Mathias Brunet

Archive de la catégorie ‘Canadien’

Vendredi 3 juillet 2015 | Mise en ligne à 12h18 | Commenter Commentaires (653)

Deux mots avant de se quitter…

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… Et oui! L’heure de se quitter pour plusieurs semaines de vacances. On se revoit quelque part à la fin août. Je vais m’ennuyer de vous. Sans blague!

Avant de vous laisser, voici mon texte sur le parcours fantastique de Martin St-Louis, et ma conversation avec Vincent Lecavalier, qui ne tarit évidemment pas d’éloges à l’égard de son ami et ancien coéquipier.

Deux mots sur la réaction surprenante de Marc Bergevin à l’endroit du collègue Philippe Cantin, hier. Pour la première fois depuis son entrée en poste, le DG du Canadien a manqué d’élégance et je suis convaincu qu’il regrette de s’être emporté ainsi.

Sur le fond, les deux hommes ont raison à leur façon. Le système de jeu du Canadien n’est pas différent de celui de tant d’équipes de la LNH. Et il est faux d’admettre que le Canadien pratique le “dump and chase” à outrance. Le Canadien revendiquait d’ailleurs plus d’entrées en zone averse en possession de la rondelle que le Lightning dans la majorité des matchs de la deuxième ronde (Martin Raymond, l’entraîneur des Voltigeurs de Drummondville, ancien coach adjoint à Tampa, les a compilées pour nous, comme il le faisait pour l’équipe canadienne au Championnat mondial junior) . Par contre, les attaquants du Lightning ont été plus opportunistes, entre autres lors des supériorités numériques.

Il faut admettre cependant que le Canadien pratique un style de jeu plus méthodique et demande à ses joueurs de placer les rondelles dans des endroits plus sécuritaires sur la glace. Contrairement au Lightning, par exemple, qui aime bien voir ses défenseurs tenter la longue passe par le centre. Mais méthodique ne veut pas dire éteignoir pour autant. Si les attaquants du CH avaient une meilleure touche près du filet adverse, la perception serait fort probablement différente aux yeux du public. Les Red Wings, par exemple, ont toujours excellé défensivement. La combinaison de cette cohésion collective et de la qualité de ses attaquants leur donne des allures de club offensif.

Demain, je vous propose une interview avec un défenseur très heureux par les temps qui courent. Ça sera mon dernier texte avant le mois d’aout.

Allez, bon été, soyez sages!!!

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Il devait avoir un certain talent à la base puisque Buffalo l’a repêché au 13e rang en 2009. Tout juste devant Dimitri Kulikov, Peter Holland et Nick Leddy. C’était à Montréal, au Centre Bell, l’année où Louis Leblanc était repêché au 18e rang par le Canadien.

Après une saison de presque un point par match dans la Ligue américaine à sa première saison dans les rangs professionnels, à 21 ans, les Sabres ont jugé qu’ils ne pouvaient refuser l’offre des Canucks de Vancouver, qui leur proposait leur meilleur espoir, Cody Hodgson, en retour de Kassian.

On a rêvé un peu trop grand à Vancouver en croyant qu’il allait devenir l’ailier de puissance idéal pour jouer avec les frères Sedin.

Kassian a néanmoins réussi à marquer 14 buts à sa deuxième saison complète avec l’équipe, puis 10 buts en 42 matchs l’an dernier, ce qui aurait correspondu à presque 20 buts sur une saison de 82 matchs.

Les informations en provenance de Vancouver ne sont pas encourageantes. Son ancien coéquipier Alex Burrows a affirmé qu’il combattait de sérieux maux de dos et qu’il arrivait parfois à l’aréna avec des protubérances de la taille de balles de tennis. Le DG de l’équipe, Jim Benning, lui a reproché son manque de constance et d’efforts, deux lacunes auxquelles Michel Therrien est allergique.

Pourtant, le vétéran chroniqueur du quotidien Vancouver Province, Tony Gallagher, vilipendait la direction des Canucks hier pour ce échange.

