Jean-Sébastien Massicotte

Archive du 16 juillet 2012

Si l’idée d’une traversée à la rame d’un océan vous semble un défi un peu monotone, pourquoi ne pas y mettre du piquant en ajoutant des eaux froides, des glaces à la dérive et des ours polaires qui vous traquent. C’est du moins ce qui attend un quatuor d’aventuriers américains qui se lance demain à la conquête de l’océan Arctique.

S’ils complètent leur parcours de près de 2100 km sans arrêt ni support extérieur, Paul Ridley, Collin West, Neil Mueller et Scott Mortensen seront les premiers à accomplir l’exploit. Ils prévoient passer au moins 30 jours en mer, se relayant aux deux heures dans les deux postes pour ramer et ce, en continu, 24 heures sur 24. Ou si vous préférez, chaque pagayeur sera à l’effort 12 heures par jour.

Le départ se fait d’Inuvik, dans les Territoires du Nord-Ouest. L’arrivée est prévue à Provideniya, en Russie.

Au-delà du défi sportif, l’un des objectifs de l’aventure est d’attirer l’attention sur l’état de l’océan Arctique. La mission comportera d’ailleurs un volet scientifique en partenariat avec l’organisation Adventurers & Scientists for Conservation. Les rameurs feront notamment des prélèvements de plancton qui permettront d’évaluer la condition des ressources alimentaires des baleines et autres mammifères marins.

L’aventure est extrême, mais l’équipe pourrait difficilement être plus solide. La feuille de route des quatre gaillards est impressionnante. L’un a déjà traversé l’Atlantique à la rame (Ridley), un autre est un champion national de courses d’aventure (West), tandis que les deux autres ont notamment grimpé l’Everest (Mueller et Mortensen).

Bien de son temps, l’expédition Arctic Row partagera ses péripéties en direct sur Twitter, sur Facebook et sur son blogue.

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