Jean-Sébastien Massicotte

Archive du 23 septembre 2012

Dimanche 23 septembre 2012 | Mise en ligne à 21h54 | Commenter Aucun commentaire

Avalanche au Manaslu: Plake le miraculé

Dès l'annonce de la catastrophe, les alpinistes à proximité se sont mobilisés pour amorcer le sauvetage. Des hélicoptères ont servi à ramener des blessés en lieu sûr. Photo AFP/SIMRIK AIR

Dès l'annonce de la catastrophe, les alpinistes à proximité se sont mobilisés pour amorcer le sauvetage. Des hélicoptères ont servi à ramener des blessés en lieu sûr. Photo AFP/SIMRIK AIR

Je ne sais pas si le skieur américain Glen Plake croyait aux miracles jusqu’à tout récemment, mais après avoir survécu à l’avalanche massive au Manaslu (8156 m), au Népal, dans la nuit de samedi, il devrait certainement commencer à le faire.

En expédition pour skier le géant sans oxygène — une première — en compagnie de Rémy Lécluse et de Greg Costa, la légende vivante du ski extrême — le gars au mohawk dans les publicités et les films de ski, c’est lui! — a livré à EpicTV un récit tout à fait hallucinant des instants où la mort blanche a balayé le camp.

Rappelons que la tragédie a pris des proportions internationales alors que des montagnards de plusieurs pays sont impliqués. Au moment d’écrire ces lignes, les nouvelles faisaient état de neuf morts et de six disparus. Un bilan qui pourrait s’alourdir.

Parmi les disparus, le Québécois Dominique Ouimet, un cardiologue de l’hôpital de Saint-Jérôme. Comme le rapportait La Presse Canadienne plus tôt dimanche, la soeur du Dr Ouimet, Isabelle, a confirmé sur la page Facebook de l’entreprise française qui organisait l’aventure au Manaslu, Expes.com, que son frère de 48 ans était porté disparu. En soirée sur la page du populaire réseau social, elle espérait toujours des nouvelles.

Au moment où plusieurs détails sur la tragédie restent encore à éclaircir, Plake a été l’un des premiers à témoigner de l’accident survenu au camp 3 (à environ 6800 mètres d’altitude), sur la huitième plus haute montagne au monde.

À Trey Cook d’EpicTV, un site Web dédié à l’aventure qui suivait l’expédition, Plake a parlé au téléphone après la l’accident. «J’ai reçu un appel de Glen Plake à partir du camp de base du Manaslu et il m’a dit ceci: “Je suis ok, un peu amoché, il me manque quelques dents et j’ai un oeil tuméfié, mais vous pouvez écrite en lettres majuscules que GLEN PLAKE EST EN VIE ET QU’IL RENTRE À LA MAISON”.»

Plake a ensuite raconté ce qu’il a vécu. «Il y avait 25 tentes au camp 3 (6800 m) et elles ont toutes été détruites. Douze tentes au camp 2 (6300 m) ont été déplacées. J’étais avec Greg dans une tente et Rémy était dans une autre. À 4:45, j’étais dans mon sac de couchage à lire la Bible à la lampe frontale quand on a entendu un rugissement. Greg m’a regardé et m’a dit: “C’est un gros coup de vent”. Un instant après: ”Non, c’est une avalanche”. Et elle nous a alors frappés.»

Plake a été transporté sur 300 mètres, par dessus un sérac et plus bas sur la montagne où il s’est finalement arrêté, toujours dans son sac de couchage, dans sa tente et avec sa frontale encore en place sur sa tête. Un vrai miracle.

Une fois sorti, l’aventurier de 48 ans a aussitôt amorcé les recherches avec son transmetteur d’avalanche. Plake a décrit à Cook comment tout le matériel de la tente était resté en place autour de lui, comme si on avait «lancé l’équipement dans la boîte d’un camion». Sauf que Costa était nulle part. Lécluse non plus.

Campés à proximité et tous sains et saufs, le Canadien Greg Hill et son équipe ont été parmi les premiers à s’activer pour amorcer un sauvetage. Après trois recherches, Plake a raconté qu’il a fallu abandonner les efforts quand la brume s’est installée.

«C’était un chute de sérac énorme. Probablement d’une largeur de 600 ou 700 mètres de large. C’est une zone de guerre là-haut», a résumé l’Américain.

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