Jean-Sébastien Massicotte

Archive du 5 mars 2012

L'alpiniste Carlos Soria, 73 ans, à l'entraînement dans les montagnes près de chez lui à Madrid. Photo AFP

L'alpiniste Carlos Soria, 73 ans, à l'entraînement dans les montagnes près de chez lui à Madrid. Photo AFP

Au moment où la grande majorité des gens savoure la retraite, l’Espagnol Carlos Soria ne se résigne pas à arrêter. Sur les plus hauts sommets de la planète, l’alpiniste continue à «aller au boulot»… malgré ses 73 ans!

Plus encore, l’homme qui a déjà à son actif 11 sommets de plus de 8000 mètres — dont l’Everest (8848 m) à 62 ans et le terrible K2 (8611 m) à 65! — est bien décidé à ajouter l’Annapurna (8091 m) à son palmarès, ce printemps, malgré son âge avancé pour ce genre d’exploit.

Dans une récente entrevue avec l’Agence France-Presse, Soria a même évoqué son désir de poursuivre sa quête pour terminer d’ici le printemps 2013 la prestigieuse liste des 14 sommets de 8000 mètres.

Et si vous croyez que c’est une quelconque chasse aux records qui motive l’Espagnol, et bien détrompez-vous. En effet, le septuagénaire détient déjà depuis un bon moment une prestigieuse marque qu’il ne pourrait qu’améliorer, soit celle d’avoir réalisé l’ascension de neuf 8000 mètres à plus de 60 ans.

Car si Soria grimpe depuis pratiquement toujours, ce n’est qu’au début de la cinquantaine qu’il a complété l’ascension de son premier 8000 mètres, le Nanga Parbat (8126 m), en 1990.

De petit gabarit (1,65 m pour 59 kg), Soria possède sa propre technique pour atteindre les plus hautes altitudes. Il utilise l’oxygène que pour la montée, à partir de 7800 ou 7900 mètres, et de manière exceptionnelle.

Quant à savoir où s’arrêtera le père de quatre filles, bien difficile de le dire. «Je suis conscient que j’ai 73 ans et que peut-être, un jour, j’aurai moins de force, moins d’envie», a-t-il résumé à l’AFP. «Mais aujourd’hui, non, je me sens bien, avec un mental très fort, j’ai très envie de cela, et c’est l’important.»

Il ne saurait si bien dire avec le défi qui l’attend!

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