Jean-Sébastien Massicotte

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    Journaliste sportif au SOLEIL, Jean-Sébastien Massicotte signe la chronique Plein Air de ce quotidien. Quand il ne court pas en vue de son prochain marathon — ou après ses filles à la maison! —, il cherche l'aventure au grand air, aussi bien en montagne sur des skis, qu'au rythme des marées en kayak de mer.

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    Archive de la catégorie ‘Alpinisme’

    Mardi 27 janvier 2015 | Mise en ligne à 13h12 | Commenter Aucun commentaire

    Pendant ce temps, Dupre était seul au sommet du McKinley

    Lonnie Dupre à proximité du sommet du mont McKinley. Photo Instagram.com/lonniedupre

    Lonnie Dupre à proximité du sommet du mont McKinley. Photo Instagram.com/lonniedupre

    À travers toutes les récentes atrocités terroristes qui ont accaparées l’espace médiatique, et le suivi de l’ascension du Dawn Wall qui a fait jaser les amateurs de plein air, une aventure est passée quelque peu sous le radar en ce début d’année.

    En effet, c’est bien discrètement que l’Américain Lonnie Dupre a enfin réalisé son rêve de gravir seul au coeur de l’hiver, en janvier, le toit de l’Amérique du Nord, le McKinley (6194 m).

    Une glaciale première en solitaire.

    À sa quatrième tentative, le natif du Minnesota de 53 ans a finalement su déjouer les périls de la montagne pour atteindre son but le 11 janvier dernier, via la voie West Buttress.

    Il était débarqué au camp de base avec 34 jours de vivres le 18 décembre.

    Au total, l’habitué des expéditions polaires aura passé 90 jours en hiver sur la montagne au cumulatif de ses quatre expéditions.

    Le peu de lumière (moins de six heures par jour), les vents violents (au-delà de 160 km/h) et la température glaciale (sous les – 40 ºC) de cette période de l’année ajoutent de manière exponentielle au défi de gravir ce mythique sommet de l’Alaska.

    Pour affronter les crevasses en solo, Lonnie Dupre a encore une fois utilisé de longs skis en bois de sa confection pour éviter d’enfoncer dans la neige.

    Sans possibilité de s'encorder avec un compagnon pour sa sécurité face aux dangers des crevasses, Lonnie Dupre transportait une échelle d'aluminium pour empêcher une chute. Photo Instagram.com/lonniedupre

    Sans possibilité de s'encorder avec un compagnon pour sa sécurité face aux dangers des crevasses, Lonnie Dupre transportait une échelle d'aluminium pour empêcher une chute. Photo Instagram.com/lonniedupre

    En plus, il transportait une échelle d’aluminium attachée entre lui et son traîneau pour réduire les chances de disparaître dans une faille, advenant qu’il perce la neige par accident, notamment quand il utilisait des crampons.

    Pour alléger son équipement et parce qu’il considère que c’est plus sûr dans la tempête, Dupre a également utilisé des abris de neige pour se réfugier sur la montagne.

    Bref, pas le genre de «vacances» des Fêtes dont rêve le commun des mortels!

    Pour revivre bien au chaud l’ascension historique de Dupre, visitez sa page Web, ou encore ses comptes Facebook et Instagram.

    Pour les curieux qui en voudraient davantage, une entrevue vaut le coup. À peine débarqué de la montagne, l’aventurier profitait d’un repas chaud et se racontait à une station locale, KTUU-TV.


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    Mardi 6 janvier 2015 | Mise en ligne à 18h10 | Commenter Un commentaire

    L’ascension qui fait jaser et que vous devriez suivre

    Les yeux de la planète escalade sont tournés depuis la période des Fêtes vers les big walls du parc national de Yosemite, en Californie, où se joue actuellement un nouvel acte de l’incroyable projet du Dawn Wall.

    Sur le célèbre granite de la Côte ouest, les grimpeurs américains Tommy Caldwell et Kevin Jorgeson tentent en effet une nouvelle fois de réaliser l’ascension en libre — le matériel ne sert alors qu’à la sécurité et non à la progression — du mythique El Capitan, par sa partie la plus adrupte et en apparence très lisse du Dawn Wall.

