Mathias Brunet

Archive de la catégorie ‘Golden Knights Vegas’

Lundi 22 janvier 2018 | Mise en ligne à 10h16 | Commenter Commentaires (172)

Un modèle à suivre!

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La plupart sont déjà au courant: les Golden Knights de Las Vegas occupent le premier rang au classement général ce matin.

Jamais une équipe à sa première année d’existence n’a-t-elle montré une fiche gagnante. Celle des Golden Knights s’établit à 31-11-4. Ce club pourrait même devenir la meilleure équipe de l’expansion de l’histoire, tous sports confondus.

On ne parle pas ici d’un club dépourvu de talent qui se fie à un système ultra-défensif pour gagner ses matchs. Vegas vient au troisième rang de la Ligue pour les buts marqués par match.

Invoquer des règles favorables lors du repêchage de l’élargissement des cadres constituerait un manque de reconnaissance à leur flair. Les autres équipes de la LNH avaient tout de même le loisir de protéger onze joueurs.

George McPhee a commis une gaffe de taille il y a quelques années avec les Capitals de Washington en échangeant Filip Forsberg pour Martin Erat, mais on oublie qu’il a bâti à Washington une formation de premier plan. Il est en train de donner une leçon de gestion et d’évaluation de talent à nombre de ses confrères.

George McPhee, à gauche, avec le propriétaire des Golden Knights, Bill Foley.

George McPhee, à gauche, avec le propriétaire des Golden Knights, Bill Foley.

Les Golden Knights pourraient être l’objet d’un film, un genre de “Moneyball” à saveur de hockey.

Deux de leurs quatre premiers compteurs, Jonathan Marchessault, 43 points en autant de matchs, fiche de +20, et Reilly Smith, 37 points en 46 matchs, fiche de +22, ont été soutirés aux Panthers de la Floride.

Les Panthers, pourtant, sont à neuf points d’une place en séries avec une fiche de 19-20-6. Ils viennent au 21e rang de la LNH au chapitre des buts marqués par match.

William Karlsson est leur meilleur marqueurs avec 25 buts. À ce rythme, il pourrait en obtenir 45. Les Blue Jackets de Columbus leur ont offert un choix de première ronde pour s’assurer qu’ils repêchent ce Karlsson et non Josh Anderson ou Jack Johnson. Anderson demeure un jeune homme de grand talent, mais McPhee a profité pleinement de la situation.

McPhee a bien manoeuvré avec le Wild du Minnesota également. Il a reçu gratuitement Alex Tuch, un jeune colosse de 22 ans. En retour, les Golden Knights ont promis de repêcher Erik Haula. Le DG du Wild était coincé puisqu’il devait libérer Eric Staal et Matthew Dumba. Haula a 15 buts et 32 points, Tuch en a 22.

Vegas a aussi pu dénicher deux jeunes défenseurs offensifs, Shea Theodore et Colin Miller. Le premier a 22 ans, le second 25 ans. Ils feraient sans doute le bonheur de Marc Bergevin aujourd’hui.

Devant le filet, ils ont choisi le bon gardien, Marc-André Fleury. Les Penguins ont fait le choix qui semblait logique en se débarrassant du plus vieux, mais Matt Murray connait une saison difficile et les blessures l’accablent encore. Fleury a une fiche de 11-3-2, une moyenne de 1,68 et un taux d’arrêts de .946.

Les Golden Knights n’ont pas oublié l’avenir non plus. Ils ont bénéficié de trois choix de première ronde et deux choix de deuxième en 2017.

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Jeudi 4 janvier 2018 | Mise en ligne à 11h58 | Commenter Commentaires (125)

Jonathan Marchessault boudé par orgueil?

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La persévérance de Jonathan Marchessault aura finalement payé. L’attaquant québécois a signé hier soir une prolongation de contrat de six ans à un salaire annuel de cinq millions avec les Golden Knights de Las Vegas.

Marchessault, 27 ans, n’a jamais été repêché. Après avoir fait du surplace dans l’organisation des Blue Jackets de Columbus, il a eu la chance de s’établir dans la LNH avec le Lightning, mais Tampa n’a pas daigné le retenir après sa première saison complète.

Il allait à nouveau vivre du rejet lorsque le DG des Panthers de la Floride, Dale Tallon, ne l’a pas protégé en prévision du repêchage de l’expansion malgré une saison de 30 buts. Avec 37 points, dont 15 buts, en 35 matchs, Marchessault est le meilleur compteur des Golden Knights.

Je soupçonne Tallon de ne pas l’avoir protégé par orgueil. Marchessault avait été acquis par Tom Rowe. Ce même Rowe a écarté Tallon du poste de DG l’an dernier, avant d’être congédié. Dès son retour en poste, Tallon a échangé une autre acquisition de Rowe, Jason Demers, ainsi que Reilly Smith, à qui Rowe venait d’accorder une prolongation de contrat de cinq ans. Obtenu des Panthers pour un choix de quatrième ronde, Smith a 31 points en 38 matchs à Vegas, avec une fiche de +15.

Les Panthers et Tallon, on le rappelle, ont préféré protéger quatre défenseurs, Aaron Ekblad, Keith Yandle, Mark Pysyk et Alec Petrovic. Pysyk a 7 points en 39 matchs, une fiche de -9, et il joue en moyenne seulement 18 minutes par match. Petrovic joue à peine 14 minutes. Il a quatre aides, une fiche de -7, et a été rayé de la formation une dizaine de fois cette année.

Affreuse gestion. Les Panthers occupent le 24e rang du classement général, mais ils ont une fiche de 6-3-1 à leurs dix derniers matchs.

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Vendredi 15 décembre 2017 | Mise en ligne à 10h21 | Commenter Commentaires (254)

Un autre chapitre s’ajoute au conte de fées…

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Quelle histoire quand même!

Marc-André Fleury n’a pas été trop occupé devant son filet hier, mais il a néanmoins vaincu son ancienne équipe, les champions de la Coupe Stanley, les Penguins de Pittsburgh 2-1.

Il a maintenant une fiche de 4-1-1, une moyenne de 2,13 et un taux d’arrêts de .934.

Et il ne s’agissait évidemment pas d’une victoire isolée pour les Golden Knights. Ils ont désormais une fiche de 20-9-2, à un petit point du premier rang dans la division Pacifique.

Tout ça avec un top quatre défensif constitué de Deryk England, Shea Theodore, Jon Merrill et Nate Schmidt. Avec William Karlsson et Erik Haula pour premiers centres.

Avec les deux premiers gardiens blessés pendant presque toute la saison.

Ils ont douze joueurs repêchés qui les attendent, dont trois choix de première ronde et deux de deuxième ronde.

Du travail bien fait messieurs McPhee et Gallant!

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