Sophie Cousineau

Archive du 14 août 2008

Jeudi 14 août 2008 | Mise en ligne à 12h15 | Commenter Commentaires (29)

Combien vaut Michael Phelps ?

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Il était déjà millionnaire à 18 ans. Mais l’athlète le plus décoré de l’histoire des Jeux olympiques – 11 médailles d’or, et ce n’est pas fini – vaudra bien plus que son pesant d’or après la cérémonie de clôture des Jeux de Pékin. 

Combien ? C’est ici affaire de projection.

«C’est un homme de 1 milliard de dollars. Il n’aura jamais besoin de travailler. Il pourra vivre de son succès pendant 50 ans», s’enthousiasme l’agent australien Max Markson, dans un intéressant reportage de l’agence Reuters.

Ses commandites, qui lui rapportent à elles seules des revenus estimés à 5 millions US par année, devraient se multiplier par six, avance pour sa part Eli Portnoy, spécialiste américain de la marque. Visa, Speedo, Omega, AT&T Wireless, PowerBar et Kellogg’s, entre autres, surfent déjà sur la vague Phelps.

Ceux qui écouté NBC ces derniers jours ont pu apprécier toute l’attention dont l’athlète américain bénéficie. Les images et les portraits du nageur passent en boucle en heure de grande écoute.

Michael Phelps qui dort. Michael Phelps qui joue avec son chien. Michael Phelps qui engloutit un déjeuner gargantuesque au diner du coin. On frise l’indigestion.

Mais cette couverture, aussi impressionnante soit-elle, aura bientôt une fin. Ainsi, il y a des limites au potentiel commercial d’un athlète olympique, aussi propret que puisse être ce grand kid de 23 ans – je n’irais pas jusqu’à dire sympathique, puisque le téléspectateur le voit rarement serrer la main ou faire l’accolade aux nageurs compétiteurs après ses courses, tout concentré qu’il est sur son propre succès.

Même si Michael Phelps compte participer aux prochains Jeux olympiques de Londres, il reste qu’il sera relativement invisible une fois la poussière des Jeux retombée. Les championnats du monde de natation sont passablement moins populaires que le volleyball de plage auprès des diffuseurs télé – allez savoir pourquoi !

Ainsi, on voit mal comment un athlète olympien, même le plus grand de tous les temps, pourrait détrôner des sportifs professionnels comme le golfeur Tiger Woods ou le joueur de foot David Beckham dans les palmarès de revenus à la Fortune.

Le Tigre sera milliardaire d’ici 2010, projettent certains. Il faut avoir son visage sur beaucoup, beaucoup de boîtes de céréales pour arriver à la cheville d’un tel succès financier.

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