Jean-Sébastien Massicotte

Archive de la catégorie ‘Alpinisme’

Mercredi 16 décembre 2015 | Mise en ligne à 10h53 | Commenter Aucun commentaire

Des piolets techniques… en bois

Avant même de savoir s’ils sont agréables à utiliser dans l’univers vertical, les piolets techniques Kronos de Furnace Industries frappent forts par leur simple beauté.

Le piolet en hêtre Kronos de Furnace Industries — Photo Dryicetools.com

Le piolet en hêtre Kronos de Furnace Industries — Photo Dryicetools.com

Uniques, ils seraient les premiers au monde à être certifiés «T», pour un usage technique comme l’escalade de glace ou mixte.

Après quatre ans d’essais et d’erreurs, la bande de Furnace Industries a ainsi trouvé la façon de réaliser ce que plusieurs croyaient impossible.

Grâce à la confection en bois (de l’hêtre), les Kronos doivent amortir les chocs et les vibrations typiques à l’escalade de glace.

Les certifications «T» et CE assurent que l’outil pour grimpeurs est plus que solide.

Le matière naturelle serait également un meilleur isolant par temps froid.

Fabriqués en deux parties collées à l’epoxy et finis à la main, les piolets Kronos se veulent capables de rivaliser avec les équivalents équipés d’un manche en carbone ou en alliage.

Évidemment, autant d’exclusivité a son prix: 565 $CAN par piolet, soit environ 250 $ de plus que le populaire Nomic de Petzl.

Mais bon, parfois la beauté n’a pas de prix!


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Vendredi 20 novembre 2015 | Mise en ligne à 8h30 | Commenter Un commentaire

La «Machine suisse» Ueli Steck sprinte sur l’Eiger!

Alors que très récemment l’alpiniste Ueli Steck et le «coureur-en-sentier-skieur-montagnard-de-vitesse» Kilian Jornet s’amusaient ensemble pour la première fois sur la face nord de l’Eiger, on pouvait se douter que quelque chose de gros se tramait.

Pendant que Jornet poursuivait son apprentissage de haut niveau dans l’univers vertical — assurément pour la poursuite de ses propres records —, Steck se préparait discrètement à une ascension du plus haut niveau prévue quelques jours plus tard.

En effet, la «Machine suisse» a signé pour une troisième fois le temps le plus rapide pour l’ascension de la terrible et funeste face nord de l’Eiger.

Ueli Steck en action sur l'Eiger. — Photo tirée de la page Movescount.com de Ueli Steck

Ueli Steck en action sur l'Eiger. — Photo tirée de la page Movescount.com de Ueli Steck

Lundi dernier, l’alpiniste a survolé en solo les quelques 1800 mètres de la voie Heckmair en 2h22min50s.

Aussi bien dire que Steck, 39 ans, a sprinté littéralement sur l’Eiger.

Normalement, une cordée d’expérience prend de trois à quatre jours pour compléter la voie…

Et dire que, comme le magazine Rock and Ice le faisait remarquer, les données de sa montre GPS Suunto indiquent que son niveau d’effort était… modéré!

Steck avait déjà établi la marque en 2007 (3:54) et en 2008 (2h47).

D’après le grimpeur suisse, cette 40e ascension de la face nord de l’Eiger était moins risquée et il a assuré qu’il avait moins poussé la machine cette fois-ci, comparativement à 2008.

Il explique le tout notamment par les nouveaux équipements qu’il utilise — dont certains qu’il a développés — et qui lui permettent d’être plus légers et efficace en montagne.

Toujours en quête de sommets et de vitesse, le Suisse sera définitivement à surveiller dans les prochains mois.


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Mardi 29 septembre 2015 | Mise en ligne à 14h36 | Commenter Commentaires (4)

Hommage: le dernier jour de JP Auclair

Depuis sa disparition tragique en Patagonie, il y a exactement un an, le Québécois JP Auclair manque à la planète ski toute entière.

JP Auclair — Image tirée du film Apogée

JP Auclair — Image tirée du film Apogée

La promesse de ne jamais oublier le sportif de Cap-Rouge est visiblement généralisée.

Du lot, le cinéaste suédois d’aventure Bjarne Salén a certainement eu une pensée chaque jour depuis ce triste 29 septembre 2014, quand une avalanche de roches et de glace a emporté sur 700 mètres Auclair, 37 ans, et Andreas Fransson, 31 ans, deux de ses meilleurs amis.

En compagnie de son compatriote, le photographe Daniel Rönnbäck, Salén était sur la mont San Lorenzo (3706 m) quand le drame est survenu l’an passé.

Le quatuor était en Amérique du Sud pour le projet de film Apogée.

Un an plus tard, les images tournées sont présentées dans un hommage de près de 16 minutes à Auclair et à Fransson, deux des skieurs les plus marquants de leur génération.

C’est avec des frissons qu’on retrouve donc Auclair et Fransson en montagne en Patagonie, en sachant ce qui les attend.

Sauf que le plaisir évident qu’ont les skieurs dans cet environnement d’une si grande beauté ne peut qu’adoucir — ne serait-ce qu’un peu — la tristesse de les savoir disparus.

Andreas Fransson — Image tirée du film Apogée

Andreas Fransson — Image tirée du film Apogée

Sur la musique de Lorde — ce que les gars écoutaient durant leur expédition en Patagonie — Salén a su faire un montage sensible et touchant, remontant dans des images et des entrevues d’archives qu’il avait tournées durant les préparatifs et pour des films précédents.

Auclair et Fransson parlent à l’unisson des risques de la montagne et s’entendent clairement sur le fait que rien de vaut la peine d’être grimpé ou skié si c’est pour ne pas pouvoir rentrer à la maison ensuite.

Bref, tout sauf des têtes brûlées…

Mais aussi prudents et compétents qu’ils pouvaient l’être, les deux skieurs ont tout de même payé le gros prix des risques «objectifs» de s’aventurer en montagne.

Tandis que Salén nous ramène au matin même de ce noir 29 septembre 2014, il est particulier d’assister à ce moment quand on sait la suite.

Le sourire d’Andreas et ses salutations avant de partir. La concentration de JP dans la pénombre, puis ses mains gantées qui préparent ses skis sur lesquels il y a une photo de son fils Léo…

Il faut se réconforter en constatant que les gars appréciaient clairement le moment et qu’ils s’amusaient comme des gamins.

Mais ils n’ont pas fini de nous manquer…


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