est très peu documentée.

L’enchaînement d’un bout à l’autre des îles Aléoutiennes réalisé par les deux kayakistes serait d’ailleurs le premier connu.

Désormais, Outen poursuivra seule son aventure à vélo. Après l’Alaska, une traversée du Canada jusque dans l’Est est au programme.

Puis, de New York, Outen retrouvera la rame océanique pour rentrer en Angleterre.

Pour suivre l’aventure: www.sarahouten.com

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Jeudi 14 août 2014 | Mise en ligne à 15h21 | Commenter Un commentaire

Grimpez la face nord de l’Eiger comme si vous y étiez

On aura bon dire que la technologie nous rend paresseux et qu’elle réduit notre activité physique plus souvent qu’autrement, elle a tout de même de bons côtés.

Dernier développement qui vaut le détour, cette possibilité de gravir la redoutable face nord de l’Eiger (3970 m), dans les Alpes, grâce à une ascension interactive imaginée par le fabricant suisse d’équipements Mammut.

projet360

Un peu à la Google Streetwiew, Mammut nous amène sur la voie Heckmair pour un voyage vertical à couper le souffle.

On peut explorer l’image sur 360º et avancer à l’aide de flèches de navigation. Un topo de la voie sur la droite permet de savoir où l’on se trouve durant notre ascension.

Au besoin, il est possible de sauter des portions de l’itinéraire pour se retrouver plus vite vers le sommet.

Le Bivouac de la mort vous intrigue? Allez découvrir à 3300 mètres d’altitude ce spectaculaire — et minuscule — perchoir à la terrible réputation.

En complément aux photos, des vidéos sur les différentes sections ajoutent à l’expérience de ce qui a été baptisé Mammut #Project360.

Pour arriver à pareille expérience, le fabricant d’équipements de plein air et d’escalade a utilisé des membres de son équipe d’élite, comme les grimpeurs Dani Arnold et Stefan Siegrist.

Ceux-ci avaient la tâche de grimper, bien sûr, mais ils devaient surtout garder un oeil attentif aux caméras GoPro qu’ils portaient au dos sur une perche spéciale.

À l’aide du mode intervallomètre, les petites caméras photographiaient automatiquement dans tous les axes grâce à un boîtier spécial.

Le résultat est plus qu’impressionnant et vous permettra de gravir l’Eiger en tout confort, sans risquer un orteil ou deux.

Bonne ascension!

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