“Kassian n’avait pas le droit à l’erreur à Vancouver. Linden Vey pouvait perdre la rondelle devant son filet à répétition, mais la moindre erreur de Kassian lui valait une rétrogradation au quatrième trio. Tout le monde voulait qu’il frappe l’adversaire sans arrêt, et ça aurait été bien d’avoir ce type de joueur, mais nous avons ici un joueur de finesse doté de grandes mains pris dans un corps de colosse, et qui ne déteste pas se battre. Ils ont cru que parce qu’il se battait, il devait frapper. La plupart de ses erreurs étaient occasionnées par le fait qu’il changeait de partenaire de trio à toutes les cinq minutes. On ne l’a pas mis dans une situation où il pouvait éclore. Les Canucks viennent de faire un aveu d’échec.”

J’aimerais ici pondérer un peu les propos de Gallagher et rappeler tout de même que le joueur aussi a sa part de blâme à prendre quand le talent de débloque pas. Peu importe qu’il soit jeune ou non. Kassian se dit en santé. Tant mieux.

C’est un risque que Marc Bergevin pouvait prendre puisque Brandon Prust avait considérablement ralenti depuis un an. Son manque de vitesse constituait un handicap et aurait rendu son rôle de leader de plus en plus difficile à exercer.

À suivre.

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Lundi 29 juin 2015 | Mise en ligne à 15h41 | Commenter Commentaires (221)

Marc Bergevin ne doit pas dépenser inutilement

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J’en lisais plusieurs, vendredi soir pendant le repêchage, reprocher l’inactivité de Marc Bergevin; ou accuser le CH de choisir un “autre” défenseur en première ronde. Et je prévois d’autres commentaires acerbes s’il ne surpaye pas un joueur autonome à compter du 1er juillet.

Entendons-nous sur un point d’abord: les joueurs repêchés au 26e rang ne répondent pas à des besoins à court terme. Noah Juulsen en a encore pour deux ans dans les rangs juniors, un an, sans doute deux, dans la Ligue américaine. Le portrait de l’équipe risque donc de changer d’ici cinq ans. Par ailleurs, le Canadien a repêché des attaquants en première ronde lors des trois dernières années: Nikita Scherbak, Michael McCarron et Alex Galchenyuk.

Passons aux joueurs autonomes maintenant. Le DG du Canadien affirme qu’il ne faudra pas retenir notre souffle. Qu’il est confortable avec la formation actuelle.

J’ai tendance à être d’accord avec lui. Ce club a terminé deuxième au classement général et dominé une majorité de ses matchs de deuxième ronde contre les finalistes de la Coupe Stanley. Et ce, malgré l’absence d’un joueur de centre de premier plan.

Le “magasinage” de Bergevin est déjà bien entamé. Jeff Petry serait l’un des défenseurs les plus convoités cette semaine si le Canadien ne l’avait pas mis sous contrat à long terme. Avec P.K. Subban, Andrei Markov, Alexei Emelin, Petry, Nathan Beaulieu et Tom Gilbert, le CH a un top six tout à fait adéquat. Le meilleur gardien au monde est en outre derrière pour les soutenir.

À l’attaque, l’avenir passe par les jeunes. Alex Galchenyuk a vu sa production passer de 31 à 46 points. Il a seulement 21 ans. Max Pacioretty a 26 ans, Brendan Gallagher 23 ans. Voilà déjà la moitié de votre top six. Voyons au camp si Scherbak, Sven Andrighetto ou McCarron peut surprendre pour combler le vide le plus important à l’attaque: l’aile droite du deuxième trio, un rôle dans lequel Pierre-Alexandre Parenteau a échoué.

Faut-il vraiment surpayer pour un Justin Williams? Céder un espoir important pour Patrick Sharp? On tente de liquider des joueurs trop payés à droite et à gauche. L’heure n’est pas aux dépenses folles.

Il apparait cependant impératif au Canadien de trouver de nouvelles stratégies en supériorité numérique. Le CH a affiché un faible taux de succès de 5,6% le printemps dernier. Une chute dramatique comparativement aux séries de l’année précédente où l’équipe avait atteint le carré d’as, grâce entre autres à un taux de 19,6%. Subban avait mené l’équipe avec neuf points en supériorité numérique, suivi de Markov à sept points, Pacioretty à cinq points et Vanek à quatre points. Cette année, aucun joueur du CH n’a obtenu plus d’un point en supériorité numérique. La clef réside sans doute là. Beaucoup plus que dans l’acquisition d’un ailier en fin de carrière.

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