    Sur le vertigineux itinéraire de près de 1000 mètres de haut, les deux aventuriers tentent d’enchaîner plus d’une trentaine de longeurs plus difficiles les unes que les autres.

    Une seule serait pour plusieurs grimpeurs un accomplissement en soi, alors que celles que travaillent Caldwell et Jorgeson sont côtés jusqu’à 5.14d, soit bien près de la limite actuelle de difficulté en escalade.

    Imaginez maintenant en faire plusieurs de suite… et à plus de 400 mètres du sol!

    Caldwell (vidéo ci-dessus) rêve et travaille à chaque hiver sur le projet avec acharnement depuis plus de six ans.

    Si Jorgeson et lui arrivent au sommet, ce serait selon plusieurs l’ascension la plus difficile jamais réalisée.

    Et maintenant que plusieurs passages des plus difficiles ont été complétés, l’optimisme est de rigueur. Littéralement campés sur le mur depuis 11 jours, les deux grimpeurs n’ont jamais été si proche de leur but, bien qu’il reste plus d’une douzaine de longueurs encore à faire.

    Un exploit qui dépasse le simple univers de la grimpe, alors que même le prestigieux New York Times en a fait sa manchette.

    Pour plusieurs observateurs, c’est une page d’histoire de l’escalade qui est en train de s’écrire.

    Pour y assister en direct ou presque, suivez les comptes Facebook de Caldwell et Jorgeson, ou encore celui du groupe de cinéastes et photographes de Big UP Productions, qui suivent sur la paroi l’action, en compagnie du photographe Corey Rich.

    Tous alimentent les médias sociaux directement du Dawn Wall grâce au réseau cellulaire et à des chargeurs solaires.

    Quelle belle époque pour l’aventure!


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    Vendredi 28 novembre 2014 | Mise en ligne à 21h13 | Commenter Commentaires (3)

    Il joue à Far Cry 4… à 5660 m en regardant l’Everest

    Will Cuz devant sa PlayStation à s'amuser à <em>Far Cry 4</em> en altitude, à proximité de l'Everest. Photo Ubisoft.com

    Will Cuz devant sa PlayStation à s'amuser à Far Cry 4 en altitude, à proximité de l'Everest. Photo Ubisoft.com

    Le géant du jeu vidéo Ubisoft a fait ça en grand pour souligner la récente sortie de la dernière mouture de sa populaire série Far Cry, développée à Montréal.

    Comment grand?

    Comme établir ce qui serait un record Guinness pour la séance de jeu vidéo réalisée à la plus haute altitude.

    À l’ombre de l’Everest. Rien de moins.

    Là où se passe l’action du nouveau jeu vidéo.

    En effet, pour la sortie de cette quatrième reprise de la célèbre saga, Ubisoft a organisé au courant de l’été le concours Quest for Everest pour trouver un joueur passionné — et chanceux — qui irait, en vrai, dans l’Himalaya cet automne.

    Il y a quelques semaines, c’est finalement l’Américain Will Cuz, 23 ans, qui était sur le sentier montagneux en route vers le camp de base du mythique sommet.

    L’heureux gagnant qui réside à Provo, en Utah, est un amateur de randonnée, mais apparemment, il n’avait jamais voyagé en-dehors des États-Unis.

    Au Népal, il aura fallu 15 personnes et cinq yaks pour transporter l’équipement en altitude.

    Puis, l’équipe a pris la direction du Kala Pattar, un promontoire sur le Pumori qui donne une vue imprenable sur l’Everest.

    Finalement, c’est à 5660 mètres que Cuz s’est installé devant son écran pour une séance de jeu de 79 minutes.

    Le gamer extrême s’est dit surpris d’avoir pu jouer sans problème dans un pareil environnement, tandis que la console PlayStation spécialement adaptée ne connaissait aucun ralentissement malgré le froid et l’altitude.

    Loin d’être resté fixé à son écran sans arrêt, Cuz aurait tout de même pris le temps d’apprécier le paysage.

    On lui en aurait voulu autrement.

    La vidéo ci-dessous est un aperçu de l’aventure de Will Cuz, malheureusement inaccessible sur les appareils mobiles.

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